Will Hehemann | École d’agriculture, de pêche et des sciences humaines

Dr. Sathish Kumar Ponniah (à gauche) et Myles Morton (à droite) mènent des recherches dans le laboratoire de biotechnologie de l’UAPB.

Le conseil d’administration du Département de l’agriculture des États-Unis (USDA), National Clean Plant Network, a récemment accordé à l’Université de l’Arkansas à Pine Bluff (UAPB) une subvention de plus de 68 000 dollars. Dr. Obadiah Njue, administrateur de la vulgarisation / doyen adjoint de la vulgarisation et de la sensibilisation de l’École d’agriculture, de pêche et de sciences humaines de l’UAPB, a déclaré. Le prix soutiendra les efforts du programme de semences de la Fondation de la patate douce de l’Université pour mener des recherches et des activités de sensibilisation pour l’industrie de la patate douce.

« La subvention contribuera grandement à garantir que l’UAPB continue d’apporter une contribution considérable à l’industrie de la patate douce à la fois en Arkansas et à travers le pays », a-t-il déclaré. «Le programme de semences de la Fondation UAPB Sweetpotato fournit aux agriculteurs du matériel de plantation de haute qualité, indexé sur les virus. Il représente environ 90% de la superficie de patates douces de l’Arkansas. « 

L’UAPB est l’une des six universités qui composent le National Clean Plant Network for Sweet Potatoes. Avec le soutien de l’USDA, l’organisation promeut l’utilisation de matériel végétal sain et testé sur les agents pathogènes pour les cultures vivrières dans le cadre du programme américain UAPB. Cela comprend un laboratoire de biotechnologie à la pointe de la technologie dans lequel les chercheurs peuvent développer et multiplier des bandes de patates douces indexées sur les virus (matériel de plantation) pour produire des semences de patates douces de haute qualité.

Dr. Sathish Kumar Ponniah, un spécialiste de la vulgarisation de l’UAPB qui travaille avec le Foundation Seed Program, a déclaré que les patates douces se propagent par boutures, ce qui, au fil du temps, rend la culture plus vulnérable à l’accumulation de virus. On sait que plus de 30 virus affectent les patates douces. L’utilisation de dérapages infectés par un virus pendant les saisons suivantes peut avoir un impact profondément négatif, réduisant le potentiel de revenus d’un agriculteur et la rentabilité de son entreprise.

«Les maladies virales des patates douces réduisent généralement les rendements jusqu’à 40%», a-t-il déclaré. « Ils diminuent également la qualité de plusieurs façons, notamment en provoquant des symptômes de rouille dans les racines de stockage. »

Dans ses recherches, Morton apprendra à développer des plants de patates douces à index viral par culture tissulaire et à examiner les plants à l’aide de techniques de biologie moléculaire avancées.

Dr. Ponniah a déclaré que la production de patates douces de l’Arkansas avait augmenté régulièrement, la production augmentant de 66%, passant de 3000 acres à 5000 acres entre 2012 et 2018. La culture est cultivée principalement dans la région du delta du Mississippi de l’État. La superficie croissante et la demande croissante du marché pour les patates douces et les produits de la récolte ont encore accru le besoin de matériel végétal de haute qualité et indexé sur les virus dans l’Arkansas.

« L’objectif de l’UAPB est de répondre à cette demande en soutien aux producteurs », a-t-il déclaré. «Bien que les activités du programme aient été réduites en 2020 en raison de la pandémie, le financement de l’État et du National Clean Plant Network pour les patates douces a aidé à propager 2 024 plantes de culture tissulaire qui ont été utilisées pour faire 40 000 erreurs pour la saison. L’UAPB a travaillé avec 25 producteurs de l’Arkansas, leur fournissant des factures de patates douces indexées sur les virus et un soutien technique. « 

Plus précisément, la subvention de l’USDA financera la participation d’un diplômé de l’UAPB au projet, a déclaré le Dr. Ponniah. Myles Morton, étudiant au doctorat dans le cadre du programme de science réglementaire de l’UAPB, soutient le projet avec des recherches connexes.

«M. Morton apprendra comment développer des plants de patates douces à virus indiqué par culture tissulaire et les examinera en utilisant des techniques avancées de biologie moléculaire», a-t-il déclaré.

Mener des recherches avec le programme de semences de la Sweetpotato Foundation est un moyen pour les étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs de l’UAPB d’acquérir une précieuse expérience de laboratoire tout en travaillant sur un projet opportun qui est d’une grande importance pour l’économie de l’Arkansas, a déclaré le Dr. Ponniah.

«C’est un point de fierté que l’UAPB soit la seule université de 1890 à octroyer des terres parmi les six universités qui composent le Réseau national des usines propres pour les patates douces.

L’Université de l’Arkansas à Pine Bluff propose tous ses programmes et services d’expansion et de recherche indépendamment de la race, de la couleur, du sexe, de l’identité de genre, de l’orientation sexuelle, de l’origine nationale, de la religion, de l’âge, du handicap, du statut matrimonial ou d’ancien combattant, des informations génétiques ou autre. autre statut juridiquement protégé et est un employeur d’action positive / égalité des chances.



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