EFFET SPÉCIAL: Stephen Carlson se prépare pour un match d’équipe spécial l’automne dernier pour les Browns de Cleveland. Anciennement vedette de l’Université de Princeton, Carlson ’19 a disputé les 16 saisons régulières, aidant les Browns à atteindre les séries éliminatoires de la NFL pour la première fois en 18 ans. Tight End Carlson a excellé dans les équipes spéciales, réalisant neuf plaqués au cours de la saison et obtenant un coup de pied en jeu vers la fin de la finale de la saison pour remporter une victoire de 24:22 sur Pittsburgh et assurer une place en séries éliminatoires pour Cleveland. (Avec l’aimable autorisation du Bureau des communications sportives de l’UP / photo de Cleveland Browns)

Par Bill Alden

UNEStephen Carlson était un prétendant inoccupé et inopiné contre le départ de l’Ivy League en 2019 et un long chemin pour atteindre les Browns de Cleveland.

Mais l’ancien récipiendaire vedette de l’Université de Princeton a clôturé la fin. Carlson a battu toutes les chances, a formé l’équipe d’entraînement de l’équipe, puis s’est promu dans l’équipe active à mi-chemin de la campagne, pour finalement voir de l’action dans sept matchs de saison régulière.

Après ce début prometteur, cependant Carlson avait l’impression que cela avait commencé plus d’un an plus tard lorsque les Browns ont fait appel à un nouvel entraîneur-chef, Kevin Stefanski, puis formation Divi a frappé et arrêté l’activité personnelle.

« À bien des égards, j’ai repensé à mon année de débutant avec un nouveau livre de jeu et un nouveau personnel d’entraîneurs », a déclaré Carlson, âgé de 24 ans, 6’4 et 240 livres.

«J’ai dû faire de bonnes premières impressions avec les derniers entraîneurs. Ils ont appris à savoir qui je suis et quel genre de joueur je suis. Je devais de nouveau faire mes preuves. À bien des égards, j’étais assez nerveux à propos de la saison morte. J’ai tout fait par moi-même, je ne savais pas comment tout le monde le faisait. « 

En tant que coéquipier des Ivy Leaguers, Carlson s’est associé à l’entraîneur Stefanski, un ancien défenseur hors pair de Penn.

« Il y avait beaucoup de plaisanteries dans les deux sens, surtout au début », a déclaré Carlson avec un petit rire.

«Il y avait beaucoup d’entraîneurs et d’employés dans l’Ivy League. Beaucoup de hauts postes sont des joueurs de la Ivy League, nous devons donc faire quelque chose de bien. C’est agréable à voir. « 

Carlson a tout fait correctement au camp d’entraînement et a formé l’équipe active de l’équipe dès le début de la saison.

« J’avais l’impression que ça pouvait aller dans les deux sens, décider si je devais faire partie de l’équipe, me faire couper ou faire le groupe d’entraînement », a déclaré Carlson.

«J’étais très excité, il n’y a pas d’autre moyen de l’exprimer. J’étais ravi de savoir que tous ces soucis avaient fait une excellente première impression et appris le livre de jeu que j’avais surmonté tout cela et commencé là où je m’étais arrêté. Cela a aidé ma confiance et mon attitude juste de savoir que j’étais assez bon pour faire partie de l’équipe. « 

Carlson a montré cette confiance et a disputé les 16 matchs de la saison régulière. Il a aidé les Browns à se qualifier pour les séries éliminatoires de la NFL pour la première fois en 18 ans. Carlson a excellé dans les équipes spéciales, a réussi neuf plaqués dans la saison et a obtenu un coup de pied en jeu vers la fin de la finale de la saison. Avec cela, il a remporté une victoire de 24:22 sur Pittsburgh, qui a assuré à Cleveland la place en séries éliminatoires.

«Je me sentais très confiant dans certaines équipes. C’était ma deuxième fois sur le même système parce que l’entraîneur Mike Priefer est resté à l’écart du dernier témoin », a déclaré Carlson, qui a également fait une réception de 11 verges cette saison.

«J’ai été séduit par les programmes que nous y menions. L’entraîneur Priefer avait une grande confiance en moi pour me déplacer dans différents endroits. J’ai fait quelques gros tacles. Je ne savais pas nécessairement si j’allais faire autant de différence que je l’ai finalement fait. « 

La plus grande influence de Carlson a sans aucun doute été le rebond du coup de pied en jeu contre Pittsburgh. Avec 1:23 à faire au quatrième quart et les Browns conservant leur avance de deux points, la capture de Carlson, où il a réussi un rebond délicat en serrant le ballon entre ses jambes, a permis à Cleveland de perdre du temps et de sceller la victoire.

« Dès que le kicker des Steelers s’est aligné, il m’a regardé droit et ils ont mis tous leurs garçons rapides de mon côté pour que je sache que ça allait arriver », se souvient Carlson.

«Le coup de pied qu’il a donné était très étrange. Je ne cherchais pas vraiment ce gros saut, j’ai été un peu surpris et je l’ai poussé sur le sol et je suis tombé dessus et il est tombé entre mes jambes. C’était comme être un peu gardien de but. Heureusement, quand les gens me heurtent et me frappent, je suis vraiment tombé amoureux. « 

Le jeu d’embrayage de Carlson, cependant, était le résultat de la préparation, pas de la chance.

« Chaque vendredi de l’année, je prenais 10 ou 12 coups de pied au botteur des Browns après l’entraînement », a déclaré Carlson.

«Je dois remercier l’entraîneur Priefer de m’avoir fait confiance que je suis à ce poste et que je reviendrai en séries éliminatoires pour la première fois en 18 ans. Je suis assis là avec toute la franchise sur le dos. « 

La victoire a déclenché une violente célébration d’après-match pour une équipe des Browns qui a disputé les séries éliminatoires de la NFL pour la dernière fois en 2002.

« Ce fut génial pour les personnes plus âgées qui font partie de l’équipe depuis un certain temps et elles sont tellement excitées de les voir », a déclaré Carlson.

«C’est fou d’y penser, je ne peux pas vraiment expliquer le sentiment. Vous êtes soulagé de tout le travail que vous avez fait pendant la saison, mais vous avez un autre match la semaine prochaine. « 

Une semaine plus tard, lors d’un match revanche avec les Steelers dans la ronde AFC Wild Card, Carlson l’a fait à nouveau et a obtenu un coup de pied en jeu tard dans la compétition lorsque les Browns ont remporté 48-37 pour leur première victoire en séries éliminatoires depuis qu’ils ont remporté les New England Patriots 20. – vaincu. 13 le 1er janvier 1995 dans une compétition wild card.

« En tout cas, la préparation de la semaine était tellement plus, tellement plus de films », a déclaré Carlson, réfléchissant à l’intensité des séries éliminatoires.

«Tout est un peu plus sérieux et une amélioration par rapport à la saison régulière. L’intensité du jeu pendant les matchs était plus élevée. Ce fut une expérience formidable et j’espère pouvoir en avoir plus. « 

Alors que les séries éliminatoires de la semaine prochaine se sont terminées par une défaite de 22-17 contre les Chiefs de Kansas City lors de la ronde de division de l’AFC, Carlson est fier de ce que les Browns ont accompli cette saison.

« Ce fut une excellente année, je n’ai que de la joie quand je regarde en arrière », a déclaré Carlson.

«Cela ne nous a pas ouvert la voie, mais ce n’est pas mal du tout. Nous avons atteint certains de nos objectifs, des choses que les gens pensaient probablement que nous ne ferions pas après la saison précédente. Certaines personnes, dont moi, sont vraiment tombées dans nos rôles et ont cimenté un certain rôle. Cela nous aidera à continuer. « 

Carlson pense qu’il jette les bases d’une longue carrière dans la NFL en jouant un rôle important dans des équipes spéciales.

« Je pense que c’était de l’état d’esprit et de la confiance, en particulier dans les équipes spéciales », a déclaré Carlson.

«J’avais juste confiance que je serais capable de rivaliser avec tous ces gars dans la NFL et d’aller ici et de faire ces matchs et de faire exactement ce que je dois faire pour aider l’équipe. Cela vous donne l’assurance que je suis un homme qui pourrait avoir une solide carrière dans la NFL, pas seulement un homme qui devient incontrôlable après un an ou deux. « 

Pendant la saison morte, Carlson s’efforce de devenir plus une force sur l’extrémité serrée.

« Il y a beaucoup de choses sur lesquelles je dois travailler », a déclaré Carlson.

«Je me sens évidemment bien dans le match par équipe spéciale. Ça devient plus rapide et plus fort et tout ça. Je dois travailler sur une technique dans le jeu de blocage de course sur la position finale serrée. Cela me propulserait vraiment en avant. Je suis déjà décent et je reçois une fin proche. Si je faisais quelques petites choses dans le jeu de course à pied et que je pouvais être un bloqueur plus fort en tête-à-tête, cela me pousserait vraiment à jouer un rôle dans lequel je pense que les entraîneurs veulent que je joue. « 

Alors que les Browns devraient commencer leurs OTA (activités d’équipe organisées) ce mois-ci en préparation de la saison 2021, Carlson et ses coéquipiers voient une autre série éliminatoire à l’horizon.

« Nous allons avoir une nouvelle confiance, pas de l’arrogance, que nous devrions être une équipe éliminatoire », a déclaré Carlson.

«Nous devrions être capables de courir tant que nous avons fait ce que nous avons fait l’année dernière pour nous y amener en premier lieu, en gardant la tête basse, en travaillant dur et en faisant ce qu’il faut. C’est grâce au nouveau personnel d’entraîneurs qui a tout mis en place. « 

Après que Carlson ait baissé la tête et fait le travail au cours des deux dernières années, il joue un rôle encore plus important dans le succès futur de Cleveland.



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