9 avril – Finies les photos de beauté montrant l’architecture emblématique de Santa Fe. Finies les images de la cathédrale historique, des missions espagnoles, des hôtels et des musées. Il n’y a aucun endroit dans le centre-ville qui est éclairé par la lueur des lumières de Noël orne le portfolio d’une ville endormie par l’artiste de Santa Fe Ivan Barnett. Aucune photo de Luminarias et Farolitos le long de Canyon Road. Aucune foule ne se rassemble pour la zozobra annuelle qui brûle ou envahit les rues du marché indien. Dans cette suite d’images prend forme une vue intime de Santa Fe qui hante sa solennité. Connu mais étrange.

Barnett a pris des photos des rues dégagées par la pandémie mondiale et a redécouvert la vieille ville de Different. Et le projet, dit-il, l’a sauvé du désespoir accablant de vivre à une époque d’inactivité et de retraite, alors qu’il semblait que le silence évoqué par l’ouverture du septième sceau était proche.

«Mon premier jour était Thanksgiving», dit-il

Barnett, qui est parti avec son nouvel appareil photo numérique, mais sans plan, et a laissé son instinct le conduire vers des sujets intéressants. « Nous sommes allés à nos propres petites vacances de Thanksgiving Zoom, ce que nous pourrions faire de mieux – moi-même, Allison, notre fille Grace et les chats. J’ai conduit Cerrillos Road et c’est exactement là que l’école indienne est un bâtiment, je ne sais pas pourquoi n’a pas été nivelé ou réparé, j’ai conduit là-bas et j’ai juste commencé à prendre

Images. « 

Une sélection de «Seeing the City Different», le projet de photographie en cours de Barnett, s’ouvre le jeudi 15 avril à la Patina Gallery, que Barnett partage avec sa femme, Allison. La suite avec 30 images sera publiée en ligne au fur et à mesure que 13 images sont mises en scène dans la galerie. Les photographies sont un mélange éclectique de détails de peintures murales usées, d’ombres sur les murs, une ombre angulaire qui ajoute sa propre géométrie au détail du motif peint d’un bâtiment, une table de café en plein air accompagnée d’une chaise vide, le bord inférieur d’un volet patiné. qui se décollait et se fanait était dans un mur de stuc en ruine, montrant un croissant de lune qui semble en quelque sorte être lié à la terre, comme s’il attendait un moment après la pandémie pour se lever à nouveau.

«Il était capable de capturer des choses à une telle heure de la journée ou sous une lumière spécifique que tout a une qualité constante qui semblait vieille même quand elle était neuve», explique l’écrivaine et journaliste locale Carmella Padilla, qui dirige un panneau de texte d’introduction pour le exposition. « Il a capturé l’intemporalité dont tout le monde à Santa Fe est amoureux et dont nous pensons parfois qu’elle n’existe plus. »

D’une certaine manière, voir la ville est différent de prêter attention aux détails de choses que nous tenons pour acquis: par exemple, une structure minable ou un vieux pick-up. Chacun a sa propre histoire, racontée dans sa façade usée, peinture rouillée ou dialogue silencieux avec un autre objet en dehors du cadre, dont la présence ne peut être suspectée qu’à travers son ombre. C’est une histoire d’abandon et de négligence, mais aussi de beauté qui n’attend qu’à être redécouverte.

«J’ai l’impression d’avoir arrêté un peu le temps», dit Barnett, qui a grandi à Germantown, en Pennsylvanie et qui a visité Santa Fe pour la première fois en 1952 avec son père illustrateur Isa. Il avait cinq ans. « J’ai trouvé le Santa Fe dont je me souviens quand j’étais enfant. J’ai regardé

pour ça. »

Barnett n’est pas un photographe professionnel. La plupart de son travail était sculptural en novembre. Inspiré par l’art populaire allemand qu’il a vu dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie, il a fabriqué des girouettes, des sculptures de jardin et des téléphones portables. Depuis son arrivée au Nouveau-Mexique à la fin des années 1980, il a continué à se concentrer sur la sculpture mobile et les assemblages. Pendant la pandémie, il a ressenti le désir de retourner au studio pour la première fois depuis environ trois ans, mais il s’est cogné contre un mur. Il n’y avait pas d’idées créatives. Sur un coup de tête, il décide de revenir à un vieil amour pour la photographie qu’il a étudié en tant qu’étudiant au Philadelphia College of Art dans les années 1960.

Notamment, toutes les images de Seeing the City Different ont été capturées numériquement, mais elles semblent avoir été capturées sur film. Une qualité tamisée imprègne toute la série, et la première impression est qu’ils ont été fabriqués avec un appareil photo reflex à double objectif, comme un Rolleiflex antique, le type d’appareil photo qu’il avait utilisé à l’université. Aucune des photographies n’est recadrée, mais Barnett a cherché des compositions fascinantes, juxtaposant des ombres avec des éléments architecturaux et encadrant ses photographies sous des angles obliques qui ajoutent souvent un élément d’abstraction.

«Tout est en plein écran, comme à l’époque où j’étais en école d’art», dit-il. « Nous avons vraiment appris à prendre le moment de regarder le sujet et de le composer comme si vous n’étiez pas de retour. Donc, chaque endroit où je suis allé était mon engagement. Mais j’en suis fier parce que cela m’a dit que je pouvais encore composer. »

Chaque photo mesure 12 « sur 18 » et est imprimée sur du papier d’archivage sans acide. Un pourcentage de la vente des œuvres va à El Rancho de las Golondrinas, le musée d’histoire vivante de Santa Fe.

S’il avait commencé le projet maintenant au lieu de novembre, les choses pourraient être très différentes. La ville se réveille à nouveau. Entreprise ouverte. Les touristes reviennent – pas en masse, mais néanmoins. Lorsqu’il a démarré le projet, il a profondément ressenti l’absence de personnes. C’était une bénédiction et une malédiction. Personne n’était là pour lui dire qu’il ne pouvait pas prendre de photos, mais personne n’était là non plus.

«Beaucoup de photos semblent isolées», dit-il. « J’ai ressenti le besoin d’un contact humain. » Il a donc commencé à photographier les personnages dans des peintures murales pour compenser cela. Les peintures murales sont devenues un sous-ensemble de l’ensemble du projet. Ceux-ci incluent un détail d’une peinture murale sur Lopez Lane, une figure d’ange dans une œuvre intitulée Saving Grace, et Real Cowgirls and Cowboys, un détail de la peinture murale multiculturelle controversée de l’artiste Gilberto Guzman à l’extérieur de l’ancien bâtiment des archives d’État Halpin. La peinture murale, qui se trouve à Santa Fe depuis près de 40 ans, devrait être démolie pour faire place à Vladem Contemporary, une succursale satellite du New Mexico Museum of Art qui est en cours de construction sur le site. Guzman poursuit le tribunal fédéral pour bloquer la démolition.

«J’adore ça et ça devrait être gardé d’une manière ou d’une autre», dit Barnett. « Le donateur et bienfaiteur qui dessine le nouveau musée d’art ferait une grande chose pour la communauté s’il insistait pour sauver ne serait-ce qu’une partie de la peinture murale. Il s’agit de Santa Fe. C’est un morceau de Santa Fe. » « 

D’une certaine manière, voir la ville est différent d’une opération minière. Barnett recherche des gemmes cachées, même si certaines d’entre elles sont cachées à la vue. Ce sont les choses que nous négligeons dans le rythme effréné de notre vie quotidienne. Il les conserve, sinon pour la postérité, du moins pour le portrait idiosyncratique qu’ils forment d’une ville sui generis. Toutes les photos ont été prises dans les limites de la ville.

«Je me sens un peu comme un historien, un archéologue et un artiste», dit-il. « Certains de ces endroits sont très reconnaissables. Et d’autres sont vraiment mignons, juste là. On a l’impression d’être sur un territoire intact. C’est magique. »



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