Lors des funérailles, cela ne semblait pas différent de celui des funérailles de hauts dignitaires d’église respectés. Ce n’est que près de 350 ans plus tard que les gens ont réalisé qu’il y avait vraiment quelque chose de spécial.

Un petit corps de fœtus humain, apparemment avorté spontanément ou mort-né au plus tard le cinquième ou le sixième mois de grossesse, a été retrouvé dans la doublure du cercueil sous la doublure intérieure, à peu près sous les mollets de l’évêque. Les scientifiques les ont découverts en 2012 lorsqu’il a été décidé de déplacer le cercueil pour permettre aux archéologues d’étudier les restes de l’évêque.

Secret archéologique

Il n’est pas rare en archéologie de trouver un fœtus enterré dans une tombe avec les restes d’une femme qui est généralement considérée comme une mère. Les enfants décédés ont également été enterrés dans la cathédrale de Lund, car leur crypte a servi de stockage temporaire de restes à certaines périodes historiques.

Mais le fœtus d’un enfant dans le cercueil d’un évêque? Un dignitaire d’église respecté et un fermier décédé à l’âge respectable de 74 ans? D’ailleurs, les fruits qui sont cachés dans la doublure intérieure du cercueil, comme s’ils y étaient stockés secrètement et peut-être à la hâte? C’étaient des énigmes auxquelles les archéologues n’avaient aucune réponse.

«Il n’était pas rare de mettre les cadavres d’enfants décédés avec des adultes dans des cercueils. Le fœtus a pu s’y reposer après l’enterrement car le cercueil de l’évêque n’était pas enterré dans le sol, mais restait dans la crypte voûtée de la cathédrale de Lund et était donc accessible », a-t-il expliqué. Avertissement scientifique L’archéologue Torbjörn Ahlström de Lund.

Mais il ajoute aussitôt quel est le secret: «Garder le cercueil en public est une chose, mais cacher le fœtus dans le cercueil de l’évêque directement sous son corps en est une autre. Nous nous sommes demandé si c’était entre l’enfant et donné quelque chose à l’évêque. Relation. « 

L’ADN a fourni la réponse

L’équipe archéologique et anthropologique a donc prélevé des échantillons des deux vestiges restants et créé les séquences génétiques complètes de l’ADN extrait.

Il a finalement eu la réponse. Environ un quart des gènes des deux échantillons correspondaient. Cela suggère qu’il y avait une relation secondaire entre les deux personnes, par exemple entre oncle et neveu, entre demi-frères et sœurs avec un parent commun, entre cousins ​​- ou, très probablement, en raison de l’âge de l’évêque, entre grand-père et petit fils.

Cette hypothèse était également étayée par des preuves chromosomiques. Winstrup et le fœtus n’avaient pas le même ADN mitochondrial hérité du côté de la mère, de sorte que la mère fœtale n’était pas la fille de Winstrup. Cependant, les deux corps partageaient le même chromosome Y, qui n’est hérité que du père. Cela suggère que le père de l’enfant était le fils de Winstrup.

L’évêque a eu un fils de son premier mariage (au XVIIe siècle, l’Europe du Nord était dominée à la tête de la Suède par le protestantisme, qui y chassait complètement le catholicisme et n’empêchait pas le mariage des prêtres).

Selon les archives historiques, Peder Pedersen Winstrup Jr. a étudié à l’Université de Leiden aux Pays-Bas, où il a traité du sujet des fortifications. En 1679 au plus tard, il épousa une jeune noble nommée Dorothea Sparre, qui apporta la dot à son défunt père.

En 1680, cependant, Winstrup Jr. a perdu ces propriétés à la suite de la soi-disant Grande Réduction, dans laquelle la terre de la noblesse est tombée à la couronne suédoise. Selon des sources survivantes, il a passé le reste de sa vie seul et abandonné sans engendrer de fils. La lignée masculine de la famille Winstrup s’est éteinte avec lui au début du 18e siècle.

Qu’il soit parmi les siens après la mort

La mortinaissance prématurée faisait apparemment partie de la triste histoire d’un homme qui espérait son héritier, et quand il ne l’a pas vue à la suite de cet événement malheureux, il l’a apparemment cachée dans le cercueil de son père comme un symbole que le dernier héritier du Winstrup est allé avec lui son grand-père.

« Au vu des résultats de l’analyse ADN et de la généalogie disponibles à ce jour, le fils de Son semble être la seule personne par laquelle le deuxième degré de parenté après Mgr Peder Winstrup pourrait passer la lignée paternelle au fœtus. Le fœtus devrait probablement devenir le petit-fils de l’évêque « , qui a publié le magazine Journal of Archaeological Science: Rapports.

« Il est probable que les proches du défunt aient eu accès à la crypte dans laquelle les cercueils de la famille étaient gardés et ont ainsi gardé le fœtus dans l’un des cercueils, en l’occurrence Peder Winstrup. »

Peut-être que quelqu’un voulait un bébé qui n’avait aucune chance de vivre sa vie, se reposer avec sa famille, du moins après sa mort.





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