Le 14 septembre, une jeune fille de 17 ans du canton de Dakneshwori-7, Saptari, a été retrouvée morte chez elle. Elle se serait suicidée. Elle avait été plus tôt dans la journée violée par quatre hommes. Elle a été convoquée à une réunion panchayat des anciens du village et on lui a demandé de régler l’affaire en dehors du tribunal et de ne pas la signaler. Incident de police. Pour cela, elle recevrait Rs 55 000 en compensation.

En septembre également, un garçon de 16 ans a été violé et un panchayat a été détenu dans la communauté rurale de Bishnupur à Siraha. Le chef du panchayat Jagbir Yadav, ancien président de la communauté 6 de la communauté rurale, a convoqué une réunion après que la victime et les accusés auraient été « pris en flagrant délit » le 28 septembre.

La réunion a eu lieu le 3 octobre et les membres du Panchayat ont préparé un document indiquant que l’accusé paierait à la victime 1 million de roupies. La famille de la victime a refusé et une dispute s’est ensuivie.

La mère de la victime, Anju Devi, a porté plainte auprès de la police du district, et les membres de Panchayat impliqués dans la dissimulation ont été arrêtés avec l’accusé.

«Nous avons arrêté toutes les personnes impliquées et enregistré une affaire dans laquelle une tentative a été faite pour dissimuler une affaire de viol», a déclaré le DSP Shaligram Sharma, porte-parole de la police du district.

Des responsables de la province 2 ont déclaré que l’existence du système panchayat à ce jour et son implication dans le règlement des affaires pénales témoignent de la forte présence du patriarcat dans la société.

Anju Devi et sa fille ont depuis quitté leur domicile et vivent actuellement dans la maison de leurs parents à Thalaha, craignant pour leur sécurité à Bishnupur.

Dans les villages de la province 2, il a été constaté que les représentants locaux élus ou exerçant des fonctions publiques participaient activement aux panchayats. Anita Devkota, une suffragette basée à Saptari, dit que la police fait également la promotion de cette pratique. «Avant la pandémie, le département de police du district était bondé de personnes assistant aux audiences du panchayat», a-t-elle déclaré.

Même si les victimes évitent les panchayats et se rendent à la police, il leur est conseillé de «régler» au lieu de suivre la procédure légale, dit Devkota.

«C’est aussi une expression de la façon dont la culture de l’impunité a été systématiquement acceptée dans la société», a déclaré Deependra Jha, procureur général de la province. « Les intermédiaires, qui voient dans le crime une opportunité de gagner de l’argent, ont encouragé de telles activités. »

Une réunion de panchayat est convoquée pour résoudre les conflits sociaux entre les membres de la société. Dans la plupart des cas, la victime et l’agresseur font appel à des personnes influentes de différents horizons pour résoudre le problème et décider de la punition du coupable. Ces personnes influentes ou «Panchas» sont affiliées à divers partis politiques ou comprennent des travailleurs sociaux, des hommes d’affaires et des anciens du village.

Shanti Devi Seth de Bedhewa dans la communauté rurale de Tirhut a été agressée physiquement par ses voisins, un duo père-fils, au cours de la deuxième semaine d’août. L’homme de 70 ans avait porté plainte auprès de la police du district. La police a demandé à la victime âgée de résoudre le problème lors de la réunion de Panchayat à Lohjara Police Beat.

«Je suis allé au département de police du district pour porter plainte contre mes agresseurs, mais comme ils étaient des personnes influentes, la police m’a renvoyé sans accepter ma plainte. Vous m’avez demandé d’aller au bureau de police local pour résoudre le problème », a déclaré Seth. « Je sais que le Panchayat et la police locale ne prendront aucune mesure contre ces hommes. »

Selon Devkota, la plupart des victimes lui viennent avec des plaintes similaires parce que la police les a fait pression pour résoudre le problème par le biais de Panchayat.

Cependant, le surintendant adjoint de la police de Saptari, Tilak Bharati, a nié de telles allégations. «Nous recherchons un processus juridique pour résoudre les cas graves, en particulier la violence sexiste. Seuls quelques cas mineurs tels que le vol et les conflits frontaliers entre voisins sont résolus par les panchayats, même lorsque les victimes elles-mêmes s’approchent du panchayat. « 

Baburam Dahal, membre de la société civile de la province 2, affirme que certaines victimes choisissent de demander justice par le biais des panchayats afin d’éviter des problèmes juridiques. «Dans certains cas, les victimes se rendent aux panchayats parce que la procédure judiciaire est longue et coûteuse. Lorsqu’une affaire est portée devant le tribunal, les victimes sont confrontées à de nombreux problèmes », a déclaré Dahal. «Pour les victimes, la justice différée est privée de justice».

Le SP Rajendra Prasad Dhamala, du bureau de police du district de Saptari, a déclaré que la police avait mené des programmes de sensibilisation à travers divers bureaux de police de la région pour familiariser les habitants avec la procédure judiciaire.

«Nous les encourageons également à demander l’aide du comités judiciaires locaux dans des affaires qui n’impliquent pas de graves accusations criminelles », a-t-il déclaré.

Selon les avocats, si la police ne parvient pas à enregistrer une affaire, la victime peut toujours déposer une plainte auprès du parquet ou de la Haute Cour en vertu du Code de procédure pénale.

A Rautahat également, les dirigeants politiques et les élus détiennent des panchayats pour des crimes graves.

Le porte-parole du département de police de Rautahat, DSP Bharat Shrestha, se souvient d’une affaire de 2018 dans laquelle Abdul Kalam Azad, membre de la congrégation de la province 2, a été accusé d’avoir organisé une réunion de panchayat pour un dans une affaire de viol de 12 ans. -vendu dans le quartier.

La famille de la victime a alors déposé une plainte auprès du bureau de police régional de Garuda. La police a arrêté Sahamad Ansari, 50 ans, pour avoir commis le crime. Il purge une peine de prison sur décision du tribunal.

«Les panchayats ont depuis cessé d’intervenir dans de telles affaires, mais il y a eu une augmentation de ces cas au cours des six derniers mois. Les panchayats ont recommencé à entendre des cas de viol et de violence contre les femmes dans les villages de Rautahat », a déclaré Shrestha.

Indra Dev Yadav, chef du district de Rautahat, dit que les conseils de village qui ont le dessus sur les affaires juridiques dans les villages ont déjà commencé à avoir un impact négatif sur la société.

« Essayer de trouver une solution à chaque cas par le biais de Panchayat démoralise la victime et renforce le moral des auteurs », a déclaré Yadav. «Ce n’est pas une bonne pratique. Il existe des systèmes juridiques qui doivent être suivis par tout le monde.  »

Selon les données de Direction du service pour les femmes, les enfants et les personnes âgéesLes panchayats ont résolu de nombreux cas de violence domestique à Rautahat, une division de la police népalaise. L’année dernière, 413 cas de violence ont été enregistrés à la Direction, dont 110 ont été résolus par le biais de panchayats.

L’historien Dr. Pitambar Lal Yadav dit que la tradition de tenir un panchayat a commencé avec la formation de groupes pour résoudre les conflits sociaux. Cependant, ils ont de plus en plus commencé à entendre des affaires en dehors de leur compétence.

«Au début, les membres du Panchayat ne prenaient aucun parti. Au contraire, ils entendraient l’affaire sur la base des faits, de la justice et du mérite », a déclaré Yadav. « La plupart des réunions de panchayat de nos jours, cependant, émettent des jugements basés sur des affiliations politiques et en faveur des personnes d’un groupe particulier. »

Govind Bandi, un avocat des droits de l’homme, a déclaré qu’il existe des lois pénales au Népal qui permettent aux unités locales et aux policiers de servir de médiateur entre les parties au différend pour des infractions mineures telles que le vol et les querelles familiales.

« Il existe également une disposition pour la médiation parrainée par le tribunal », a déclaré Bandi. « Les cas graves comme le viol, les coups et blessures et le suicide, cependant, ne peuvent pas être réglés en dehors du tribunal et les autorités compétentes doivent faire leur travail. »

Jha a déclaré que le non-respect de l’état de droit est la principale raison pour laquelle de telles pratiques criminelles se développent encore dans la société. « Une enquête équitable sur des crimes tels que le viol et garantir la justice aux victimes comme l’exige la loi pourrait empêcher de telles activités illégales. »

Shiva Puri à Rautahat et Bharat Jarghamagar à Siraha ont contribué à la couverture.





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