Le faucon pèlerin, le shaggy européen et de nombreuses espèces de passereaux font partie des différentes espèces d’oiseaux qui vivent à Monaco et dans les villes voisines de la région des Alpes-Maritimes. Cependant, l’urbanisation croissante et l’activité humaine dans ces zones sont préoccupantes pour la faune.

Une sorte de maison sur le rocher de Monaco. Les faucons pèlerins aiment vivre au bord d’une falaise surplombant la côte et les paysages montagneux. Cependant, leur maison ici n’a pas toujours été une maison de paix. Dans les années 1950, l’espèce, comme plusieurs autres oiseaux de proie, était menacée et a presque complètement disparu de la principauté. «Les faucons pèlerins sont depuis longtemps la cible des chasseurs et des agriculteurs qui considèrent les rapaces comme des concurrents», explique Amine Flitti, directeur de la Ligue de protection des oiseaux de la Côte d’Azur. «Les prédateurs ont souvent mauvaise presse, même si leur rôle est crucial: ils maintiennent le bon équilibre dans les écosystèmes.

En France, l’évolution des lois sur la protection des espèces et l’utilisation des pesticides a eu un effet positif sur ces faucons. Les pesticides incroyablement toxiques comme le DDT sont désormais interdits, ce produit étant notamment responsable de la disparition quasi totale du faucon pèlerin car il endommage la coquille de ses œufs. À la suite de cette interdiction, l’espèce a pu progressivement reprendre son habitat dans les années 1980.

Nettoyage d'un nid de faucon à Monaco
Nettoyage d’un nid de faucon à Monaco / © L. Aquilina – Ministère de l’Environnement

Des faucons à la pêche

Nichés dans les falaises, ces faucons pèlerins sont particulièrement sensibles aux activités humaines et même aux plus petites perturbations. Randonneurs, parapentistes, grimpeurs … quiconque fait du sport ou se promène simplement pourrait déstabiliser cette espèce et lui faire chercher un endroit plus calme pour vivre. Pour éviter les perturbations, les ornithologues surveillent les faucons pèlerins à Monaco et le long de la Côte d’Azur. Amine Flitti compare l’équipe à de «vrais gardiens» qui «tentent d’assurer la survie de l’espèce, notamment en redoublant d’efforts de surveillance pendant la saison de reproduction des rapaces entre janvier et mai».

Une espèce protégée vit également dans les eaux autour de Monaco aujourd’hui: le shag européen. Cet oiseau de mer noir palmé au bec très fin est un excellent nageur dans les eaux méditerranéennes et se reproduit au cœur de la principauté depuis 2015. Selon Amine Flitti et « il pourrait être significativement affecté par le moindre déversement d’hydrocarbures ou la récupération d’hydrocarbures des navires en mer ».

Nous avons besoin de ces espèces qui éliminent les insectes nuisibles des arbres

Nichoir Monaco
Nichoir / © JC Vinaj

Soit s’adapter, soit bouger

Des arbres creux, des fissures à l’avant des bâtiments ou des toits – ce sont tous des coins et recoins importants pour de nombreux oiseaux qui ont un besoin urgent d’un endroit pour passer l’hiver ou nicher au printemps. Malheureusement, ces endroits sont de plus en plus rares dans la principauté en raison de son paysage urbain croissant. «Il y a trois ans à Monaco, nous avons lancé un programme de nichoirs pour les oiseaux qui ont tendance à s’éloigner des zones urbaines, à savoir les passereaux comme les mésanges bleues et les moineaux», explique Ludovic Aquilina, chef du service du patrimoine naturel de la région. « Nous avons besoin de ces espèces qui éliminent les insectes nuisibles des arbres, en particulier les chenilles processionnelles, sans utiliser de produits toxiques. »

Certains oiseaux qui habitaient autrefois des falaises ou des zones rocheuses, comme la queue rouge noire, ont maintenant commencé à nicher sur les bâtiments de la ville et à chanter à partir de photographies aériennes au-dessus des maisons. Bien que certains oiseaux puissent s’adapter à la vie avec les humains, il est toujours important que nous préservions leurs habitats naturels.

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