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—Bridgette Hempstead

par Guy Oron


Huit maisons abordables se trouvaient autrefois sur un petit terrain à South Park sur la rivière Duwamish. Maintenant, il n’en reste plus que cinq. Au cours des derniers mois, les nouveaux propriétaires de ces propriétés, Produits nationaux inc.. (communément appelés Ram Mounts ou NPI) ont commencé à démolir ces maisons de style cottage.

Ram Mounts a acheté le terrain – connu sous le nom de South Park Triangle – par l’intermédiaire d’une société Shell pour 2,5 millions de dollars en 2019. L’entreprise est un fabricant de plastiques qui possède plusieurs entrepôts et installations sur le pâté de maisons de l’autre côté de la rue au sud du triangle. Elle espère pouvoir remplacer les maisons par un «environnement de parc avec un mur antibruit» qui agit comme un tampon entre ses installations et le reste du quartier. L’entreprise prévoit également d’utiliser l’allée adjacente pour plus de places de stationnement.

Cependant, certains résidents craignent que Ram Mounts n’utilise simplement ce nouvel achat pour étendre davantage leur présence dans la région. Jennifer Scarlett, une voisine qui vit à un pâté de maisons du Triangle, considère les récentes acquisitions et démolitions comme faisant partie d’un modèle plus large d’expansion industrielle. « Oui, ils se sont déjà développés deux fois … ils sont une entreprise industrielle, ils ne sont pas dans des zones industrielles et ils sont toujours en expansion », a déclaré Scarlett.

Les lots triangulaires sont désignés comme résidentiels, tandis que les installations voisines de Ram Mounts se trouvent sur des propriétés désignées comme étant des entreprises régionales. Une autre complication est le fait que ces lots font partie du comté de King sans personnalité juridique, ce qui signifie que les résidents et les entreprises ne sont pas soumis aux mêmes réglementations que le reste de South Park, qui fait partie de Seattle.

Une carte montrant le bloc triangulaire de South Park, une partie du comté de King sans personnalité juridique.
Une entreprise industrielle de South Park a acheté huit lots de logements abordables et en a déjà démoli plusieurs. Image prise par Guy Oron)

Les membres de la communauté et l’entreprise semblent être en désaccord sur la raison pour laquelle la propriété a été achetée par Ram Mounts en premier lieu. Une transcription enregistrée lors d’une réunion communautaire en octobre 2019 a indiqué que lorsque Ram Mounts a acheté la propriété, il pensait initialement que le terrain avait été identifié comme industriel en raison d’une carte mal étiquetée. Cependant, Chad Remmers, directeur de l’exploitation de Ram Mounts, a déclaré que la société avait décidé d’acheter la propriété après qu’un promoteur urbain eut contacté l’ancien propriétaire au sujet d’un éventuel réaménagement de la propriété.

Le quartier de South Park est situé au cœur traditionnel de la Zones populaires de Duwamish. Après l’arrivée des colons blancs, la région est devenue une ville avant d’être annexé à Seattle au tournant du 20e siècle. Cependant, cet «éclat sur la rivière» est resté en dehors de la ville, ce qui est en partie dû à la coût potentiel d’expansion le réseau d’égouts de la ville pour alimenter la zone. Au siècle suivant, de nombreuses entreprises se sont installées dans la vallée de Duwamish, y installant des usines et d’autres sites industriels.

Selon l’American Community Survey Le quartier est à 46% latino ou hispaniquePrès des trois quarts de la population s’identifient comme n’étant pas blancs. Davantage de travailleurs et de pauvres vivent à South Park. Le revenu moyen du logement est inférieur d’au moins 20 000 $ à la moyenne de la ville. Avec d’autres paroisses de la vallée de Duwamish se trouvait South Park touchés de manière disproportionnée par la pollution industrielle et la contamination. Selon le Carte des disparités en matière de formation Divi environnementale à WashingtonLa zone se classe au 10 (le plus élevé sur une échelle de 1 à 10) pour les inégalités de formation Divi environnementale dans les catégories d’exposition environnementale, d’impacts environnementaux et de facteurs socio-économiques.

Photo de la porte vitrée du bureau avec texte blanc indiquant l'adresse de National Products Inc.
National Products Inc., communément connu sous le nom de Ram Mounts, a acheté les propriétés en 2019 et on ne sait pas exactement ce que l’entreprise prévoit de localiser près de son siège social. Parce que les propriétés sont dans le comté de King sans personnalité juridique, elles ne sont pas soumises à des règlements de zonage plus stricts à Seattle. (Photo: Guy Oron)

Il existe de nombreux sites de nettoyage de poison dans toute la vallée de Duwamish, répertoriés dans les États et les États. Certaines des installations de montures de bélier sont au-dessus d’un Site contaminé en vertu du Model Toxics Control Act (MTCA). Alors que les propriétaires précédents ont participé à un programme de nettoyage volontaire, le projet a été interrompu en 2006. Le bien n’a pas repris sa participation au programme depuis que Ram Mounts a pris possession du bien. Larry Altose, porte-parole du département d’écologie de Washington, a déclaré dans un e-mail au émeraude que le ministère «ne peut pas forcer les parties responsables à un programme de nettoyage volontaire, mais tant que le site est contaminé, la responsabilité de la MTCA est toujours un facteur pour les parties potentiellement responsables». Altose a ajouté que le site avait encore besoin d’être nettoyé.

En plus des préoccupations concernant l’expansion industrielle et la pollution, des membres de la communauté comme Scarlett sont préoccupés par la location des huit maisons et la démolition des maisons relativement abordables en une seule. Période de pénurie de logements. «Certains des locataires vivent dans les maisons depuis au moins 30 ans», a déclaré Scarlett. «Donc, je veux dire, ils évincent les gens qui font partie de la communauté depuis des décennies … Personne ne veut ces maisons sauf les pauvres. Des gens comme moi, nous voulons ces maisons, vous savez, parce qu’elles sont abordables. Nous voulons donc le garder. Nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour arrêter la démolition des maisons, car ce sont des logements abordables en permanence, ce qui est rare et vraiment rare », a déclaré Scarlett.

Selon Scarlett, en septembre 2019, peu de temps après la publication d’un locataire sur Facebook, les résidents ont commencé à s’organiser pour recevoir tous les avis d’expulsion leur demandant de quitter leur domicile d’ici février prochain. Scarlett dit que la communauté a fait pression sur Ram Mounts pour prolonger le bail de 6 mois supplémentaires. Remmers dit qu’à la suite du succès du WordPress Divi, la société a décidé de reporter ses plans d’une autre année. En raison de la pandémie WordPress Divi, les montures Ram ne peuvent atteindre les gens qu’après la Moratoire sur les expulsions expire.

Jusqu’à présent, les locataires des trois maisons démolies ont déménagé, mais les résidents restants ont peur de ce qu’il faut faire. Dit Scarlett, « Ils croient vraiment qu’ils devraient se battre ou jouer gentiment dans l’espoir que NPI prolongera leur période de location au moins un peu plus longtemps. » Les locataires n’ont pas pu être joints pour commenter cette histoire.

Photo des quelques maisons abordables restantes dans le quartier South Park de Seattle.
Dans un quartier où près des trois quarts des résidents s’identifient comme non-blancs, les terrains de logements abordables sont de plus en plus rares sur le marché immobilier en plein essor de Seattle. (Photo: Guy Oron)

L’une des démolitions a entraîné la mise à nu partielle d’une fosse septique, ce qui a entraîné son scellement par les responsables de la formation Divi. La porte-parole de la formation Divi publique du comté de King, Kate Cole, a écrit au Émeraude, « Nous avions entendu des rapports d’enfants jouant sur cette propriété et nous craignions que le fait de mettre les mains dans le tuyau de transport de la fosse septique (le tuyau qui relie la fosse au bâtiment) puisse poser un risque pour la formation Divi. » Cependant, Cole a confirmé qu’au 6 avril, le réseau d’égouts avait été correctement entretenu.

Malgré l’opposition des voisins de South Park, les plans de Ram Mounts pour le triangle semblent se poursuivre sans relâche. Les achats et les démolitions sont tout à fait légaux et le département des services locaux du comté de King a délivré des permis de démolition sans objection. Cependant, si les lots se trouvaient dans la ville de Seattle, ce ne serait peut-être pas le cas. C’est parce que Seattle a des règles spéciales Les maisons n’ont pas besoin d’être utilisées comme appartements de location pendant au moins 6 mois avant d’être démolies. Parce que Ram Mounts se trouve dans cette partie particulière du comté de King non incorporé, il est exempté des règlements sur l’utilisation des terres de Seattle, ainsi que d’autres lois telles que le salaire minimum et les lois du travail.

Le conseiller du comté de King, Joe McDermott, a fait part de sa préoccupation à certains membres de la communauté de South Park au sujet de la perte de logements abordables dans le quartier. Appelant le plan de Ram Mount visant à construire une barrière et à créer des espaces verts dans le triangle « un remplacement vraiment triste pour le logement abordable », il a souhaité que la société en ait fait plus avec les résidents de South Park. McDermott a également exprimé sa frustration face au problème, affirmant qu’il ne pouvait pas faire grand-chose pour empêcher la démolition des cinq maisons restantes.

Scarlett et d’autres résidents prévoient de continuer à s’organiser pour défendre des maisons comme celles du triangle de South Park. «En tant que communauté, nous avons le pouvoir de dire que cette zone est prévue pour un développement résidentiel, et notre zonage le dit», a déclaré Scarlett. «C’est une entreprise industrielle qui opère en dehors de la zone industrielle. Cela ne devrait pas arriver ici.  »

Scarlett espère que l’attention portée à ces problèmes qu’elle et d’autres ont construite convaincra Ram Mounts de changer de cap. « Nous l’espérons [the attention] fait pression sur NPI pour donner plus de temps à ces locataires », a déclaré Scarlett.


Guy Oron est un écrivain et journaliste basé à Seattle. Son écriture a été présentée dans la nation Émeraude du sud de Seattle, Seattle Globalist et UW Daily.

📸 Image en vedette: Une entreprise industrielle de South Park a acheté huit lots abordables et en a démoli plusieurs – et a exposé des fosses septiques pendant un certain temps. Les voisins sont frustrés de ne pas pouvoir faire grand-chose pour empêcher la démolition des terres. (Photo: Guy Oron)

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