Italien F-35 Estonie
Deux F-35A de l’armée de l’air italienne. (Crédit photo: auteur)

C’est la première fois qu’un avion de 5e génération participe à la mission BAP.

Le 30 avril 2021, quatre avions F-35A Lightning II de l’armée de l’air italienne ont atterri sur la base aérienne d’Amari en Estonie pour prendre en charge la mission BAP (Baltic Air Policing) de l’OTAN. C’est la première fois que les avions furtifs italiens volent vers l’Estonie (bien que les Eurofighter Typhoons italiens y opéraient BAP en 2018) et aussi la première fois que des avions de 5e génération soutiennent la mission de l’OTAN dans les États baltes.

Les F-35 italiens appartiennent au 13e Gruppo (escadron) du 32e Stormo (aile) de la base aérienne d’Amendola dans le sud-est de l’Italie, et leur déploiement en Estonie a été soutenu par un Camion citerne KC-767A, vole comme IAM1447 (et suit en ligne), depuis la base aérienne de Pratica di Mare.

Dans le cadre de la mission «Baltic Eagle II», l’avion italien F-35A, qui opère au sein du groupe de travail Falco de la Task Force Air Estonia, remplacera les Eurofighters de l’armée de l’air allemande stationnés à Amari depuis fin août. .

Dans le même temps, après 8 mois à la tête du BAP, les Typhoons italiens terminent leur rotation à Siauliai, en Lituanie.

Bien que ce soit la première fois qu’ils opèrent depuis l’Estonie, les jets F-35A de l’armée de l’air italienne ont déjà assisté à deux reprises la mission de police aérienne de l’OTAN en Islande: la première fois en 2019, le deuxième dans 2020, quand la foudre italienne a intercepté pour la première fois pour intercepter une formation de trois Tu-142 russes.

Au cas où vous vous demandez pourquoi l’intercepteur non «pur» F-35A déploie QRA (Quick Reaction Alert), une mission de défense aérienne en Estonie et dans les États de Batlic, voici l’explication donnée par cet auteur dans un article précédent sur la participation des éclairs italiens à la mission de police aérienne islandaise:

La raison est très simple: utilisation de la 5e génération. Les avions furtifs sous commandement de l’OTAN permettent au service (dans ce cas, l’armée de l’air italienne) de tester l’actif dans le cadre d’une chaîne de commandement différente avec des procédures différentes, sur une base différente et dans des conditions météorologiques différentes (parfois défavorables / sévères). La mission de police aérienne en temps de paix oblige l’avion à combattre des missiles air-air vivants dans le QRA quand il est nécessaire d’intercepter, d’identifier et d’escorter des aéronefs qui approchent de l’espace aérien souverain de l’allié de l’OTAN ou qui «contournent»: qu’un F-35 affronte est plus que capable de mener. De plus, le déploiement sur une mission de l’OTAN est l’un des jalons que l’armée de l’air italienne s’est fixée sur la voie de la réalisation du FOC du type. pour la première fois en Europe, les Italiens ont déclaré le CIO du F-35 le 30 novembre 2018).

Cette fois, ItAF déploiera le F-35 QRA (Quick Reaction Alert) depuis l’Estonie, beaucoup plus proche de la Russie.

Précédente voyage US F-35 en Estonie.

En ce qui concerne le F-35 et l’Estonie, il convient de se rappeler ce qui s’est passé en avril 2017 lorsque deux F-35A de l’US Air Force de la 34e Escadre de chasse de Hill Air Force Base, Utah, ont été envoyés en Grande-Bretagne par la RAF Lakenheath. en dehors. Royaume-Uni, à Amari pour une courte visite. En fait, l’escale rapide était « accompagnée » de activité plutôt inhabituelle des avions d’espionnage américains et britanniques dans la Baltique: jusqu’à trois RC-135 (y compris un joint rivet de la RAF) ont été déployés dans les espaces aériens au-dessus ou près de l’Estonie pendant que les F-35 allaient, restaient et revenaient d’Amari. À l’époque, nous avons émis l’hypothèse que la présence des trois avions espions était liée au voyage du F-35: ils ont probablement «couvert» les jets furtifs et ont empêché les Russes d’utiliser leurs radars pour recueillir des détails sur la foudre lors de leur premier voyage à Estonie. Nous avons également constaté que ce n’était pas la première fois que des avions furtifs américains volant dans les États baltes étaient directement ou indirectement «accompagnés» de rivets: le 27 avril 2016, deux F-22 stationnés à la base aérienne de Siauliai en Lituanie pris en charge (pour ainsi dire) par un RC-135W.

Quoi qu’il en soit, bien que la configuration QRA en temps de paix de l’OTAN n’exige pas que les F-35 maintiennent leur LO (faible observabilité) – c’est pourquoi les Lightnings sont armés de Réflecteurs radar / amplificateurs RCS – Il est très probable que la présence de l’avion furtif italien F-35A de 5e génération en Estonie, non loin de la frontière avec la Russie continentale, parmi les capteurs ELINT terrestres et aériens russes ciblant le Aiming F-35, un certain intérêt sera radar Signature à certaines longueurs d’onde, du moins ses précieuses émissions radar … on verra.

Un grand merci à notre ami Giovanni Colla pour nous avoir envoyé des détails supplémentaires sur la mission!

David Cenciotti est un journaliste indépendant basé à Rome, en Italie. Il est le fondateur et rédacteur en chef de The Aviationist, l’un des blogs les plus connus et les plus lus de l’aviation militaire. Depuis 1996, il a écrit pour de grands magazines mondiaux tels que Air Forces Monthly, Combat Aircraft et bien d’autres couvrant l’aviation, la défense, la guerre, l’industrie, le renseignement, le crime et la cyberguerre. Il a fait des reportages aux États-Unis, en Europe, en Australie et en Syrie et a piloté plusieurs avions de combat avec différentes forces aériennes. Il est un ancien 2e lieutenant. de l’armée de l’air italienne, pilote privé et diplômé en génie informatique. Il a écrit quatre livres.





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