par Mark Van Streefkerk


Centre du genre Ingersoll est l’une des plus anciennes organisations par et pour les communautés transgenres, non binaires et de genre aux États-Unis. Fondée en 1977, Ingersoll fournit des groupes de soutien, des ressources, une aide à la navigation dans les soins de formation Divi, l’emploi et d’autres services, le tout avec une vision d’autonomisation et de libération collective pour les personnes transgenres. Cependant, les employés actuels et anciens affirment que l’organisation à but non lucratif n’a pas atteint cette vision, affirmant que certains membres du conseil d’Ingersoll ont fait preuve «d’abus délibérés et calculés et de lutte contre la noirceur».

Le 15 mars, environ 12 employés noirs, POC, trans et handicapés, actuels et anciens, connus sous le nom de Action collective Ingersoll – publié un réseau d’action pétitionAppel à l’organisation à but non lucratif pour une dynamique de travail abusive, l’exploitation du travail et du capital social des travailleurs noirs et d’autres cas de préjudice.

La pétition comprend des rapports d’abus verbaux, de commentaires de harcèlement sexuel, d’intimidation, de tentatives de coopter le travail de travailleurs noirs et d’autres exemples remontant à plus de deux ans. La pétition demande la démission immédiate du directeur exécutif Karter Booher, du directeur du programme Jonathan Lee Williams et du directeur des opérations Louis Mitchell. Les demandes comprennent également des excuses publiques pour non-conformité si des préoccupations ont été soulevées dans le passé et l’embauche d’enquêteurs externes et de conseillers en justice raciale pour examiner l’organisation. Au moment d’écrire ces lignes, plus de 1100 signatures ont été collectées, y compris le soutien de groupes tels que Queer The Land, le Réseau de solidarité des femmes trans de couleur, la Fondation Pride, l’Alphabet Alliance of Color et la Gender Justice League.

Le conseil d’administration d’Ingersoll a répondu brièvement à la pétition commentaire publicL’organisation avait approuvé une « enquête professionnelle complète sur toutes les questions ». Action collective Ingersoll répondu avec des questions sur l’enquête et exigé la transparence du processus. Le tableau blanc répondu avec des informations sur l’enquêteur indépendant Onik’a Gilliam-Cathcart du cabinet d’avocats de Seattle Helsell Fetterman et des excuses pour que l’enquête ne soit pas venue plus tôt. Action collective Ingersoll répondu en exprimant le sentiment que les déclarations du Conseil et son incapacité à répondre aux principales exigences de la pétition sont déçues.

Le 26 mars, le conseil a rencontré des non-administrateurs pour annoncer que tous les employés et entrepreneurs bénéficieraient de deux semaines de congé payé à partir du 3 avril. Le conseil a déclaré que Gilliam-Cathcart contacterait le personnel pendant cette période pour mener l’enquête. Une chronologie des événements, les déclarations de 10 employés actuels et anciens d’Ingersoll et un lien vers la pétition se trouvent dans la collecte de fonds Ingersoll. site Internet.

Émeraude du sud de Seattle a contacté Ingersoll et la fondatrice et directrice générale Marsha Botzer pour obtenir leurs commentaires. Botzer a répondu avec une copie de la première déclaration publique du conseil et n’a pas répondu à une demande supplémentaire de commentaires.

Evelyn Chow, responsable de la justice économique d’Ingersoll et membre d’Ingersoll Collective Action, a déclaré: «Les gens des communautés queer et trans du BIPOC à Seattle ont beaucoup entendu parler de la merde qui se passe à Ingersoll. Cela est connu dans les communautés depuis des mois, voire des années. « 

Dans l’un des déclaration De l’ancien responsable de l’engagement communautaire d’Ingersoll, Al Littlejohn, ils ont dit qu’ils étaient « régulièrement harcelés et maltraités, en particulier par le directeur du programme … Je pourrais être maudit pour n’avoir fait littéralement qu’une suggestion ».

Littlejohn a déclaré avoir développé un problème d’alcool pour faire face au travail et a finalement décidé de démissionner l’été dernier. Le directeur de programme et le directeur des opérations sont tous deux noirs. « Vous pouvez être noir et anti-noir en même temps – certaines personnes n’ont apparemment pas compris le message », a écrit Littlejohn dans sa déclaration.

Chow a noté le cas fréquent que la plupart des organisations à but non lucratif dirigées par des blancs emploient du personnel du BIPOC, mais sans la confiance, le désir ou l’action de désapprendre la suprématie blanche, le personnel du BIPOC à but non lucratif est essentiellement basé sur l’échec, l’épuisement professionnel, le non-soutien et exploité un cycle de diversité sans inclusion.

Chow a déclaré qu’Ingersoll avait historiquement rejeté les plaintes ou était réticent ou lent à y répondre. Ils ont déclaré qu’il y avait des enregistrements de plaintes déposées contre le conseil au cours des dernières années selon lesquelles ils «avaient constamment essayé de passer sous le tapis ou de rouler sur le rouleau compresseur et de faire semblant d’être [these] Les choses n’arrivent pas vraiment. Il s’agit d’un modèle pour le conseil d’administration et la direction d’Ingersoll à ce stade. «Récemment, Ingersoll a embauché ChrisTiana ObeySumner d’Epiphanies of Equity pour mener une consultation sur la justice raciale en réponse aux demandes formulées l’été dernier.

Mattie Mooney, organisateur de la communauté Black Trans et défenseur des soins de formation Divi, a travaillé à Ingersoll pendant environ trois ans. Mooney a annoncé sa démission d’Ingersoll pour deux semaines en mars, à peu près au même moment où Booher a tenté de coopter son travail. SB 5313, une loi sur la formation Divi selon laquelle les assureurs doivent couvrir les procédures d’affirmation de genre qui sont souvent rejetées et rejetées comme «cosmétiques». Mooney a déclaré que lorsqu’ils ont soulevé le problème avec Booher, les deux semaines restantes à Ingersoll ont été interrompues et l’accès à leur messagerie professionnelle et à leurs comptes Slack leur a été refusé.

Cette instance, combinée à des griefs passés non résolus et au fait que les contrats de certaines personnes prendraient fin à la fin du mois de mars, a rendu le moment opportun pour agir. «Nous savions que nous avions le pouvoir du peuple à ce moment-là et nous voulions agir avant que les choses ne soient balayées sous le tapis et remues», a déclaré Chow.

Ce qui se passe à Ingersoll reflète les appels du personnel du BIPOC à lutter contre le racisme systémique dans d’autres institutions et organisations à but non lucratif de Seattle telles que Hôpital pour enfants de Seattle et le Maison Hugo. « Nous avons vu des employés du BIPOC dans tous les domaines dans des organisations à but non lucratif à Seattle … qui se sont levés et ont refusé de supporter plus longtemps ces environnements de travail racistes », a noté Chow. « [But] La triste réalité est que nous faisons toujours partie de ce complexe industriel à but non lucratif, et le complexe industriel à but non lucratif a été littéralement créé pour apaiser un changement radical. « 

Chow reconnaît le rôle vital qu’Ingersoll joue dans l’assistance directe et la fourniture de ressources aux personnes transgenres et sexospécifiques, mais estime que le service et le plaidoyer dépendent de la confiance entre l’organisation et les communautés qu’ils servent. Répondre aux exigences de la pétition serait un début pour bien faire les choses.

«Je pense qu’avec un élan et une bonne coordination, organisation et mobilisation, nous pouvons vraiment voir le changement que nous voulons. Je suis sûr que ce sera un processus lent et très compliqué », a déclaré Chow. « Bien que j’espère que justice puisse venir pour cette situation spécifique dans cette organisation spécifique, ma vision de la libération trans et de la justice queer et trans est un monde où les organisations à but non lucratif en général n’ont pas à exister. »

Ingersoll Collective Action prévoit une table ronde avec les membres de la communauté et les organisations de soutien pour partager des informations et discuter des actions à venir. Restez à jour avec le collectif site Internet.


Mark Van Streefkerk est un journaliste et écrivain indépendant basé au sud de Seattle qui vit dans le quartier de Beacon Hill. Il écrit souvent sur des cafés de spécialité, des sujets LGBTQ +, etc. Visitez son site Web à markvanstreefkerk.com et suivez-le sur Instagram à @markthewriter.

📸 Image en vedette: certains employés et membres du conseil d’administration actuels et passés d’Ingersoll Gender Center. L’organisation à but non lucratif a été fondée en 1977 en tant que ressource pour les personnes transgenres et sexospécifiques à Seattle. Photo gracieuseté du Ingersoll Gender Center.

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