Un effort coordonné sur Twitter pour influencer la prochaine élection présidentielle américaine – en utilisant des trolls (fausses personnalités répandant des problèmes bipartites) et des super-connecteurs (comptes hautement connectés) – vise à instiller la suspicion, à exacerber les divisions politiques et à saper la confiance dans la démocratie américaine, selon un nouveau rapport de RAND Corporation.

Bien que les chercheurs disent qu’ils ne peuvent attribuer définitivement l’influence électorale de cette année à un acteur en particulier, les tactiques observées sur Twitter reflètent et encouragent la stratégie de longue date de la Russie consistant à jouer sur les tensions partisanes existantes pour créer un sentiment de désaccord entre les électeurs américains sur les intérêts de la Russie.

«Les médias sociaux ont rendu moins coûteux et plus facile pour les acteurs étrangers de lancer des attaques de plus en plus sophistiquées contre notre démocratie et notre discours politique», a déclaré William Marcellino, auteur principal de l’étude et chercheur social et comportemental chez RAND, un groupe de recherche impartial à but non lucratif. « De nombreux Américains sont absorbés par des conversations en ligne artificiellement conçues qui leur donnent une image fausse et déformée du monde. »

Le rapport RAND est le deuxième d’une série en quatre parties visant à aider les décideurs et le public à comprendre et à atténuer la menace d’ingérence étrangère en ligne dans les élections nationales, étatiques et locales. Le premier rapport a conclu que le principal objectif de l’ingérence étrangère est de paralyser le processus politique aux États-Unis en poussant les gens dans des positions extrêmes qui rendent de plus en plus difficile l’obtention d’un consensus.

Dans la dernière étude, des outils logiciels développés par RAND ont été utilisés pour analyser un très grand ensemble de données de 2,2 millions de tweets provenant de 630391 comptes Twitter uniques collectés entre le 1er janvier et le 6 mai 2020. L’analyse a révélé que les comptes de trolls et de super connecteurs dans certains groupes Twitter s’entassent principalement dans les communautés engagées dans des discussions politiques en relation avec les élections.

La communauté pro-Donald Trump avait le pourcentage le plus élevé des deux types de comptes. Les trolls de cette communauté ont fortement soutenu le président ainsi que le contenu de QAnon et d’autres contenus qui ont favorisé la candidature de Trump.

Dans la communauté pro-vice-président Biden, qui avait également l’une des plus fortes concentrations de comptes de trolls et de super connecteurs, les trolls étaient contre Biden, critiquant Biden ou louant Bernie Sanders.

Cette activité orchestrée a peut-être joué en faveur du président Trump et contre la candidature du vice-président Biden, selon le rapport. Cibler les deux côtés du spectre politique est également une stratégie qui va dans le sens des efforts russes antérieurs pour se mêler des élections américaines.

Les chercheurs encouragent les plateformes de médias sociaux à adapter et à tirer parti de nouvelles méthodes de détection des efforts de désordre électoral, y compris la combinaison d’analyse de réseau et d’apprentissage automatique utilisée dans cette étude.

«Les nouvelles technologies ont peut-être permis aux acteurs étrangers d’exercer plus facilement une influence malveillante, mais les innovations technologiques peuvent également nous aider à les combattre», a déclaré Marcellino. « Nous avons vu des interférences lors des élections précédentes, mais nous avons fermé la porte de la grange trop tard – après une élection. Notre étude montre qu’il est possible d’identifier et de répondre à ces efforts avant une élection. »

Les chercheurs recommandent également de faire connaître la menace de perturbation du vote en ligne dans la presse écrite et à la radio et à la télévision afin d’alerter les Américains sur les efforts en cours, très probablement étrangers, pour les manipuler et saper leur confiance dans la démocratie.

La publication de détails sur les publics cibles (par exemple, les partisans du président Trump ou les partisans de l’ancien vice-président Biden) ainsi que des tactiques spécifiques (par exemple, le partage de mèmes d’attaque) pourrait aider à protéger les Américains contre la manipulation en ligne, selon le rapport à protéger.

Cette recherche a été parrainée par le département des services d’urgence du gouverneur de Californie.

Le rapport «L’ingérence étrangère dans les élections de 2020: des outils pour détecter l’influence électorale en ligne» est disponible sur http: // www.Bord.org. Les autres auteurs de l’étude sont Christian Johnson, Marek N. Posard et Todd Helmus.

La Division de recherche sur la sécurité nationale de RAND mène des recherches et des analyses sur la défense et la sécurité nationale pour les communautés américaines et alliées de défense, de politique étrangère, de sécurité intérieure et de renseignement, ainsi que pour les fondations et autres organisations non gouvernementales qui soutiennent l’analyse de la défense et de la sécurité nationale.

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