Par Randy Mueller
Surtout pour FOX Sports

Une mouture de 10 mois se termine cette semaine avec un sprint de trois jours pour les directeurs généraux et les front-offices de la NFL.

Des centaines d’heures de repérage et de séquençage d’étudiants potentiels aboutiront aux sept séries de rédaction de la NFL et au processus de signature d’agents indépendants non développés pour remplir une liste de 90 hommes.

La plupart des équipes ajouteront 10 à 12 nouveaux visages qui contribueront grandement à déterminer les cheminements de carrière de nombreux dans un bâtiment de la NFL.

Après avoir été l’un de ces décideurs pendant de nombreuses années, je me sentais généralement en paix avant la conception quand je savais que « le foin était dans la grange ».

Cependant, jusqu’à la veille du projet, je n’ai jamais pensé que je pouvais en arriver là. C’est un endroit heureux lorsque vous pensez que vous avez tout compris et que le travail est terminé.

Mais croyez-moi, j’ai été impliqué dans plus d’un design sur lequel je n’ai jamais trouvé cette tranquillité d’esprit parce que je n’aimais pas nos options – donc ce n’est pas acquis.

Si tous les brouillons recréés et les informations privilégiées continuent de vous ramener à un joueur dont vous n’avez tout simplement aucune conviction, c’est un mauvais pressentiment. Ce rêve se transforme en cauchemar et continue de se jouer dans votre sommeil: après avoir fait quelques dizaines d’appels à l’action, rien ne se passe et le choix vous appartient.

Randy Mueller, directeur général de Dolphins, rencontre les médias pour discuter du repêchage 2007 de la NFL avec l’entraîneur Cam Cameron. (Photo par Jared Lazarus / Miami Herald / Tribune News Service via Getty Images)

C’est le pire des cas pour un constructeur d’équipe, et quand je l’ai eu, j’ai eu l’impression d’abandonner toute l’organisation. Ce poids peut être lourd.

Le fan moyen ne peut pas vraiment voir la quantité de travail, d’efforts et de planification impliqués dans ce plus grand week-end de l’année. L’équivalent du coaching, c’est comme préparer un seul plan de match … pour une année entière.

J’adore le processus que nous suivons en tant qu’employés de la NFL au cours d’une année. Cela commence par des réunions combinées en juin, créant une feuille de travail pour le début de notre année de travail, fusionnant toutes les opinions et établissant un consensus jusqu’à l’ébauche du week-end.

La discussion et l’ajustement des joueurs à nos critères auto-créés nous ont conduit à une stratégie et un plan qui à ce stade ne manque que de l’action pour appuyer sur la gâchette. Je crois fermement que le processus vous mènera aux joueurs si vous avez une discipline détaillée à laquelle croire et suivre.

Quand nous sommes arrivés là-bas dans les 24 heures suivant le projet, j’ai toujours eu le sentiment que le processus devait être arrêté. Nous avions fini de déplacer les cartes. Tous les partenaires commerciaux possibles avaient été vérifiés et communiqués. La discussion était terminée. Mettons-le au lit.

Au moment où une équipe est réellement à l’heure, le temps du débat sur l’élection est révolu depuis longtemps. (Photo par Michael Wade / Icon Sportswire via Getty Images)

En tout cas, nous savions ce que nous allions faire. Ne venez pas me voir avec des idées plus contraires. Normalement, nous aurions éteint l’engouement médiatique et le bruit extérieur la semaine précédente de toute façon.

La veille du projet, j’ai toujours voulu être absent du bureau en début d’après-midi. Je pourrais aller jouer neuf trous de golf juste pour m’évader. Ou peut-être que je rencontrerais les scouts pour une bière dans un point d’eau local pendant l’happy hour.

Ou si vous avez une petite fille dans la maison qui a presque oublié qui est papa, je l’emmènerais à une pièce de théâtre pour montrer La Belle et la Bête au centre-ville de Seattle.

J’ai découvert que si je pouvais disparaître à la fois physiquement et mentalement, ce serait une brève pause dans la vie du reste du monde. Je reviendrais rafraîchi et dégagé le lendemain matin.

De plus, je n’ai jamais été du genre à être des heures en avance le jour du design. Même en tant que décideur clé, quelques heures suffisent pour réfléchir à deux fois et résoudre les problèmes. J’ai toujours eu l’impression que plus que cela – et j’ai travaillé avec des gens qui vous voulaient là-bas quatre ou cinq heures avant le repêchage – était juste le temps de « CYA ». Vous avez juste plus de temps pour repenser vos propres actions.

Je ne veux pas entendre une source faire une dernière tentative pour vendre un joueur en particulier. Comme la plupart l’ont appris, nous avons tous des gens dans le bâtiment qui aiment le théâtre. Je voulais limiter mon interaction avec les dramaturges le jour du design.

Le calme avant la tempête signifie étudier pour un test – si vous êtes prêt, vous aurez confiance, conviction et très peu de peur le jour du test. Si vous n’avez pas étudié, votre esprit pourrait être dans le chaos et le doute.

Lorsque la sélection sera enfin faite, ce sera l’aboutissement d’un processus de 10 mois. (Photo par Chris McGrath / Getty Images)

Alors que beaucoup dans la salle sont nerveux le jour du train, je me suis surtout senti calme. Je n’ai pas entendu le bruit dans la chambre ni les bavardages à la télé. J’ai aimé avoir les entraîneurs adjoints dans la salle. Ils faisaient tout autant partie du processus que les autres.

Je me souviens Les saints Le propriétaire Tom Benson m’a un jour demandé: « Êtes-vous gêné par tout ce bruit? » Ma réponse a été: « Quel son? » J’étais concentré et dans un autre monde, je regardais juste les choix sortir du tableau.

Une idée fausse est que les dépisteurs ou les entraîneurs frappent la table pour certains joueurs. Non, pas dans ma salle de design. Ces discussions sont terminées par Design Day et la plupart savent ce que nous allons faire quand ce sera notre tour au premier tour, juste par ce qui nous attend.

Nous avons déjà examiné tous les scénarios et fait nos choix de provocation avant la conception, il y a donc peu ou pas de discussion. Vous pouvez avoir une discussion sur les choix au fur et à mesure que la conception évolue dans les tours ultérieurs, mais cela provient d’une carte de profondeur qui a été touchée plusieurs fois par les premiers choix.

Les opportunités de trading forment un nuage sur le processus et peuvent changer le comportement dans la salle, mais dans l’ensemble, la plupart des décideurs savent à l’avance ce qu’ils vont faire. Le temps n’est pas pris en compte dans votre décision si votre équipe est à jour.

Je pense que 95% de vos décisions sont mieux prises lorsque vous n’êtes pas enfermé lorsque votre équipe est à jour.

Nous espérons que les décideurs de votre équipe ressentiront un sentiment de paix et d’insouciance la veille du repêchage, et que cela restera ainsi pendant tout le week-end.

Randy Mueller est l’ancien directeur général des Seattle Seahawks, des New Orleans Saints et des Miami Dolphins. Il a travaillé dans les front-offices de la NFL en tant qu’évaluateur de talents pendant plus de 30 ans. Suivez-le plus loin Twitter ou à muellerfootball.com.


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