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Défenseur bidirectionnel recherché, le débutant en avalanche Devon Toews a beaucoup en commun avec l’homme avec lequel il pourrait jouer lors de la première paire du Colorado.

Toews (prononcé Taves) et Cale Makar sont des Canadiens qui se sont lancés dans la voie des collèges américains et ont joué au Junior A au Canada avant de rejoindre des programmes relativement inconnus à Quinnipiac et UMass, respectivement. Ils n’ont jamais joué les uns contre les autres à l’université, mais ils pourraient faire un jumelage droit / gauche hautement qualifié pour les Avs.

« Nous sommes tous les deux allés sur la côte Est avec des collèges pour assister à des programmes qui n’étaient pas des collèges du Dakota du Nord, de Denver ou de Boston – des programmes plus prometteurs », a déclaré Toews lors d’un appel Zoom cette semaine après avoir remporté un prix de quatre ans. sur 16, avait accepté un contrat de 4 millions de dollars avec les Avs.

La plupart des Canadiens affiliés à la LNH jouent des juniors (moins de 20 ans) dans la Ligue canadienne de hockey, qui est classée semi-professionnelle par la NCAA et affecte donc l’admissibilité de la NCAA. Et les Canadiens de haut niveau qui choisissent le collège jouent habituellement pour les puissances nationales pluriannuelles.

«Je suis sûr que (Makar) a vu quelque chose (à UMass), que ce soit le personnel d’entraîneurs ou l’entraîneur de force, quelque chose qui, selon lui, compléterait son jeu et l’aiderait à progresser. Vous pouvez le voir », a déclaré Toews. « Il est devenu un joueur incroyable. »

Il a ajouté: «Je suis ravi de le rencontrer et d’apprendre à le connaître. Parce que je suis allé à Quinnipiac de la même manière, qui est une école plus petite, mais la façon dont ils se développent et vous continuez à vous développer est incroyable. J’ai hâte de rassembler ses pensées et de voir son temps (à l’université) et d’apprendre de lui aussi. « 

Toews et Makar ont tous deux signé leur contrat d’entrée dans la LNH après avoir manqué un match de championnat de la NCAA. Quinnipiac a perdu contre le Dakota du Nord en 2016 et UMass est tombé contre le Minnesota-Duluth en 2019. Toews, 26 ans, a signé avec les Islanders de New York après This Loss, qui a passé la dernière année, et Makar, qui a eu 22 ans vendredi, a rejoint l’Avalanche dans sa deuxième année.

Landon Smith de Greenwood Village a joué avec Toews à Quinnipiac pendant deux saisons, et Smith, qui a pris sa retraite en raison d’une commotion cérébrale, a hâte de renouveler son amitié avec l’un de ses coéquipiers préférés de la région de Denver.

«Il est définitivement un modèle. Il place la barre haute avec ses habitudes d’exercice et sa salle de musculation et a toujours été un si bon coéquipier », a déclaré Smith de Toews, qui a dirigé le jeu de puissance des Islanders la saison dernière. «Juste un bon gars. Je m’entendais avec tout le monde et j’étais très humble dans tout. « 

Toews a mené les Islanders à la finale de la Conférence de l’Est, où ils ont perdu en six matchs à Tampa Bay. Toews s’est marié deux semaines après cette série. Et deux jours après le mariage, ses droits sur l’Avalanche ont été échangés contre des choix de deuxième tour en 2021 et 2022.

« Le soutien que nous avons reçu de la famille, des amis et des fans était tellement excitant et très amusant », a déclaré Toews à propos du match de la finale Est. «Ensuite, le tourbillon de faire demi-tour et de se marier dans deux semaines a été une période folle. Mais ma femme a si bien préparé tout. Ses parents étaient également très doués pour l’aider avec quoi que ce soit. Deux jours plus tard, c’était la folle nouvelle d’être échangé et d’essayer de gérer le côté émotionnel des choses. « 

Il a ajouté: «Nous sommes très reconnaissants pour tout ce que les insulaires ont fait pour nous. Nous sommes également très reconnaissants pour tout ce que nous aurons au Colorado. « 

L’Avalanche s’est maintenant amélioré sur une ligne bleue qu’elle envisageait la saison dernière. Toews, Makar et Sam Girard sont des déménageurs de rondelles hautement qualifiés et sont soutenus par les grands garçons Erik Johnson, Ryan Graves et Ian Cole. Dans le passé, les adversaires n’avaient qu’à se soucier de Makar ou Girard qui accéléraient la glace hors de la zone défensive. Maintenant, le Colorado a un autre joueur du genre à Toews.

«Sa vitesse est si simple. C’est l’un des gars les plus rapides avec lesquels j’ai joué », a déclaré Smith à propos de son coéquipier universitaire. «Il a une très bonne vue en ce qui concerne les insultes – il a mené notre jeu de puissance – mais il est extrêmement en bonne WordPress Divi dans la zone D. Pas trop de défauts. Joueur de hockey très rond. « 



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