Au Walt Disney World « Bubble », les Celtics de Boston ont trouvé leur magie en effectuant un balayage en série de quatre matchs contre les 76ers de Philadelphie.

Après une interruption de quatre mois, où ont-ils trouvé la magie pour atteindre ce niveau d’élite? Après que le directeur général Danny Ainge ait eu beaucoup de chagrin pendant la saison morte, les déménagements ou le manque de directeur général commencent enfin à porter leurs fruits.

Au cours de cette saison morte, les Celtics ont apporté des changements imprévus car ils n’ont pas re-signé leurs étoiles à Kyrie Irving et Al Horford. Malgré tout, Ainge a décidé d’acquérir un garde All-NBA à Kemba Walker et de croire en son jeune noyau, dirigé par les jeunes attaquants Jayson Tatum et Jaylen Brown.

Lorsque les Celtics ont pris leur envol dans la bulle, il y a eu un revers majeur. L’un des principaux leaders de l’équipe, Gordon Hayward, a subi une entorse de la cheville droite de troisième année vers la fin du premier match. Le leader des Celtics jouant 33,5 minutes par match, l’entraîneur-chef Brad Stevens devra s’adapter rapidement. « A partir du moment où je l’ai vu partir, j’ai commencé à penser à toute la série sans lui », a déclaré Stevens. « Et je pense juste que c’est comme ça que tu dois le faire. »

Stevens a approché sa nouvelle liste épuisée en augmentant le rôle de Walker. Walker avait guéri d’une blessure au genou qui l’avait interrompu de janvier jusqu’à l’apparition de la vessie. De nombreux fans et membres du personnel des Celtics ne savaient pas si Walker était en mesure de se remettre de sa blessure alors qu’il imposait une limite de minutes entre le début de la bulle et le premier match des séries éliminatoires. Malgré les spéculations selon lesquelles Walker serait une coquille pour lui-même en séries éliminatoires, il a fait taire ces rumeurs.

Lors de sa première opportunité légitime de se battre pour un titre, Walker est sorti déterminé à prouver que les sceptiques avaient tort. Il a fourni à Boston 24,3 points par match et a mené l’équipe en passes décisives par match tout en jouant la meilleure défense de sa carrière.

« C’est pourquoi je suis venu à Boston pour jouer les séries éliminatoires et aller de l’avant et jouer au basketball de haut niveau. Donc ça fait du bien », a déclaré Walker.

Ses statistiques attireront l’attention de tous les fans de la NBA, mais c’est ce que fait Walker qui n’apparaît pas sur la feuille de statistiques qui fait la plus grande différence pour les Celtics.

Après le deuxième match de la série, Tatum a loué le leadership que Walker apporte à l’équipe.

« C’est énorme, il veut juste gagner », a déclaré Tatum. «Il ne se soucie pas de savoir s’il joue bien ou mal. Il veut juste gagner. Vous pouvez voir entrer et sortir ce soir. Si nous gagnons, il sera l’homme le plus heureux de l’équipe.  »

Tatum et Brown étaient reconnus à l’échelle nationale comme l’une des meilleures jeunes entreprises de la ligue, mais Walker était sans doute l’une des plus grandes influences. Bien que le jeu d’Irving soit plus habile que celui de Walker, le produit UConn a montré à Boston à quel point il peut être précieux en tant que leader.

Walker participera à sa première série de séries éliminatoires de deuxième tour le jeudi 27 août, alors que les Celtics affronteront le champion en titre de la NBA, les Toronto Raptors. Semblables aux Celtics, les Raptors remontent les Brooklyn Nets après un swing.

Bien qu’il ne soit pas clair si les Raptors peuvent venger leur défaite de 22 points contre les Cs, les fans des Celtics peuvent être assurés que Kemba aura un impact similaire à celui des quatre premiers matchs des séries éliminatoires.



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