Les candidats au procureur général du Kentucky, Daniel Cameron et Greg Stumbo, ont fermé leurs cornes lors d’un débat d’une heure à la télévision nationale lundi.

Les deux rivaux ont mené une bataille féroce pendant des semaines sur les ondes et dans la salle d’audience pour devenir le procureur en chef de l’État, qui est un siège convoité pour les démocrates et les républicains cette année.

Stumbo, ancien procureur général et porte-parole de la State House, a souligné comment il avait poursuivi le fabricant d’oxycontin Purdue Pharma dans plusieurs affaires judiciaires contre des fabricants de médicaments en 2007.

« Je connais ces cas, j’y ai travaillé (et) ce sont de bons cas », a déclaré Stumbo, un démocrate. « Je veux mettre fin à ces affaires. »

Cameron, le candidat républicain, a sauté sur la réponse de son adversaire, affirmant que Stumbo avait montré un manque d’engagement lorsqu’il a quitté ses fonctions en 2007 pour rejoindre le candidat démocrate au poste de gouverneur Bruce Lunsford.

« Eh bien, il aurait pu se présenter à la réélection en tant que procureur général, mais il a choisi le lieutenant-gouverneur à la place parce qu’il ne pensait pas que c’était assez important pour terminer le travail qu’il avait commencé », a déclaré Cameron.

La modératrice de KET, Renee Shaw, qui a animé le débat, a posé aux deux hommes plusieurs questions sur leurs points de vue sur diverses questions, ce qui peut avoir donné aux électeurs un contraste clair.

Voici les principaux points à retenir du débat.

Le procès de Stumbo?

Les démocrates se sont moqués de l’histoire de travail de Cameron, 33 ans, qui a fait l’objet d’un procès contestant son éligibilité à la Jefferson Circuit Court.

Un juge a jugé la semaine dernière que Cameron était qualifié pour le bureau du procureur général, mais les républicains ont hurlé que c’était une décision démocrate.

Le procès a été intenté par Joseph Jackson, un résident de Louisville qui est le vice-président d’un syndicat qui a soutenu Stumbo.

« Renee, c’est la saison d’Halloween et je sais que les humains sont des fantômes et des gobelins, mais je peux vous assurer que je ne connais pas M. Jackson », a déclaré Stumbo lundi lorsqu’on lui a demandé s’il était impliqué. « Je ne connais pas ses avocats et je n’ai rien à voir avec ce litige. »

Cependant, le stumbo de 67 ans a admis au cours du débat qu’il avait entendu parler du procès avant qu’il ne soit déposé en septembre. Il a également déclaré qu’il enquêtait pour savoir si Cameron avait exercé la profession d’avocat en vertu de la constitution de l’État pendant les huit années requises.

Stumbo a déclaré que la question juridique restait ouverte malgré la décision du juge et a suggéré que ce soit à la Cour suprême de l’État de se prononcer sur la question.

« Ce que vous venez d’entendre de M. Stumbo, c’est sa conviction que le juge s’est trompé », a déclaré Cameron. « Cela ressemble à quelqu’un qui a été impliqué dans le procès. »

L’expérience de Cameron est centrale

Si le but de la poursuite était de poser des questions sur la carrière juridique de Cameron, cela a fonctionné.

À un moment donné, le modérateur a demandé si Cameron avait déjà suivi une affaire ou défendu un client devant le tribunal.

Le candidat du GOP a mentionné avoir travaillé sur une ordonnance de violence domestique non spécifiée et fait un témoignage avant de passer rapidement à la confirmation par la police fraternelle de l’État.

« Je suis prêt à mener le premier jour », a déclaré Cameron.

Une grande partie de la vie professionnelle de Cameron est liée au chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, qu’il considère comme un mentor.

Après avoir obtenu son diplôme de la faculté de droit de l’Université de Louisville, Cameron a décroché un greffier avec un juge fédéral qui a déjà travaillé pour McConnell. Il était alors avocat général du sénateur du Kentucky à Washington.

Stumbo n’a pas hésité à souligner le peu de clients que Cameron représente depuis l’obtention de sa licence légale en 2011.

« Non, il n’a jamais essayé une affaire de trafic, jamais une citation, jamais une affaire de jaywalking », a déclaré Stumbo. « Comment pouvez-vous diriger une équipe de procureurs lorsque vous ne savez pas de quoi ils parlent ou à quoi vous attendre? »

Avortement d’une ligne de démarcation

Les républicains ont critiqué l’actuel procureur général Andy Beshear, un démocrate candidat au poste de gouverneur cette année, pour ne pas avoir défendu certaines des lois anti-avortement adoptées par l’Assemblée générale.

La grande question lors de la course de 2019 était de savoir si c’était la prérogative du procureur général d’ignorer les lois des États que le bureau estime inconstitutionnelles.

Stumbo a souligné au cours du débat qu’en tant que législateur, il soutenait de nombreuses lois anti-avortement qui n’ont pas été contestées devant les tribunaux. Il a déclaré qu’en dépit de ses convictions personnelles, il obéirait aux lois de la Constitution américaine et ne gaspillerait pas l’argent des contribuables pour défendre des mesures inconstitutionnelles.

« Je suis à la législature depuis longtemps et ce n’est pas quelque chose que le procureur général devrait approuver de se consacrer de manière inconstitutionnelle à un groupe », a déclaré Stumbo.

Cameron a clairement indiqué lors de la discussion du KET qu’en tant que personne soutenue par des groupes anti-avortement comme la Susan B. Anthony List, il ferait tout ce qui est nécessaire pour traduire ces batailles en justice.

« M. Stumbo vient de dire que nous devrions envisager le caractère sacré de la vie », a-t-il dit. « Je suis ici pour vous dire, en tant que procureur général, que je protégerai le caractère sacré de la vie. Ne vous y trompez pas, M. Stumbo pense à propos de la parentalité prévue ce soir. « 

Shaw a exhorté Cameron à défendre de telles mesures, même si elles étaient inconstitutionnelles, et a précisé que la lutte contre l’avortement serait une priorité plutôt que d’apaiser une «base libérale».

Prendre parti dans la réforme des retraites

Cameron et Stumbo ont également différé dans la façon dont ils auraient répondu à la législature contrôlée par les républicains qui aurait transformé un projet de loi sur les égouts en un paquet de réforme des retraites de 291 pages.

Beshear, soutenu par les syndicats d’enseignants et d’autres partisans, a porté l’affaire devant les tribunaux et a obtenu une décision unanime de la Cour suprême du Kentucky, enfreignant cette loi au procès, et non le fond de la loi.

Le gouverneur républicain Matt Bevin et d’autres responsables du GOP ont dénoncé la décision de la Cour suprême qui a mis fin à la refonte du système de retraite de l’État.

Lorsqu’on lui a demandé de quel côté il aurait rejoint, Cameron a déclaré qu’il protégera le «contrat inviolable» dans le cadre de la loi de l’État qui protège les prestations de retraite accordées à un employé public au moment où le travailleur a été embauché.

Mais Cameron a déclaré qu’il n’aurait pas porté l’affaire devant les tribunaux.

« Nous examinerons tout ce qui se passe à cet égard et, à ce stade, évaluerons comment nous y réagirions », a-t-il déclaré. « En fin de compte, cependant, il est de notre responsabilité d’appliquer et de défendre les lois adoptées par l’Assemblée générale. »

Stumbo a convenu que Beshear prendrait des mesures sur l’affaire et que le processus utilisé par les législateurs du GOP dans les dernières minutes de la législature de 2018 était clairement inconstitutionnel.

« Nous avons déjà fait ces choses ces derniers jours, mais pas de cette façon », a-t-il déclaré. « Au cours de mes 32 ans, nous n’avons jamais été interpellés à la dernière minute sur ce genre de questions législatives. »

Cameron a de nouveau utilisé cette partie de la conversation pour attaquer le dossier de Stumbo. Il a déclaré que l’ancien président de la Chambre n’avait pas fait assez pour sauver le système de retraite terriblement sous-financé pour les fonctionnaires, mais pas pour les législateurs comme lui pendant son mandat.

La marijuana médicale et la justice pénale

Un domaine dans lequel Cameron et Stumbo s’étaient chevauchés était celui de la marijuana à des fins médicales.

Stumbo a noté comment il a fait campagne en tant que législateur pour légaliser la consommation de marijuana à des fins médicales et qu’il rencontre toujours des électeurs qui préconisent une telle utilisation.

Cameron a déclaré qu’il désapprouvait l’usage récréatif, mais ses partisans des forces de l’ordre sont ouverts à une conversation « prudente » sur les usages médicinaux du cannabis. Cependant, il a souligné comment le chanvre – un cousin de la marijuana – a été légalisé avec son aide au bureau fédéral de McConnell, et que cela pourrait être une alternative médicinale pour les Kentuckiens.

Les deux candidats présentent également des similitudes en termes de réforme de la mise en liberté sous caution, en particulier pour les délinquants non violents.

Cameron a déclaré que la réforme de la justice pénale avait été une priorité pour le GOP ces dernières années et qu’il pourrait être un consensus.

« Il semble y avoir une injustice dans ce système et nous devons faire tout ce que nous pouvons pour le réformer », a-t-il déclaré.

Stumbo a déclaré qu’un responsable du comté de Bell lui avait dit qu’un homme était détenu en prison avec une caution de 100 dollars pour un crime de bas niveau. Il a déclaré que la caution était utilisée comme une punition plutôt que comme un moyen d’amener les gens à comparaître devant le tribunal.

« Si vous ne pouvez pas gagner 100 $ dans le comté de Bell, il n’y a aucun risque pour l’aviation et vous n’allez nulle part », a déclaré Stumbo.

Mettre en accusation Trump

Les républicains étaient probablement joyeux vers la fin du débat lorsque le modérateur a demandé aux candidats si le président Donald Trump devait être inculpé.

Trump, qui a soutenu Cameron, est toujours extrêmement populaire dans l’État du bluegrass, et le GOP a essayé de faire entrer ce problème dans la course.

« Je ne critique pas les présidents américains », a déclaré Stumbo. «Quand les élections sont autour, vous avez le droit de faire un choix, mais j’avertirais le Congrès si je leur donnais des conseils. N’empruntons pas cette voie si la destitution n’est qu’un processus politique. « 

Mais Stumbo a déclaré que les questions entourant l’appel téléphonique de Trump avec le président ukrainien pour enquêter sur l’ancien vice-président Joe Biden et son fils sont des questions sérieuses qui doivent être examinées.

« Nous parlons de demander au gouvernement étranger d’interférer dans notre processus démocratique », a-t-il déclaré. «Les républicains, les démocrates et les indépendants doivent se pencher là-dessus. Nous ne pouvons pas laisser cela se produire. « 

Cameron a déclaré que les démocrates nationaux avaient demandé que le président soit inculpé et démis de ses fonctions. Il a déclaré que Stumbo devrait rendre son argent de campagne à ceux qui soutiennent la décision contre Trump.

« Je suis fier du président Trump », a déclaré Cameron. « Je pense que la majorité des Kentuckiens le font aussi et veulent que les gens de leurs bureaux dans tout l’État soutiennent le président. »

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Écrit par Phillip M. Bailey. Cross-posté par le
Journal du courrier via le Kentucky Press News Service.

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