Frank Ntilikina et Dennis Smith ont raté leur note en tant que choix de loterie avec une procession d’entraîneurs au début de leur carrière dans la NBA. Mais les deux gardes de point sont au camp pour les séances d’entraînement volontaires des Knicks et avec un nouveau personnel d’entraîneurs, tout le monde espère que son heure est venue.

Ntilikina, qui a été élu 8e au classement général en tant que président de l’équipe lors du repêchage de la NBA 2017 de Phil Jackson peu de temps avant son limogeage en tant que président de l’équipe, et Smith, qui a été élu numéro 9 par Dallas, ont du mal à trouver leur place dans le match. Ntilikina reste un garde défensif solide mais n’a jamais montré les compétences offensives nécessaires à un gardien de départ. Smith peut parfois être explosif avec son athlétisme, mais il reste un tireur d’élite qui n’a pas bien tiré dans un corps de meneur de jeu.

«Nous sommes dans trois jours, alors j’apprends à connaître les deux gars», a déclaré l’entraîneur Tom Thibodeau vendredi après la troisième journée d’entraînement de groupe. « J’aime ce que vous avez fait jusqu’à présent. Vous devez continuer à travailler. Il y a souvent des hauts et des bas pour les jeunes joueurs. Ils doivent passer par une courbe d’apprentissage. Certaines expériences seront meilleures que d’autres. »

Ils ont tous deux vécu de bons moments dans la ligue. Ils veulent gagner en cohérence. Et comment y arriver? Vous devez le faire grâce à votre travail. Vous devez apprendre de l’expérience. Et vous devez être discipliné. Espérons que nous pourrons le faire. découvrez que c’est une saison morte très importante pour les deux joueurs.  »

Ntilikina a eu l’occasion la plus cohérente de commencer la saison dernière lorsque Smith et Elfrid Payton étaient absents, mais il n’a en moyenne que 20,8 minutes par match, le plus bas de sa carrière. Il a obtenu une moyenne de 6,3 points et 3,0 passes décisives, ne tirant que 39,3% et 32,1% hors de la fourchette des trois points.

Smith a encore reculé depuis qu’il a rejoint les Knicks dans l’accord qui a envoyé Kristaps Porzingis à Dallas. Il n’a disputé que 34 matchs et ses chiffres étaient sombres: 5,5 points, 2,9 passes décisives et 1,7 chiffre d’affaires par match.

Le mieux que l’on puisse dire, c’est qu’ils se rendent compte de l’importance de cela – Ntilikina revient de son match en France cet été et Smith, après avoir consterné certains dans l’organisation avec ses efforts après s’être assis sur un banc, opte pour ces entraînements volontaires. Mais la réalité est que le mot filtré selon lequel les Knicks seront à la chasse si le gardien de Thunder Point Chris Paul est exposé dans un échange.

« De toute évidence, le développement des joueurs est crucial », a déclaré Thibodeau. « Mais vous ne pouvez pas non plus perdre de vue le développement de l’équipe. Donc, ce n’est pas seulement le défi du joueur de tirer le meilleur de lui-même, mais aussi de savoir comment tirer le meilleur parti de l’équipe. Et l’équipe doit être très. pour être entier En haut de la liste de contrôle, chacun doit se sacrifier pour le bien de l’équipe.

« Gagner est la chose la plus importante. C’est pourquoi vous êtes ici. Et comment se combinent-ils tous et comment tirer le meilleur parti l’un de l’autre? C’est donc une chose importante que nous étudions. À quel point les gens travaillent-ils dur? » jouer les uns pour les autres? Ce sont des facteurs importants pour gagner. Savez-vous quand tirer? Savez-vous quand passer? Et nous voyons cela, nous voyons ce qui gagne en séries éliminatoires. Lorsque vous commencez, vous devez penser à la fin et à ce qui sera nécessaire lorsque vous deviendrez finalement une équipe éliminatoire. Et donc cela commence par vos bases et nous y sommes.  »

Thibodeau reste confiante que son heure viendra.

«Souvent, les gens ont tendance à mesurer les personnes qui ont terminé leur carrière et à dire, eh bien, ce type pourrait l’être», a-t-il déclaré. « Et ils oublient qu’il a fallu beaucoup de temps à ce gars pour arriver là où il en était à la fin de sa carrière. Je pense qu’avec chaque joueur on regarde les choses qu’il fait bien et on essaie de s’appuyer sur eux et d’ajouter des choses à leur Jeu.

« Et c’est pourquoi je pense que la saison morte est si importante parce que vous pouvez vous concentrer sur ces choses et aider à renforcer la confiance, et je pense que votre confiance vient de là. Votre confiance vient de votre préparation, votre volonté de travailler ces choses et de voir cela. vous pouvez réussir, mais vous ne voulez jamais détourner un homme de ses forces.  »



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