VILNIUS, Lituanie – Les arts martiaux vous apprennent à repousser des adversaires plus grands avec des coups décisifs et une défense agile.
Dalia Grybauskaitė, présidente de la Lituanie et ceinture noire de karaté, a affronté la Russie et Vladimir Poutine au-dessus de l’Ukraine. Votre ennemi est une ceinture noire en judo. Et le chef d’un pays voisin de 144 millions d’habitants, plus de 40 fois plus grand que cet État balte et doté d’armes nucléaires.

Mais cet inconvénient n’arrête pas Grybauskaitė. L’année dernière, elle a vivement critiqué la Russie d’une manière que peu d’autres chefs d’État et de gouvernement européens osent faire. Elle a déclaré que les troupes russes sont présentes dans l’est de l’Ukraine et qu’un missile russe a abattu un avion de passagers de Malaysia Airlines l’été dernier. Elle a comparé Poutine à Josef Staline et à Adolf Hitler. Il a qualifié la Russie d ‘ »État terroriste » et a averti que l’agression de Moscou « pourrait se propager à travers l’Europe et au-delà ».

Alors que le reste de l’alliance de l’OTAN se plaint de Poutine et soutient verbalement l’Ukraine, Grybauskaitė est allée plus loin que quiconque: à la colère de la Russie, elle a promis des armes au président ukrainien Petro Porochenko en novembre dernier. Il est un peu difficile de savoir quel équipement a changé de mains; Le ministère lituanien de la Défense a refusé de commenter.

Son esprit combatif a fait d’elle une cible pour les Russes, un héros en Ukraine et une figure populaire à la maison, où les souvenirs de l’annexion soviétique du pays sont encore profondément ancrés. Elle a remporté une majorité confortable pour son deuxième mandat présidentiel sur une plate-forme anti-Kremlin l’année dernière, la première femme présidente depuis que la Lituanie a obtenu son indépendance de l’URSS en 1991 pour remporter des mandats consécutifs.

Un chef secret

Elle est célébrée à l’étranger comme « Iron Magnolia » et la Baltique « Iron Lady », mais ces étiquettes révèlent peu de choses sur le guide secret lituanien. Certains l’accusent d’avoir soulevé un sentiment anti-russe afin de maîtriser ses opposants politiques chez lui.

« Grybauskaitė répond simplement à l’opinion publique », a déclaré l’ancien Premier ministre lituanien Andrius Kubilius à POLITICO, avant de rejeter toute suggestion selon laquelle leurs politiques strictes et leur langage politique fort pourraient enflammer la situation et provoquer une réaction russe contre la Lituanie.

« Il serait trop provocant de ne pas parler de la Russie dans un langage provocateur », a-t-il ajouté. Poutine voit le langage conciliant de l’Occident et sa réticence à envoyer des armes en Ukraine comme un manque de détermination – un feu vert pour aller de l’avant.
Malgré sa popularité, elle est une personne sans famille proche et sans parti politique.

Grybauskaitė, 59 ans, ancien commissaire de l’UE, n’est membre d’aucun parti depuis son adhésion au Parti communiste à l’époque soviétique. Elle dit maintenant qu’elle a développé une «allergie» à la politique des partis.

« Elle ne voulait pas, même quand il a été proposé de construire son propre parti afin d’avoir une influence plus grande et plus durable », déclare Vytautas Landsbergis, ancien président de la Lituanie et leader du mouvement d’indépendance du pays pendant l’URSS. Bien qu’il soit à la retraite, il est toujours bien présent dans la politique lituanienne.

Lorsqu’on lui a demandé si Grybauskaitė travaillait sous son influence, Landsbergis a minimisé l’idée. «Parfois je la rencontre, parfois», dit-il en regardant les piles de papier sur son bureau, une charge de travail impressionnante pour un ancien politicien. « Nous échangeons des idées une fois par mois ou toutes les quelques semaines. »

La vie purement privée de Grybauskaitė, associée à sa personnalité publique soigneusement organisée et à sa réticence à raconter de nombreux détails sur son passé pendant l’Union soviétique, a mis en colère les analystes, journalistes et historiens lituaniens.

«Dès le début, Grybauskaitė a sélectionné les journalistes à qui elle voulait parler, qui ne poseraient pas de questions difficiles», déclare Marius Laurinavicius, analyste senior au Centre d’études de l’Europe de l’Est à Vilnius.

Arturas Racas, rédacteur en chef du portail d’informations faktai.lt, a un verdict encore pire. « Au cours de la dernière année et demie, Grybauskaitė a réussi à déclencher cette hystérie envers la Russie et les Russes, et je pense qu’il a fait beaucoup pour diviser la société et discriminer les Russes et les Polonais ici. »

Les Polonais ethniques représentent 7% de la population lituanienne, les Russes 6%. Les deux groupes, se plaignant souvent d’être exclus des Lituaniens dominants, se sont regroupés lors des élections locales
plus tôt cette année.

Racas craint également une répression des désaccords plus larges. « Il ne s’agit plus seulement de la Russie », dit-il. «Il s’agit simplement d’avoir une opinion différente sur quelque chose que la version officielle … Nous nous moquons de Poutine pour avoir joué pendant quatre heures et avoir répondu uniquement aux questions pro-Kremlin. Grybauskaitė fait de même. Elle a utilisé les services de sécurité de l’État à ses propres fins et les utilise toujours. Cela a terrifié presque toute l’élite politique. Presque personne en Lituanie n’ose critiquer Grybauskaitė. « 

Raimonda Miglinaite, spécialiste de la presse au bureau de la présidence lituanienne, a refusé de commenter ces propos. Grybauskaitė a refusé une demande d’interview pour cette histoire.

Bien que la rhétorique anti-russe de Grybauskait excite les Ukrainiens et que de nombreux Lituaniens les soutiennent, tous les politiciens ne conviennent pas que provoquer l’ours russe est une si bonne idée. Le commissaire européen lituanien Vytenis Andriukaitis, qui supervise le portefeuille de la formation Divi et de la sécurité alimentaire, a déclaré que la désignation de la Russie comme « État terroriste » avait provoqué une excitation publique inutile face à une éventuelle occupation de la Lituanie.

Les trois États baltes sont membres de l’OTAN depuis 2004. Néanmoins, avec la remilitarisation de l’enclave russe voisine de Kaliningrad, Grybauskaitė semble réticent à s’appuyer sur la bienveillance internationale et a annoncé en février que la Lituanie réintroduirait le service militaire obligatoire. Plus tôt cette année, le gouvernement a publié un «Manuel de guerre hybride», un guide destiné aux citoyens sur ce qu’il faut faire en cas d’invasion russe. «Les prises de vue devant la fenêtre ne sont pas la fin du monde», disent-ils.

L’idée est de montrer aux autres pays de l’OTAN que la Lituanie perd désormais de son poids dans l’alliance, ayant auparavant consacré moins d’un pour cent de son PIB à la défense. La politique étrangère de la Lituanie attire également l’attention, car elle attire l’attention de l’UE et de l’OTAN sur leurs préoccupations en matière de sécurité.

Mais pousser la Russie a fait de la Lituanie – et de Grybauskaitė – un objectif.

« Nous devons admettre que la Lituanie est actuellement attaquée de manière non conventionnelle », a déclaré le conseiller en chef du président, Giedre Kaminskaite-Salters, dans une récente interview à la radio. « Nous pouvons détecter à la fois des informations et des cyberattaques, des cas de discorde et des activités de structures fantômes. »

État terroriste

La déclaration du ministère russe des Affaires étrangères a répondu à ses accusations d ‘«État terroriste» en suggérant de «tirer dans leurs cornes du Komsomol», une allusion à leur appartenance à la Ligue de la jeunesse communiste à l’époque soviétique.

Cela reflète en grande partie le fait que Grybauskaitė est restée vague sur son époque à la fin de l’ère soviétique, lorsqu’elle était étudiante à Leningrad (aujourd’hui Saint-Pétersbourg), ouvrière dans une usine de fourrures, puis chargée de cours à Vilnius. Cela les a exposés à des rumeurs et des théories du complot. En décembre dernier, une version traduite et publiée de manière anonyme d’un livre peu flatteur intitulé Red Dalia est apparue dans les boîtes aux lettres des 751 députés, alléguant que Grybauskaitė travaillait avec le KGB, ce qu’elle a nié. Ses partisans affirment que la distribution non autorisée du livre fait partie d’une campagne de dénigrement russe.

Dans une atmosphère aussi tendue où les faits sont difficiles à trouver, la frontière entre ce qui constitue une attaque d’information et ce qui est simplement un point de vue contraire est floue. La photo de Racas a été incluse dans le rapport annuel d’évaluation des menaces 2014 de la police de sécurité pour avoir assisté à un forum financé par Moscou pour les journalistes russophones, qui, selon le rapport, «contenait des idées également utilisées par les décideurs politiques de l’information russes pour discréditer et désorienter le Lituanien. État et société. « 





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