Quel que soit le résultat à Twickenham samedi, la croissance et la prospérité du rugby français contrastent inconfortablement avec l’état «triste» du jeu anglais.

Au niveau de l’épreuve, le rapport de force de ce côté du canal est en place depuis longtemps, mais la récente renaissance des Gaulois se construit sur des fondations de plus en plus stables. Le paysage est large et vivant Francealors qu’il se rétrécit ici, au milieu d’une ruée vers la réduction désespérée des coûts et le protectionnisme.

Il existe un fossé grandissant entre les nations rivales qui pourrait bientôt se refléter à tous les niveaux.

Le match de club français avance à grands pas, laissant le rugby de l'autre côté du canal derrière

Le match de club français avance à grands pas, laissant le rugby de l’autre côté du canal derrière

La France compte désormais trois ligues professionnelles et le modèle de promotion et de relégation suscite l’intérêt, tandis que l’Angleterre a une division professionnelle sur le point d’être clôturée – et la deuxième division est maintenant chroniquement sous-financée et sous-évaluée. Le nouveau contrat télévisé des clubs gaulois avec Canal + vaut trois fois plus que BT Sport pour les droits de Premiership.

Ici, les budgets jouent une fraction de ce qu’ils sont en France, mais les quotas là-bas ont mis fin au problème des importations coûteuses bloquant la jeunesse française, ce qui a eu un impact négatif sur l’équipe nationale. Pendant ce temps, le rugby français se développe rapidement dans de nouveaux territoires – à la fois géographiquement et en termes de diversité ethnique.

Tout bilan de WordPress Divi en termes d’investissements et d’intérêt, d’engagement et d’élan conduirait à la conclusion que le jeu français est en forte hausse alors que le jeu anglais est en baisse. Mais pourquoi?

Le président anglais de Brive, Simon Gillham, a identifié une différence clé qui a conduit à une plus grande profondeur en France. Le match à domicile gaulois est plus cohérent. « Le top 14 et le Pro D2 (deuxième division) en rencontrent 30 et c’est la plus grande différence avec le rugby anglais », a-t-il déclaré. « Si nous votons, nous voterons le 30. Il y a une vraie solidarité. »

Gillham souligne l’avantage que tous les matchs des deux premières divisions peuvent être vus à la télévision du jeudi soir au dimanche soir, ce qui favorise le parrainage. Identifiant la montée en puissance de Vannes en Bretagne comme un symbole de la façon dont le rugby français est en mode d’expansion, il se prononce contre l’idée de créer un magasin fermé comme la Premiership.

« Cette idée du ring est un anathème pour moi », a-t-il déclaré. «  Je suis le président de l’un des plus grands candidats à la relégation du top 14 chaque année, mais je ne changerais pas le système. Si nous n’étions pas relégués, nous n’aurions plus personne dans notre stade après environ février.

La Premiership Gallagher pourrait tirer les leçons de ce que les Français ont fait

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Des matchs Pro D2 comme celui-ci entre Perpignan et Carcassonne sont télévisés

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«En une saison, nous avons laissé la zone de relégation bien derrière et n’étions pas dans le top six. Notre audience a chuté en mars et avril. La saison dernière, nous avons dû battre le Stade Français lors de notre dernier match pour suivre. L’endroit était plein de chevrons. ‘

En Normandie, l’ancien demi de mêlée anglais Richard Hill a supervisé l’ascension de Rouen à une force montante très éloignée du cœur du rugby traditionnel – après avoir été entraîneur à Bristol et Worcester. Il a identifié une limite de taille d’équipe comme un facteur qui a conduit les joueurs français à chercher des contrats dans les ligues inférieures. Le talent est réparti et les joueurs peuvent jouer.

Si le championnat d’Angleterre survit à peine grâce aux rations financières, l’équivalent français est désormais une offre attractive et compétitive. « Chaque club Top 14 et Pro D2 doit avoir une académie pour en avoir 30 à travers le pays », a déclaré Hill. «Nous avons eu Gabin Villière, qui vient d’un petit club de Normandie et joue pour la France. Maintenant, nous avons notre propre académie et nous attirons les meilleurs jeunes de Normandie. ‘

Il n’y a pas que les joueurs français qui sont attirés dans la deuxième division du pays. Un exode transmanche pourrait être imminent. « J’ai tellement de champions du championnat qui veulent venir ici », a déclaré Hill. «Chaque match est difficile, ce qui n’est pas le cas en championnat. Le modèle anglais a l’air très triste en comparaison. ‘

Après six ans à Clermont Auvergne, l’ancien arrière latéral de Bath et d’Angleterre Nick Abendanon, 34 ans, a signé pour Vannes et est heureux d’avoir rejoint un club et une ligue aussi prometteurs. Il a déploré les différences de financement cross-canal.

La promotion de Gabin Villière en France montre la profondeur du talent dans son match à domicile

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« La fédération française investit beaucoup d’argent dans les ligues mineures, alors qu’en Angleterre, c’est essentiellement la Premiership et c’est tout », a-t-il déclaré. «Chaque match Pro D2 est télévisé alors que le championnat n’est pas télévisé. Cela montre simplement où ils essaient de jouer le jeu en France par rapport au jeu anglais au niveau inférieur. ‘

La victoire choc des Cornish Pirates contre les Saracens samedi dernier était un rappel opportun qu’il y avait une vie de sous-division de rugby ici, mais Abendanon a ajouté: «C’est triste de voir l’état du championnat. Même avant la pandémie, la RFU a annoncé qu’elle avait coupé le financement, ce qui pour moi n’est pas la bonne approche. Le championnat devrait être un terreau fertile pour les jeunes joueurs anglais. ‘

Lors de la Coupe du monde en France en 2023, il y a un objectif commun d’unir le club et le pays. Gillham a déclaré: «  Il peut y avoir des combats entre l’association et la ligue, mais la seule chose que tout le monde veut comme un fou, c’est que la France remporte la Coupe du monde. Cela rassemble tout le monde. ‘

Malheureusement, il n’y a pas le même sentiment que tout le monde se ressaisit dans le rugby anglais, et pas le même sentiment de dynamisme et de croissance. Le contraste est brutal.



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