Avec le Rwanda 25 ans après le génocide qui a tué environ 800 000 personnes en seulement 100 jours, la France cherche à nouveau à faire la lumière sur son rôle dans ce pays qui a longtemps suscité des tensions entre Paris et Kigali.

Le Rwanda a accusé à plusieurs reprises la France de jouer un rôle dans le génocide en soutenant le gouvernement hutu, dont les partisans ont commis la plupart des meurtres, allégations qui ont souvent terni les relations bilatérales.

Les violences ont éclaté le 6 avril 1994 après qu’un avion a transporté le président rwandais Juvénal Habyarimana et le président Cyprien Ntaryamira du Burundi. – – les deux hommes Hutu – – a été renversé par une attaque de missile. En quelques heures, des membres de la Garde présidentielle rwandaise ont commencé à tuer des civils tutsis en représailles.

le Front patriotique rwandais (FPR), une milice rebelle tutsie, a présumé que des extrémistes hutus au sein du gouvernement rwandais ont abattu l’avion alors que le gouvernement affirmait que le FPR lui-même était derrière l’attaque. Les vrais auteurs restent inconnus.

Pour les 100 prochains jours un massacre de la minorité ethnique tutsie. On estime que plus de 800 000 personnes ont été tuées. selon les Nations Unieset environ 150 000 à 250 000 femmes ont été violées. Environ 300 000 des morts étaient des enfants et 95 000 autres étaient orphelins.

Le 22 juin, le Conseil de sécurité de l’ONU a autorisé les forces dirigées par la France à lancer une mission humanitaire appelée opération Turquoise sauvé des milliers de civils. Cependant, la France a également été critiquée pour avoir permis à de nombreux soldats et responsables du génocide de fuir à travers la zone humanitaire qu’elle contrôle dans ce qui était alors le Zaïre (aujourd’hui République démocratique du Congo).

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Pour clarifier le rôle de la France, le Président Emmanuel Macron a nommé un panel par huit chercheurs et historiens cette semaine pour examiner les actions françaises au Rwanda de 1990 à 1994, couvrant la période avant, pendant et après le massacre.

Cependant, Macron a également déclenché une nouvelle série de critiques lorsque son bureau a annoncé qu’il n’assisterait pas personnellement aux cérémonies commémoratives au Rwanda, invoquant des conflits de planification.

« Nous devons les arrêter »

La France était fortement représentée dans le pays au début des années 1990 sous le président François Mitterrand. Du début de la guerre civile en 1990 à 1993, l’armée française a formé des soldats rwandais.

Selon Laurent Larcher, auteur d’un nouveau livre La France, qui a largement raconté les histoires des témoins du génocide, a été particulièrement désireuse de soutenir le régime francophone du président hutu Habyarimana. Ses rivaux – le FPR dirigé par Paul Kagame – étaient des alliés anglophones des États-Unis.

Larcher a déclaré que la croyance que la France était un allié encourageait les miliciens hutus. Lorsque le génocide a éclaté, le régime a autorisé le retour des ressortissants français au Rwanda.

Le journaliste Vincent Hugeux, qui était au Rwanda pendant le génocide, aussi cité Les facteurs culturels jouent un rôle dans la prise de décision française: « Pour Mitterrand, Habyarimana, qui a su citer les poètes parnassiens de mémoire, ne pouvait pas être fondamentalement mauvais. »

Mais même alors, il y avait des gens qui ont remarqué que la colère se préparait. Le général Jean Varret, qui travaillait pour le ministère français de la Coopération et se rendait régulièrement au Rwanda, a prévenu les Français dès 1990 qu ‘ »un génocide est en préparation ». Au lieu de tenir compte de son avertissement, Varret a été remplacé en 1993.

Jean-Hervé Bradol qui a travaillé chez Médecins sans frontières (Médecins sans frontières) au Rwanda admet à l’époque que la zone humanitaire créée par l’opération Turquoise a sauvé des milliers de Tutsis. En raison de la nature neutre de la mission, « nous avons également permis aux auteurs du génocide de gérer certaines choses, de continuer leurs massacres dans certaines régions et d’obtenir des armes », a-t-il dit. «Nous n’avons pas arrêté les gens qui ont réussi. [and] certains étaient des auteurs de génocide. « 

Selon Documents reçus de FRANCE 24 En février de cette année, il y avait un net clivage entre le palais présidentiel de l’Élysée et le ministère français des Affaires étrangères sur le quai d’Orsay en termes de réponse à la violence au Rwanda.

L’ambassadeur de France de l’époque à Kigali, Yannick Gérard, avait averti Paris en juillet 1994 que les autorités rwandaises étaient en grande partie responsables du génocide. « Nous n’avons pas d’autre choix que de les arrêter malgré les difficultés. »

Mais la décision de ne pas poursuivre les responsables est venue d’en haut.

Certains soulignent que les actions de la France étaient nécessairement limitées. Hubert Védrine, alors secrétaire général de l’Elysée, La France a dit 24 que le mandat des Nations Unies était humanitaire et non légal.

«Je ne vois pas comment la France aurait pu faire quoi que ce soit à l’époque car il n’y avait pas de mandat clair de leur part [UN] Conseil de sécurité », a déclaré Védrine, notant qu’il aurait été différent si la France avait reçu le mandat d’arrêter les responsables.

Jacques Lanxade, alors chef de l’armée française, est d’accord, affirmant que la France n’a d’autre choix que de rester neutre. « Nous n’avions pas le pouvoir d’arrêter des personnes », a déclaré Lanxade a dit France 24 Plus tôt cette année, il a ajouté: « Nous n’avions pas ce droit. »

Ministre des affaires étrangères de la France à l’époque, Alain Juppéa promis que les responsables des meurtres de masse seraient arrêtés. Au lieu de cela, la mission française a permis à beaucoup d’entre eux de s’échapper.

Quatre mois après le massacre, le président Mitterrand hésitait à blâmer l’un ou l’autre camp. En réponse à une question sur le génocide lors d’un sommet entre la France et l’Afrique à Biarritz Demanda Mitterrand: « De quel génocide parlez-vous, monsieur, des Hutus contre les Tutsis ou des Tutsis contre les Hutus? »

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La France a toujours décliné toute responsabilité pour les meurtres, cependant Les présidents français ont parfois tenté d’améliorer les relations avec Kigali en demandant justice pour les victimes.

Le premier procès en France d’une personne accusée de génocide s’est ouvert en 2014 en tant que capitaine Pascal Simbikangwa est allé au tribunal à Paris. Il était condamné six semaines plus tard. Le Tribunal pénal international des Nations Unies pour le Rwanda a séparément 93 personnes inculpées pour implication dans le génocide.

Juges français en octobre 2017 entendu par un témoin qui a affirmé avoir vu les missiles qui ont écrasé l’avion transportant Habyarimana. Le témoin a déclaré avoir vu deux missiles sol-air au siège du FPR dirigé par Kagame. La France est tombée son enquête de longue date sur plusieurs responsables rwandais dans le cadre de l’accident d’avion du président en décembre dernier.

Mais à peine deux mois plus tard, Radio France et le site d’information d’investigation Mediapart extraits publiés une note de la DGSE – l’agence de renseignement spécialisée dans les services de renseignement étrangers – qui a révélé que la France avait mis en garde contre le meurtre d’Habyarimana.

Ce document de renseignement français montre que deux extrémistes (hutus) – le colonel Théoneste Bagosora, assistant du ministre de la Défense, et Laurent Serubuga, ancien chef d’état-major de l’armée rwandaise, ont été les principaux instigateurs de l’attaque d’avril 1994 », indique le rapport, ajoutant:« Les services de renseignement français ne savaient-ils vraiment rien? « 

Serubuga a déménagé en France dans les années 1990. Les autorités françaises ont rejeté une demande d’extradition rwandaise en 2014.



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