le endurance Rover de Mars A atterri en toute sécurité hier, mais seulement après une série de manœuvres complexes qui sont tombées dans l’atmosphère à grande vitesse et ont été surnommées «sept minutes de terreur» par l’équipe. La NASA vient de faire a partagé une photo époustouflante du rover alors qu’il pendait de son jetpack au-dessus du paysage martien, ce qui rendait cette terreur beaucoup plus facile à comprendre.

La photo sera publiée sur le compte Twitter du rover avec d’autres (comme toujours à la première personne) et sera parmi les premières à être renvoyée par le rover. Des images en noir et blanc des caméras de navigation sont apparues presque immédiatement après l’atterrissage, mais c’est la première fois que nous voyons le rover – ou vraiment quoi que ce soit – de ce point de vue.

L’image a été capturée par des caméras sur l’étape de descente ou le «jetpack», un module de descente propulsé par fusée qui a pris les commandes dès que le véhicule avait été suffisamment ralenti à la fois par le frottement atmosphérique et son parachute. Après avoir jeté le bouclier thermique, Perseverance a cherché dans le paysage un endroit sûr pour atterrir. Dès que cela a été trouvé, le travail du jetpack était de le faire voler là-bas.

Persistence Rover et son vaisseau spatial dans une vue éclatée montrant ses différents composants principaux.

La photo ci-dessus dans l’histoire a été prise par les caméras down-look de l’étape de descente. Crédit: NASA / JPL-Caltech

S’il était à environ 70 pieds au-dessus de l’aire d’atterrissage, le jetpack aurait déployé la «grue céleste», un ensemble de câbles qui abaissaient le rover au sol à une distance qui permettait en toute sécurité au jetpack de s’écraser au loin.

La photo ci-dessus a été prise quelques instants avant l’atterrissage – il est un peu difficile de dire si ces tourbillons dans le sol martien sont à des centaines, des dizaines ou juste une poignée de pieds en dessous d’eux, mais les images ci-dessous montrent clairement que les rochers sont vous. peuvent être vus sont des cailloux, pas des rochers.

Photo de la roue et des rochers du rover Mars Persévérance en surface.

Crédit: NASA / JPL-Caltech

Les images nous rappellent que les processus que nous, en tant qu’observateurs de données de télémétrie envoyés à des millions de kilomètres de Mars, ne voyons que dans une troisième main sont en fait des choses très physiques, rapides et parfois brutales. Voir un tel investissement de temps et de passion après une descente qui a commencé à 5 kilomètres par seconde et a nécessité une centaine de choses différentes pour marcher correctement ou pour atterrir sur un autre cratère sur Mars, sur des ficelles au-dessus d’une planète lointaine en suspens … et inspirant.

Cependant, la perspective à la première personne n’est peut-être même pas la photo la plus impressionnante de la descente. Peu de temps après sa sortie, la NASA a publié une image étonnante de l’orbiteur de reconnaissance de Mars qui a réussi à capturer la persistance sous son parachute au milieu de l’automne:

Photo prise à 700 km de l'orbiteur de reconnaissance martien du rover Perseverance descendant sous son parachute.

Crédit: NASA / JPL-Caltech / Université de l’Arizona

Rappelons que le MRO était à 700 km et roulait à plus de 3 km / s au moment de cet enregistrement. « La distance extrême et les vitesses élevées des deux vaisseaux spatiaux étaient des conditions difficiles qui nécessitaient un timing précis. L’orbiteur de reconnaissance de Mars devait à la fois s’incliner vers le haut et rouler brusquement vers la gauche pour que l’endurance de HiRISE soit visible au bon moment. » La NASA a écrit dans la description de la photo.

Il y a de fortes chances que nous obtenions bientôt une image plus complète des «Sept minutes de terreur» une fois que la NASA aura collecté suffisamment d’images de Persévérance. Pour l’instant, cependant, les images ci-dessus rappellent l’ingéniosité et les compétences de l’équipe là-bas. et peut-être un sentiment d’émerveillement et de respect face aux capacités de la science et de la technologie.



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