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par Jake Goldstein-Street

(Cet article a été initialement publié sur le blog Capitol Hill Seattle et réimprimé avec permission.)


Le rappel du conseiller municipal de Seattle, Kshama Sawant, peut se poursuivre, a statué la Cour suprême jeudi 1er avril. Les partisans du rappel ont jusqu’à 180 jours pour recueillir un peu plus de 10000 signatures – soit 25% des près de 43000 voix exprimées en novembre 2019 – pour envoyer la question au scrutin.

Organisateurs décrits quatre actes Ils disent qu’il était justifié de mettre le rappel sur le bulletin de vote. La plupart des accusations remontent à 2020 et concernent sa réponse aux manifestations contre la brutalité policière et le racisme systémique.

Le tribunal n’a pas confirmé toutes les allégations de rappel, arguant que l’un des actes décrits était juridiquement inadéquat.

En septembre, la Cour suprême du comté de King a confirmé une motion de rappel contre Sawant, un membre du Parti socialiste alternatif, sur les quatre allégations, déterminant uniquement si les accusations énoncées étaient des motifs de révocation. Ce tribunal n’a pas déterminé si les allégations étaient vraies ou non. Deux allégations de la pétition initialement proposée concernant l’implication de Sawant dans des manifestations dans le quartier Est et la formation de CHOP ont été abandonnées par les défenseurs du groupe de rappel.

Au printemps et en été, le sort politique de Sawant passera entre les mains des électeurs du district 3 si les efforts de collecte de signatures réussissent.

« La loi de rappel de l’État de Washington est par nature antidémocratique et bien adaptée à une utilisation politisée contre les représentants des travailleurs, car elle n’exige pas que les allégations soient prouvées », a déclaré Sawant dans un communiqué faisant suite à la décision. «En effet, les tribunaux ont une énorme marge de manœuvre pour utiliser les élections de rappel comme mécanisme de défense de la classe dirigeante et du système capitaliste. Ce n’est pas un hasard si la dernière socialiste élue de Seattle, Anna Louise Strong, a été évincée de ses fonctions par une campagne de rappel en raison de ses liens avec le mouvement ouvrier et de son opposition à la Première Guerre mondiale. « 

« Big Biz et la droite sont en colère contre l’impact de la politique socialiste et des mouvements sociaux à Seattle et de la façon dont nous avons inspiré les travailleurs à travers le pays », la campagne a été fondée pour défendre Sawant contre le rappel qui a été fait après la publication de la décision. sur Twitter. « Ils essaient maintenant d’utiliser les tribunaux et leurs poches profondes pour renverser la réélection de la conseillère Sawant en 2019 et les victoires historiques qu’elle a menées. »

Après un déficit le soir des élections 2019, Sawant a finalement battu le chef de la zone d’amélioration des affaires de Broadway, Egan Orion, d’environ 4% – soit moins de 2000 voix – et est maintenant le membre le plus ancien du conseil municipal.

Le rappel fait valoir que Sawant a abusé de son bureau et n’a pas tenu compte des restrictions de distance sociale liées aux formation Divi lorsqu’elle a ouvert la mairie à des centaines de manifestants une nuit en juin dernier.

Les avocats de Sawant du cabinet d’avocats Barnard Iglitzin & Lavitt, LLP ont déclaré que les rassemblements tels que les manifestations protégées par le premier amendement sont exemptés de la proclamation du gouverneur Jay Inslee et que les membres du conseil municipal peuvent inviter des invités à tout moment.

Les manifestants occupait l’entrée de la mairie Chantez pendant environ une heure, faites des discours et même chantez une fois que le maire Jenny Durkan a dû démissionner.

Dans une décision unanime, le tribunal a soutenu que Sawant avait normalement le pouvoir discrétionnaire d’admettre des membres du public à la mairie, mais que cette décision d’admettre les manifestants n’était «liée à aucun objectif de la ville».

« En ouvrant l’hôtel de ville alors qu’il était fermé au public en réponse à l’ordre du gouverneur » Restez à la maison – Restez en bonne WordPress Divi « , le conseiller Sawant semble avoir entravé les affaires dans la ville et mis les gens en danger en disant que le département de l’État de Washington a établi une distanciation sociale et les mesures d’hygiène ne garantissaient pas les directives sanitaires », écrit le tribunal.

Les partisans du rappel ont également fait valoir que Sawant avait également utilisé sa position officielle pour diriger un Marche vers la maison de Durkan en juillet, une adresse confidentielle protégée car elle a reçu des menaces alors qu’elle était avocate américaine pour l’ouest de Washington. Cela montre ce que le plaignant initial du rappel et Ernie Lou, résident du district 3, a décrit comme «un mépris imprudent pour la sécurité de la famille et des enfants du maire Durkan» lors d’un procès l’année dernière.

Accusé Durkan Sawant voulait «utiliser sa position officielle» pour diriger la marche vers la maison du maire, «bien que l’on sache publiquement que je n’étais pas là et qu’elle et les organisateurs savaient que mon discours était dû aux menaces du gouvernement contre moi. travailler en tant qu’avocat américain. « 

Les opposants affirment également que Sawant a transféré l’embauche et le licenciement d’employés de bureau à l’organisation politique et, dans un cas, aurait autorisé le comité exécutif socialiste alternatif à résoudre le licenciement d’un employé. UNE Plainte éthique L’allégation selon laquelle Sawant avait abusé de sa position au nom de Socialist Alternative, déposée par Logan Bowers, alors opposant à la campagne du 3e district, à la Commission d’éthique et électorale de Seattle l’année dernière rejeter.

La Cour suprême a jugé cette affirmation juridiquement inadéquate et a écrit: « La conseillère Sawant était libre de consulter Socialist Alternative et de structurer ses décisions internes de bureau à sa propre discrétion. » Les trois autres chefs d’accusation ont été reconnus comme étant juridiquement suffisants pour que le rappel puisse avoir lieu.

La dernière revendication est l’utilisation des ressources de la ville pour soutenir une initiative électorale de Tax Amazon plus tôt cette année qui a également enfreint les exigences de divulgation. Le SEEC La campagne a été condamnée à une amende de 2500 $ Plus tôt ce mois-ci, pour une soumission tardive de plus de 100 000 $.

Sawant dit qu’elle n’a pas eu à divulguer publiquement les ressources de la ville utilisées à l’appui de l’initiative, car il ne s’agissait pas d’une proposition électorale à l’époque où elle l’a fait. Le tribunal a déclaré que les électeurs devraient décider.

Ce n’est pas la seule fois que le tribunal a récemment envisagé un rappel à Seattle. En octobre de l’année dernière, la Cour suprême a abandonné une pétition visant à rappeler le maire Durkan au sujet de la réponse du département de police de Seattle aux manifestations de l’été dernier.

Alors que les deux parties attendaient la décision de la Cour suprême sur le rappel de Sawant, Ils ont rassemblé de lourdes boîtes de guerre Selon les dossiers de la SEEC, le total dépasse maintenant 720 000 $.

Alors que la campagne de solidarité de Kshama se mobilise pour soutenir le conseiller, la campagne Recall Sawant, bien financée, doit maintenant recueillir les quelque 10 000 signatures nécessaires pour envoyer la question aux électeurs. Un vote de rappel de base oui / non conduirait alors au vote.

Seules les signatures des résidents du district 3 comptent sur la liste, et seuls les électeurs du district 3 prennent part au vote de rappel oui / non. Si la majorité de ces électeurs votent oui au rappel, le conseil élirait un remplaçant temporaire jusqu’aux prochaines élections générales dans la ville. Le vainqueur de ce vote mettrait fin au mandat actuel de Sawant jusqu’à la fin de 2023.

Sawant organise un rassemblement à Cal Anderson le samedi 3 avril pour « construire la campagne de solidarité de Kshama et se défendre contre cette attaque contre tous les travailleurs », ont écrit des partisans sur Twitter.

La déclaration complète de la Cour suprême peut être lue Ici.


Jake Goldstein-Street est journaliste et rédacteur en chef à Seattle Le quotidien avec bylines Le Seattle Times, la Coupe transversale, Mondialiste de Seattle, Examinateur international, Geekwire, et Blog Capitol Hill Seattle. Suivez-le plus loin Twitter.

Image sélectionnée: La conseillère Kshama Sawant lors d’un événement présentant un impôt sur les salaires «Tax Amazon» pour les grands employeurs. La Cour suprême de l’État de Washington a statué jeudi 1er avril que les efforts pour rappeler Sawant pouvaient se poursuivre. Photo gracieuseté de Conseil municipal de Seattle Flickr (sous un CC BY 2.0 Licence.)

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