Visiter Béziers et regarder le rugby au Stade Raoul-Barrière comme je l’ai fait l’année dernière est l’une des expériences les plus douces-amères du rugby. Quand nous arrivons en ville, à la fois éclairés et examinés par l’œil vigilant de cette magnifique cathédrale pilleuse, et sachant ce que nous faisons avec ses conquérants de rugby d’antan, il est impossible de ne pas ressentir l’excitation. Mais ensuite pour voir la désolation et le désespoir dans la ville – une foire brillante et brillante avec seulement une poignée de participants, à peine un taxi pour être vu au milieu; Cela vous a presque fait sentir que vous ne devriez pas vous amuser. La ville avait besoin – et a encore besoin – d’aide.

ASBH est un microcosme du sort de la ville. Juste à l’extérieur du centre-ville, à côté d’un parc industriel, le stade Raoul-Barrière est, à l’image de la célèbre cathédrale de la ville, un monolithe de rugby, un phare parmi les misérables qui l’entourent. Les étals tentaculaires en forme de tatou donnent l’impression de n’avoir aucune place dans une ville qui a connu des combats comme celui-ci. Ils semblent inutilement exagérés, une extravagance. Ce sentiment ne disparaît pas lorsque vous constatez que le stade n’est même pas plein au quart. Les fans de Bézier sont parmi les plus bruyants et les plus partisans que vous rencontrerez, mais essayez à leur guise, les gens de la ville qui sont BitteroisJe n’ai tout simplement pas les ressources pour rendre justice au club et à l’aura du stade. En bref, c’était comme s’il avait besoin d’un sauveur.

Et ils pensaient en avoir trouvé un aussi, à savoir Sotaco, le groupe d’investissement des Émirats arabes unis dirigé par Samir Ben Romdhane, qui a proposé d’annuler la totalité de la dette de 5 millions d’euros d’ASBH. Ils ont embauché comme porte-parole le simple Christophe Dominici vêtu d’un aviateur, l’élégante ancienne aile française, et un accord avait été conclu pour Sotaco après de longues discussions avec le maire de la ville et les propriétaires actuels. C’était aussi simple que cela: la ville de Béziers était arrivée à leur El Dorado de rugby alors que Sotaco avait sécurisé son projet favori.

Cependant, une catastrophe a frappé la semaine dernière. Le chien de garde financier du rugby français, DNACG, une organisation consciencieuse et impitoyable qui supervise les livres de tous les clubs de rugby professionnels français, a bloqué la prise de contrôle. En entendant cette nouvelle, vous avez peut-être été pardonné de conclure qu’il s’agit d’un autre cas où le DNACG gonfle sa poitrine et peut-être un peu trop persistant avec sa force. Une fois testé, cependant, le long projet était voué à l’échec dès le départ. C’était trop beau pour être vrai.

La DNACG affirme dans sa décision de blocage de l’acquisition que Sotaco n’a soumis que deux documents pour prouver qu’elle est financièrement saine et qu’elle peut fournir les fonds promis. Le groupe a envoyé à China Bank une lettre confirmant qu’ils détenaient 20 millions de dollars sur l’un des comptes de Beijing Bank, avec le certificat d’authentification «en attente». Il contenait également une photo – et non une impression – d’un chèque d’une «institution» allemande au nom de Ben Romdhane sans preuve du solde du compte. Disons que cette preuve n’était guère indéniable, et compte tenu du montant d’argent, il n’est pas surprenant que l’accord ait été refusé. ASBH avait été emporté, soufflé dans l’air chaud.

La souffrance de l’ASBH ne s’est pas arrêtée ici non plus. Lorsque le club a ouvert ses livres à la DNACG pour faire ratifier ou bloquer le projet de rachat, le chien de garde a découvert ce qu’il pensait être 2 millions d’euros supplémentaires manquants. Les sanctions pour de telles irrégularités sont sévères en France et la relégation en quatrième division est possible – vous vous souvenez d’Auch et de Bourgoin? La crainte naturelle était que cette acquisition ratée qui promet de telles richesses pourrait finalement signifier la fin de l’ASBH en tant que groupe professionnel. Cependant, jeudi, le club est allé devant la DNACG et les comptes du club ont reçu le feu vert, son statut Pro D2 a été garanti, au moins pour une saison de plus.

Il reste à voir combien de temps cela prendra. Cependant, il ne semble pas grognon de conclure que sans une injection substantielle de capital, toute aspiration à un retour dans le top 14 peut être étouffée dans l’œuf. Avec le début de la saison Pro D2 le 4 septembre, une ville en difficulté devra attendre encore un peu que son club frétillant retrouve les jours de salade de Vaquerin, Esteve et Palmie.





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