COMPÉTITION OUVERTE: L’Open Varsity 8 féminin de l’Université de Princeton a montré sa forme samedi dernier en affrontant Drexel sur la rivière Schuylkill de Philadelphie. La régate était la première épreuve d’athlétisme de Princeton en 407 jours. Le meilleur bateau de Princeton a pris la première place de sa course, signant un temps gagnant de 6: 52,2 sur le parcours de 2 000 mètres. Les poids légers féminins de Princeton ont terminé deuxième en 7: 03,5 et Drexel troisième en 7:06. Le Tiger Second 8 et le Varsity 4 ont également enregistré des victoires. Princeton est en action le 2 mai lors d’une compétition contre Rutgers et Syracuse sur Mercer Lake, ainsi qu’une compétition contre Temple sur le lac Carnegie. (Photo de Row2K, avec la permission du Bureau des communications sportives de Princeton)

Par Bill Alden

jeC’est un souvenir de mars dernier gravé dans l’esprit et le cœur de Lori Dauphiny.

Lorsque l’entraîneur-chef de l’équipe ouverte de l’Université de Princeton, Dauphiny, a informé ses rameurs que la saison avait été annulée en raison de la pandémie de formation Divi, elle a été accueillie avec des mâchoires tombées et un choc.

« Je me souviens encore d’avoir regardé leurs visages et qu’il était vraiment important que nous restions forts en tant qu’entraîneurs », a déclaré Dauphiny.

«C’était très difficile pour ces étudiants-athlètes, en particulier les seniors, parce que vous avez une autre chance en tant qu’entraîneur, mais pas en tant que senior, c’était dévastateur. Je suis encore un peu inquiète, honnête et triste. J’ai l’impression que c’était une perte qui ne pourrait jamais être récupérée. Vous ne pouvez jamais vous rattraper. « 

Samedi dernier, Dauphiny a fait de nouveaux souvenirs lorsque les rameurs ont de nouveau concouru contre Drexel sur la rivière Schuylkill à Philadelphie.

« Je pense que lorsque nous avons chargé la remorque avec nos bateaux, ils ont pensé, hé, cela va arriver », a déclaré Dauphiny, réfléchissant au premier événement de Princeton Athletics en 407 jours qui comprenait les poids lourds des hommes, les poids légers des hommes et les poids légers de les femmes étaient présentes à l’action sur le Schuylkill.

«Il y avait beaucoup d’excitation. Quand ils étaient là, on pouvait vraiment le voir, surtout après la course. C’était tellement amusant qu’ils sautaient, riaient, chantaient et dansaient. Il arrive rarement qu’ils soient et soient toujours aussi stressés par leur travail scolaire. C’était une libération d’énergie. « 

Ce fut un voyage long et stressant jusqu’à la régate inaugurale. L’équipe est restée en contact via les appels Zoom au printemps dernier après que les étudiants aient été renvoyés chez eux en mars. Au cours de l’été, le contact virtuel s’est poursuivi avec l’espoir d’être de retour sur le campus à l’automne. Au départ, deux classes ont été invitées à Princeton à l’automne, mais cela a été modifié par la suite et les étudiants sont restés à l’écart.

Les étudiants sont retournés sur le campus fin janvier et Dauphiny a finalement commencé à travailler avec son équipe en personne le 8 février, mais il fallut encore un certain temps avant que les rameurs ne retournent dans les eaux du lac Carnegie.

«Nous ne pouvions pas ramer à l’époque, nous faisions des ergs [ergometer rowing machines] dehors », se souvient Dauphiny.

«Tous les ergs étaient espacés de 12 pieds et nous avions attribué des ergs spécifiques à chaque rameur. Quand nous avons finalement pu aller sur l’eau à la fin du mois de février, nous n’avons eu qu’à commencer en tant que joueurs individuels, puis à travailler à partir de là. Nous aurions des gens qui étaient dans les mêmes ménages et qui ramaient ensemble. Il y avait beaucoup de règles et elles existent toujours. C’est très structuré et nous sommes très prudents dans tout ce que nous faisons. Heureusement, notre sport se prête à la sécurité car tout est à l’extérieur. Quand nous sommes allés à la troisième phase, nous avons pu y aller en quatre secondes, et quand nous sommes allés à la quatrième phase, nous avons été autorisés à y aller en huit secondes. « 

Une fois que le programme est entré dans la phase trois, il a recherché des courses, car l’Ivy League avait auparavant éliminé la compétition hors conférence contre les collèges locaux pour les équipes qui avaient franchi la phase quatre.

«Quand on nous a dit que nous pourrions peut-être atteindre la phase quatre mais que nous n’y étions pas encore, nous avons appelé les écoles», a déclaré Dauphiny.

«Je dois dire un grand merci à Drexel de nous avoir dit oui. Nous n’avions aucune garantie que nous pourrions réellement nous rendre à Philadelphie. C’est dans un rayon de 40 milles. Nous ne savions pas si nous allions entrer dans la quatrième phase et nous ne savions pas si Princeton nous donnerait éventuellement la permission de courir. Drexel a eu la gentillesse de nous mettre sur leur calendrier et de croiser les doigts car ils ont très peu de courses d’aviron pendant la saison. Lorsqu’une équipe met quelqu’un à son horaire et qu’elle abandonne, il est difficile de trouver un remplaçant. « 

Les rameurs ont concouru dur samedi, Uni 8 prenant la première place de leur course et un temps gagnant de 6: 52,2 sur le parcours de 2000 mètres. Les poids légers féminins de Princeton ont terminé deuxième en 7: 03,5 et Drexel troisième en 7: 06. Les Tiger Second 8 et Varsity 4 ont également remporté des victoires.

« Je pensais que les bateaux se débrouillaient très bien. En tant qu’entraîneurs, nous étions très satisfaits des résultats », a déclaré Dauphiny.

«Uni 8 était un peu difficile. C’est ce à quoi vous vous attendez car nous n’avons pas eu beaucoup de temps sur le bateau. Le parcours était un peu agité et je pensais que les trois bateaux se sont bien comportés. C’était la première course à l’extérieur depuis les NCAA en 2019. Je pense qu’ils ont fait exceptionnellement bien compte tenu de la situation dans son ensemble. « 

Princeton attend avec impatience une autre grande journée de course le 2 mai avec Rutgers et Syracuse en compétition à Mercer Lake et plus tard dans la journée contre Temple à Lake Carnegie.

« Il y a plus sur quoi nous pouvons travailler, principalement en prenant des coups ensemble », a déclaré Dauphiny, en se tournant vers la compétition.

« Je pense que les départs et le sprint et les changements de vitesse, les parties de la course sur lesquelles nous n’avons pas vraiment eu beaucoup de temps pour travailler. »

Bien que leurs rameurs aient besoin de peaufiner, ils ont déjà montré une forte détermination que Dauphiny n’oubliera pas de sitôt.

«J’étais très fier de nos employés et de tous ceux qui nous ont aidés à y arriver», a déclaré Dauphiny.

«Je suis tellement fier du fait que les rameurs sont restés durs dans des moments vraiment difficiles. Ils n’ont pas eu de soutien mutuel pendant une grande partie de l’année et se sont toujours réunis et ont persévéré. Ils étaient résilients et je suis juste très fier d’eux. « 



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