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Sur la gauche se trouve le Frenchman's Cove d'un Marriott animé, tandis que le Frenchman's Reef sur la droite n'est pas ouvert en attendant des réparations majeures retardées par le coronavirus.  (Photo source par Bethaney Lee)
Sur la gauche se trouve le Frenchman’s Cove d’un Marriott animé, tandis que le Frenchman’s Reef sur la droite n’est pas ouvert en attendant des réparations majeures retardées par le formation Divi. (Photo du fichier source par Bethaney Lee)

Depuis les ouragans de 2017, le nombre de chambres d’hôtel dans les îles Vierges américaines est passé de 4500 à 2450, selon l’USVI Hotel and Tourism Association, et les voyages dans la région ont diminué de plus de 60%. Lisa Hamilton, présidente du club, dit qu’il est temps d’être optimiste.

La limonade est faite de citrons, dit-elle.

Hamilton a été confirmé par Mandy Cartwright, directrice du marketing au Carambola Beach Resort à Sainte-Croix. Cartwright a déclaré à la source vendredi que l’utilisation de Carambola était meilleure que prévu cette saison, entre 70 et 80%.

«L’USVI est en demande parce qu’il est ouvert. De nombreuses autres destinations des Caraïbes ont des problèmes », a-t-elle déclaré.

Cartwright a déclaré que le Carambola Resort avait encore du travail à faire sur ses 150 chambres pour les mettre aux normes de Marriott, mais elle espère que les travaux commenceront cette année et s’achèveront d’ici 2022. Les travaux sur son restaurant principal ont déjà commencé, qui devrait ouvrir le mois prochain. Trois des quatre salles de conférence sont désormais également disponibles pour des événements.

Carambola a vendu les régimes de retraite des employés du gouvernement à Davis Bay LLC, une filiale de Rubicon Holdings, en juillet dernier. L’établissement est géré par Aimbridge Hospitality.

Il y a des rapports selon lesquels il y a des propositions pour rénover l’hôtel sur le Cay sur Protestant Cay dans le port de Christiansted. Le meilleur site de développement de Sainte-Croix est actuellement sous-utilisé, comme le montre ce puits vide.

Sarah Sterose, directrice générale adjointe de Hotel on the Cay, le complexe de 54 chambres situé sur cinq acres de Cay à Christiansted Harbour, a déclaré que le taux d’occupation du complexe était d’environ 75%. Elle a dit qu’elle avait des espoirs pour l’année à venir.

Vue sur le Carambola Resort avec Hamms Bluff en arrière-plan.  (Photo de Susan Ellis)
Vue sur le Carambola Resort avec Hamms Bluff en arrière-plan. (Photo du fichier source par Susan Ellis)

Elle a refusé de répondre à un commentaire de Hamilton selon lequel « des propositions de réaménagement du Protestant Cay sont en cours d’évaluation ». Le cay appartient au gouvernement des îles Vierges et le sénateur Kurt Vialet s’est demandé s’il était préférable de l’utiliser.

Hamilton a déclaré à la source que l’une des raisons pour lesquelles elle était optimiste quant à l’avenir du territoire est que certaines stations qui avaient atteint le «statut de maturité» étaient maintenant presque entièrement reconstruites.

«Nous sommes encouragés par le fait que Caneel Bay Resort s’oriente vers une solution qui lui permettra de rouvrir car il est à la fois le plus grand employeur et le moteur économique de St. John», a déclaré Hamilton.

Caneel Bay Resort fonctionnait dans le cadre d’un accord avec le National Park Service (RUE). Laurance Rockefeller, qui a fait don d’une grande partie des terres pour la création du parc national des îles Vierges, a transféré la propriété de 170 acres au service des parcs nationaux en 1983. L’EUR permettait à l’exploitant du complexe de gérer la propriété mais pas de payer le loyer, étant entendu que lorsque l’accord expirera en 2023, tous les actifs reviendront au gouvernement fédéral.

Le Service des parcs nationaux a lancé jeudi la phase suivante de l’étude d’impact sur l’environnement. L’évaluation est une étape dans la détermination de l’avenir de la station.

Hamilton a également souligné qu’un autre hôtel Marriott est important pour les loisirs touristiques.

« La région a besoin de la puissance commerciale et de la contribution économique du Marriott sur Frenchman’s Reef », a-t-elle déclaré.

Frenchman’s Reef sur Saint-Thomas prévoit de reconstruire et de rouvrir une station balnéaire de 200 millions de dollars à l’été 2022.

La plage de l'hôtel on the Cay était vide le dimanche matin.  (Photo source par Linda Morland)
La plage de l’hôtel on the Cay (photo source par Linda Morland)

«L’ensemble de l’industrie du tourisme, et pas seulement les hôtels eux-mêmes, dépend des chambres remplies de clients», a déclaré Hamilton.

Elle a également été encouragée d’apprendre que le Divi Carina Bay Beach Resort & Casino à Sainte-Croix a rouvert. Le site Web de Divi indique qu’il y aura une douce réouverture en avril. D’avril à septembre, Divi propose une expérience en chambre uniquement pour les adultes et les enfants.

Cependant, lorsque les rénovations seront terminées en octobre, Divi prévoit d’ouvrir une expérience tout compris réservée aux adultes. Son site Web indique que le complexe «aura une atmosphère fraîche et chic des Caraïbes. Dans nos chambres et suites nouvellement conçues, les clients bénéficient d’un confort luxueux. Nos équipements offrent une large gamme d’offres actives. … Les clients adoreront les nouvelles offres de plats et de boissons du complexe, y compris d’authentiques classiques italiens et américains, des pizzas cuites sur pierre, une cuisine fusion pan-asiatique, du café et des pâtisseries gastronomiques et des sélections fraîches sur une pierre de lave chaude. De plus, les boissons continuent d’affluer dans nos bars animés. « 

Hamilton a cité le gouverneur Albert Bryan Jr. dans son communiqué de presse. Dans son discours sur l’état du territoire, le gouverneur a déclaré que les îles Vierges étaient « prêtes à se remettre de cette pandémie plus que n’importe lequel de nos voisins de cette région ».

L’association hôtelière compte environ 300 membres répartis sur tout le territoire, répartis en deux quartiers. Hamilton a déclaré que le club envoyait un bulletin mensuel, puis un bulletin hebdomadaire après les tempêtes, et a finalement commencé à diffuser des mises à jour quotidiennes à mesure que les restrictions COVID étaient mises en place. L’association a été fondée il y a 40 ans.

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