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Aujourd’hui, nous prenons la filtration de l’eau pour acquise. Nous avons la chance d’avoir un accès pratiquement sans entrave à une eau propre et salubre, des systèmes d’égouts urbains aux bassins de drainage en passant par les usines de traitement des eaux. Mais par où tout a-t-il commencé? Comment (et quand) les gens ont-ils développé et mis en œuvre des systèmes permettant ce type de purification de l’eau? La ville maya de Tikal offre un retour sur le premier échafaudage filtré de l’hémisphère occidental.

Plongeons-nous.

En mission moléculaire

Le but de tout système de filtration d’eau est de piéger et d’éliminer les particules problématiques, des minéraux lourds aux bactéries nocives. Échafaudages de filtration – souvent appelés tamis moléculaires Magazine Smithsonian – sont généralement fabriqués à l’aide de composés cristallins poreux qui peuvent piéger ces particules sans affecter négativement le débit d’eau global. La pratique n’a pas beaucoup changé au cours des derniers millénaires. Selon le CDC, deux étapes clés des systèmes actuels de traitement de l’eau comprennent la sédimentation (le processus par lequel les particules plus lourdes se déposent au fond de l’approvisionnement en eau) et une filtration efficace.

Et tandis que les preuves archéologiques montrent que les civilisations anciennes étaient plus que capables d’établir des systèmes de transport aqueux, les tamis moléculaires étaient largement absents, en particulier dans l’hémisphère occidental. Selon un en Rapports scientifiquesDe nouvelles recherches suggèrent que les ingénieurs mayas étudiant des problèmes uniques de paysage et de temps ont conçu et mis en œuvre un cadre de filtre utilisant un type de minéral volcanique encore utilisé aujourd’hui – dans les réseaux d’eau urbains, d’eau minérale et de vin.

La technologie de Tikal

La ville de Tikal – également connue sous le nom de Yax Mutal – comptait plus de 3000 bâtiments et soutenait plus de 60000 personnes pendant sa période la plus peuplée en 750. Il est resté occupé jusque vers 1100. Faisant désormais partie d’une forêt tropicale au Guatemala, l’environnement naturel de Tikal présentait des défis hydriques uniques, notamment une base calcaire poreuse et des sécheresses récurrentes. En conséquence, les ingénieurs mayas avaient besoin d’un moyen non seulement de transporter et de stocker l’eau, mais aussi de s’assurer que cette eau ne produirait pas et ne tuerait pas sa population en période de sécheresse.

Pour atteindre cet objectif, il a fallu créer le réservoir Corriental qui, malgré sa forte teneur en mercure dans d’autres systèmes de stockage d’eau à proximité, était exempt de contamination. Selon les chercheurs de Tikal, la raison est simple: la zéolite.

La zéolite est une combinaison de silicium et d’aluminium CDC note qu’il est toujours utilisé dans les systèmes de filtration de l’eau aux États-Unis pour collecter et piéger les microbes nocifs, en particulier lorsqu’il est associé à du quartz cristallin. Le système Tikal avait les deux, permettant au mercure et à l’eau riche en bactéries d’être naturellement filtrés avant d’être utilisés par la population.

À noter: Il n’y a pas de zéolite naturelle à Tikal. Au lieu de cela, l’équipe de recherche pense que les Mayas ont probablement trouvé cette combinaison à environ 18 miles au nord-est de la ville, près du Bajo de Azúcar – qui contenait de l’eau naturellement pure et filtrée. Nicholas P. Dunning, co-auteur de l’article Scientific Reports, a déclaré: « Il est probable que les anciens Mayas, grâce à une observation empirique très astucieuse, aient vu ce matériau particulier associé à de l’eau propre et ont fait des efforts pour le ramener. » dès qu’ils l’ont ramené, ils l’ont mis dans des bassins de décantation pour purifier et purifier l’eau avant qu’elle n’atteigne le réservoir Corriental.

Non seulement ce système est le premier exemple connu de filtration de l’eau dans l’hémisphère occidental, mais il date également avant que ce composé ne soit utilisé pour décontaminer l’eau dans le monde entier. Comment ScienceAlerte Alors que les Romains utilisaient une variante de zéolite – la pouzzolane – dans le cadre de leur mélange de ciment pour la construction de ponts et d’aqueducs, même ces célèbres anciens constructeurs n’utilisaient pas de zéolite pour éliminer la pollution de l’eau.

Équivalence technique

Cet aqueduc maya soulève également un point important: alors que les anciens efforts d’ingénierie des civilisations de l’hémisphère oriental indiquent une préoccupation humaine pour une eau propre et facilement accessible (comme celle de l’Empire romain toujours en existence) Aqueduc de Ségovie), ces efforts orientaux sont souvent considérés isolément, ignorant les efforts de leurs Mayas et Aztèques.

Un exemple concret? La ville maya de Tikal. Non seulement les constructeurs étaient chargés de transporter l’eau sur de longues distances pour expliquer le problème des fondations de calcaire poreux pendant les périodes de sécheresse, mais ils avaient également besoin d’un moyen de corriger les cyanobactéries et autres microbes transmetteurs de maladies. Kenneth Barnett Tankersley, auteur principal de l’étude Tikal, note: «En matière de gestion de l’eau, les Mayas avaient des millénaires d’avance.» Et ce n’est pas la seule prétention occidentale à la renommée. La civilisation inca post-maya était également responsable de la création de l’un des réseaux routiers les plus complexes et les plus cohérents au monde – le Qhapaq Ñan – qui s’étendait sur plus de 40000 kilomètres le long de la côte ouest de l’Amérique du Sud, et des parties de celui-ci sont encore en utiliser à ce jour.

De l’eau, de l’eau partout

Nous avons tous besoin de quelque chose à boire. Il n’est pas exagéré de dire que les civilisations vivent et meurent sur les leurs Accès à de l’eau propre et fraîche – et en matière de structures de filtration fonctionnelles, les Mayas étaient en avance sur la courbe.

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