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Photo courtoisie Imiloa

(BIVN) – Le navigateur Pwo Chad Kālepa Baybayan est décédé à l’âge de 65 ans. Ses amis et sa famille disent qu’il est décédé subitement, mais de causes naturelles, alors qu’il rendait visite et soignait ʻohana à Seattle, Washington.

Baybayan était le capitaine du célèbre canoë de tourisme polynésien Hōkūleʻa et a servi de navigateur en résidence au Centre d’astronomie d’Imiloa. La directrice exécutive d’Imiloa, Kaʻiu Kimura, a déclaré qu’elle avait reçu la nouvelle choquante jeudi soir.

« C’est une grande perte pour nous tous, non seulement pour son ʻohana ici à ʻImiloa, mais aussi pour ceux qui ont eu la chance de connaître Kālepa en tant que membre d’équipage, capitaine et navigateur à bord de Hōkūleʻa dans tout le Pacifique et au-delà », a fait remarquer Kimura.

Selon un communiqué de presse d’Imiloa:

Né et élevé à Lahaina, Maui, le diplômé de Lahainaluna de 1974 a obtenu son baccalauréat en études hawaïennes de l’Université d’Hawaï et a finalement obtenu sa maîtrise en éducation. Cependant, le canoë était la salle de classe principale de Kālepa. Depuis le jour où Hōkūleʻa a accosté à Lahaina en 1975, la vie de Kālepa a été changée à jamais lorsque ce feu a été allumé sur ʻimi loa, ou dans la recherche constante de savoir comment trouver un moyen, et a été brûlée vivement depuis. Il a été encadré par le célèbre maître navigateur Mau Piailug, qui était responsable de la relance de l’art de la navigation sans instruments à Hawaï et qui a finalement conféré à Kālepa le titre prestigieux de Pwo Navigator. Kālepa a parcouru des milliers de kilomètres au cours de nombreux voyages, dont beaucoup comme l’un des principaux capitaines et navigateurs du voyage mondial de 2014 à 2017.

Si son amour pour le canoë était indéniable, sa passion d’éducateur a laissé une marque indélébile. Kālepa a dit un jour: «J’ai été mis au défi de préserver cet art en tant que navigateur Pwo. Ce fut vraiment Mau qui passa la direction des arts. Mais la racine de tout cela est que vous êtes un éducateur. Vous êtes une personne qui doit préserver l’art. Et le moyen de préserver l’art est de le partager! « 

«Kālepa a non seulement maîtrisé ce défi, mais en a fait l’œuvre de sa vie. Qu’il s’agisse d’étudiants et de familles ici dans nos programmes d’enseignement de la langue hawaïenne de Pūnana Leo à Nāwahīokalaniʻōpuʻu et notre Hawaiian Language College à l’Université d’Hawaï à Hilo, ou les milliers d’apprenants du monde entier avec lesquels il a interagi au cours de ses nombreux voyages, Kālepa Me était vraiment un apprenant et un éducateur à vie », a déclaré Kimura.

«Notre aloha va à la femme aimante de Kālepa, Audrey, à ses enfants Pāʻanaakalā, Pukanalā et ʻAukai et à tous les ʻohana de Kālepa», a déclaré Kimura. «Vous êtes submergé par les expressions interminables de l’aloha et demandez à chacun de continuer à comprendre et à respecter votre vie privée alors qu’ils font face à la mort de ce mari, père, grand-père, fils, frère, cousin, oncles et ami bien-aimés à tant de choses. « 

Photo gracieuseté du représentant Kai Kahele

« Kālepa était un membre de l’équipage instrumental du Hōkūleʻa depuis 1975 alors qu’il n’avait que 19 ans », a écrit le membre du Congrès américain Kai Kahele (D-Hawaiʻi) dans un communiqué. «Kālepa a vu dans le Hōkūleʻa un symbole pour les réalisations du peuple indigène hawaïen face à une grande adversité et une promesse pour tout ce qui est possible. L’héritage de Kālepa vivra à travers les milliers d’enfants à Hawaï et dans le monde qu’il a inspirés à regarder le ciel et à rêver que tout est possible. « 

« Je tiens à exprimer mes sincères condoléances à sa famille, la Polynesian Voyaging Society et ʻohana waʻa, dont il a touché la vie avec son esprit d’aloha », a ajouté Kahele. « Merci Kālepa pour vos contributions à notre communauté et pour votre voix inébranlable pour tout ce en quoi vous croyiez. »

Quand Dr. Larry Kimura a réfléchi au sens de la vie, du travail et des contributions de Baybayan, il a écrit ce Hali’a Aloha pour Chad Kālepa Baybayan:

La nouvelle de la mort du plus grand croiseur d’Hawaï Chad Kalepa Baybayan est déchirante. Un jeune homme à Lahaina, Maui, lorsque le hōkūle’a à double coque est arrivé et que Kalepa a touché sa main pour la première fois sur ce canoë à voile en état de navigabilité. En grandissant, il s’est rendu compte que sa concentration sur les secrets du monde était un véritable pilier des merveilles de la vie. Profitez de leurs leçons de voile et appliquez-les aux générations futures pour voir les avantages que les Hawaïens ont hérités des temps les plus reculés pour le bénéfice et la prospérité de la société hawaïenne moderne. Kalepa a été étonné du vrai travail et a vu de ses propres yeux, et quand il était dans la mer, flottant doucement sur les vagues de la nuit, une graine tranchante a atterri du célèbre sommet de l’île d’Hawaï et il a dit en lui-même : Voici Hawaï, une île, un homme. Je suis de retour.

Notre Na’au est profondément affligé du départ définitif de notre grand navigateur, l’un des héros d’Hawaï, Chad Kālepa Baybayan. Il n’était qu’un jeune fils de Lahaina, Maui, lorsque Hōkūleʻa s’y est amarré pour la première fois. Dès qu’il a touché ce voilier en pleine mer pour la première fois, son voyage a commencé en tant que navigateur qui planerait sur des mers lointaines. Cette inspiration à un jeune âge l’a amené à réfléchir à la profondeur des connaissances dans le monde naturel et à se concentrer sur le service comme un mât sur un navire, lui permettant de mieux comprendre nos façons d’être et notre vision du monde. Kālepa a apporté sa connaissance de la navigation en haute mer aux jeunes générations et leur a confirmé la valeur et l’applicabilité de nos connaissances ancestrales à notre mode de vie ici à Hawaï aujourd’hui et dans le futur. Le travail de sa vie a permis à Kālepa d’expérimenter les merveilles de première main, d’essayer vraiment de devenir ʻimi loa ou d’explorer au loin. Et alors qu’il glisse doucement sur l’océan dans l’obscurité de la nuit peu avant le lever du soleil, Hawai’i se gonfle paisiblement au loin et se dit: Ici Hawai’i et l’île sont un seul peuple, je suis de retour.





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