une file de motos garées sur le bord de la route


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Il existe deux types de voyageurs; ceux qui, peu importe où dans le monde, veulent sortir de la douche en sachant que la serviette sera là où elle est toujours. Le deuxième groupe est composé d’âmes plus aventureuses qui veulent entendre les histoires inédites de la région qu’elles visitent.

Si vous êtes dans la deuxième catégorie, les étoiles et le service de chambre ne sont pas un problème majeur lors de la réservation dans une maison. Ce qui vous motive, c’est que lorsque vous entendez un propriétaire d’auberge décrire recevoir un appel qui est facturé pour amener le propriétaire moyen de l’hôtel dans les collines, votre intérêt pique.

Comme le dit Pierre Urtel, propriétaire du WaysideLodge à Emgwenya (anciennement connu sous le nom de Waterval Boven et Waterval Onder); L’appel est allé quelque chose comme ceci:

Travailleur: «Patron, voulez-vous la bonne ou la mauvaise nouvelle? « 

Urtel: Oh non. Je suppose que les mauvaises nouvelles viennent en premier. « 

Ouvrier: « Il y a eu un incendie et tout le pays de la rue a été brûlé. »

Urtel: « Quelle est la bonne nouvelle? »

Travailleur: « Vous avez maintenant une piscine, un court de tennis et un terrain de boules. »

UNE PLACE AU FOND DE LA COLLINE

Si vous retracez l’histoire avec les propriétaires et les exploitants de Wayside Lodge, Pierre et Sally-Ann Urtel, vous avez l’une de ces histoires qui semblent abondantes dans les régions rurales d’Afrique du Sud.

Il y a quelques années, Pierre et Sally-Ann ont fait un tour à vélo à Waterval Boven pour y passer la nuit. Le mode de vie a été discuté autour d’un verre et, comme la plupart des citadins, Pierre a dit qu’il aimerait avoir une place dans le pays qu’il pourrait «réparer». Lorsqu’il est parti le lendemain matin, on lui a dit qu’il y avait un endroit à vendre au pied de la colline (Waterval Onder).

Ce qu’on ne lui a pas dit, c’est que l’endroit avait été presque complètement détruit par l’incendie. Il avait été abandonné et détruit pendant des années, et l’herbe était si haute que certains des bâtiments n’étaient pas visibles de la rue. Finalement, une banque est entrée et la propriété a été récupérée.

Puis Pierre a découvert que la banque vendait la propriété lors d’une vente aux enchères en ligne. Un mois plus tard, il s’est inscrit et a constaté qu’il était le soumissionnaire gagnant (enfin, le seul soumissionnaire). Quelques mois avant que la paperasse ne passe devant quelques banquiers de la ville, la réponse de Lowveld aux ruines du Zimbabwe avait de fiers nouveaux propriétaires.

«Ce qui n’a pas été brûlé a été volé», se souvient Sally-Ann. Il n’y avait pas de lumières; Les câbles avaient été arrachés et les murs déchirés par la chaleur et l’exposition. Aucune couleur n’était visible; Les graffitis étaient partout. Le bâtiment dans lequel nous nous trouvons maintenant ne pouvait pas être vu à travers les hautes herbes et les buissons, qui étaient si épais que nous ne pouvions pas passer. « 

UNE TÂCHE DE MAMMOUTH

L’entrepreneur, qui avait voyagé de Johannesburg pour démarrer le projet de rénovation gigantesque, a été totalement amusé. Pierre se souvient avoir secoué la tête, marmonné sur le tas d’ordures qui avait été acheté, puis partir.

À ce stade, la plupart des gens l’auraient rappelé. Pas les Urtels. Pendant six ans et demi, sa vie a voyagé de Johannesburg au chantier de construction tous les deux week-ends à se salir les mains. Le style de vie d’une grande maison de Johannesburg, le temps libre et les week-ends libres pour les excursions à moto se sont évanouis et sont devenus des souvenirs.



Un vieux bâtiment en brique: souvenirs des anciennes boîtes de conserve du Wayside Lodge jusqu'à ce qu'ils soient trouvés dans des parties cachées de la propriété.  Cela peut être en ruine, mais il est prévu pour la touche magique de l'urtel.  Image: livré


© Fourni par The South AfricanSouvenirs des anciennes bidons de Wayside Lodge jusqu’à ce qu’ils soient trouvés dans des parties cachées de la propriété. Cela peut être en ruine, mais il est prévu pour la touche magique de l’urtel. Image: livré

Travaillant avec son équipe de trois constructeurs permanents sur place, Pierre était déterminé à faire l’achat, à rajeunir l’électricité et à réparer et remplacer les boiseries. Sally-Ann a abordé les hectares de brousse et les jardins ont lentement surgi.

Lorsque les travaux commencèrent pour de bon, un constructeur habitait dans une pièce, les Urtel s’installaient dans une autre et une troisième pièce devenait la cuisine.

Sur le long terme, l’appel téléphonique fatidique d’un entrepreneur a réussi. Cachées par des buissons épais et de l’herbe « taillée » par le feu, se trouvaient les trois aménagements dont l’existence était jusqu’ici inconnue. Le terrain de boules a depuis été transformé en barrage, mais la piscine et la place sont intactes. Après que la piscine ait été abandonnée pendant environ 17 ans, elle contenait encore de l’eau. La cour ne nécessite que quelques clôtures pour être utilisées par des invités énergiques.

Le couple, dont le plus gros projet était de rénover certaines maisons, avait enfin entre les mains un hôtel fonctionnel. Mieux encore, puisque les travaux ont été réalisés progressivement, dans la mesure des ressources financières le permettent, le projet a été réalisé sans dette. Ce faisant, il a évité les numéros de téléphone que les prêts de ce type peuvent accumuler en très peu de temps.

LES VOYAGEURS ‘X FACTOR’ VEULENT

Aujourd’hui, le Wayside Lodge est un endroit avec des blocs de couchage bien entretenus, de vastes jardins et des pelouses vertes qui sont protégées par la gamme de collines qui s’élèvent derrière l’hôtel et forment une toile de fond verte pour le lodge. En plus de son cadre idyllique, il a le «X-Factor» que les voyageurs veulent – le couple marié qui possède l’hôtel accueille les visiteurs et aime parler aux clients, qui comprennent désormais un certain nombre de voyageurs internationaux.



une grande piscine d'eau: la piscine découverte par un feu de brousse montre une jolie image quand un nouveau matin se lève.  Image: livré


© Fourni par The South AfricanLa piscine, découverte par un feu de brousse, montre une jolie image quand un nouveau matin arrive. Image: livré

Vous souvenez-vous de la note d’ouverture selon laquelle la douche et la serviette sont toujours aux mêmes endroits?

Ceci est (heureusement) inconnu sur Wayside. Les chambres sont toutes différentes, conçues et décorées individuellement et, comme Pierre et Sally-Ann l’admettent volontiers, proviennent de sources différentes. Cela inclut les pièces collectées lors de leurs expéditions de navigation et même la vente de robinets dans les bâtiments de l’entreprise à Johannesburg. Certaines têtes de lit, tirées d’une vente aux enchères de robinets à l’hôtel Old Westcliff de Johannesburg, ajoutent une touche d’histoire à l’histoire de Johannesburg.

«Nous avons décidé au départ que nous ne voulions pas d’un hôtel traditionnel où chaque chambre est la même. Nous n’avons pas changé la structure existante, mais le décor et les aménagements sont tous différents », explique Pierre.

Un exemple typique est le comptoir du bar dans le pub confortable à côté de la salle à manger. Il a été construit à partir d’anciennes poutres récupérées dans l’un des bâtiments d’origine endommagés par le feu sur le site. Une fois coupés et connectés, ils ont formé un comptoir solide et invitant et la pièce maîtresse d’un espace où les conversations commencent facilement et se déroulent au cours d’une soirée détendue.

Le comptoir lui-même complète certains des espaces dans d’autres installations qui ont commencé dans le siège social d’un PDG à Johannesburg. Ils ont été abandonnés pour faire place à de nouveaux aménagements. Ils ont été transportés à Waterval Onder et ont commencé une nouvelle vie en tant que cloisons et espace de stockage dans la zone du bar.

Les souvenirs éparpillés dans le parc, dans la salle à manger et dans le pub attenant sont uniques et contiennent des histoires qui reflètent l’histoire de la région et le développement du Wayside Lodge.

Très souvent, les discussions se concentrent sur des choses comme la « machine à sous » recouverte de chêne, qui fonctionnait avec des pièces de deux cents à son apogée.

«Il a été construit et possédé par un homme qui l’a installé dans un pub et a partagé les bénéfices avec le propriétaire. Le revenu était payé en morceaux de deux cents pour que ses enfants terminent leurs études », explique Pierre. Comment est né un sujet de conversation au Wayside Lodge?

«Eh bien, dit Pierre, la machine a été héritée de sa fille, qui savait à quel point j’aime des choses comme ça et que je m’en occuperais. Nous avons échangé. Elle a eu une salle de bain dont elle avait besoin et j’ai eu la machine. « 



Un homme souriant à la caméra: le propriétaire et hôte de Wayside, Pierre Urtel, avec l'ancienne machine à sous à deux cents qui payait les frais de scolarité des enfants des propriétaires d'origine.  Image: livré


© Fourni par The South AfricanLe propriétaire et hôte du côté du chemin, Pierre Urtel, avec l’ancienne machine à sous à deux cents qui payait les frais de scolarité des enfants des propriétaires d’origine. Image: livré

À en juger par l’attention et le discours que l’antiquité attire, Pierre a obtenu la meilleure affaire. La question évidente doit être posée; Combien « d’étoiles » a le Wayside Lodge?

Aucun, dit le propriétaire, qui dit que les règles viennent avec des étoiles. La formule Wayside est synonyme d’hospitalité, d’épanouissement de la part des propriétaires, de bonnes conversations, de chambres impeccables avec des matelas de qualité pour une bonne nuit de sommeil et de savoir que le patio et tout ce dont vous avez besoin sont là quand vous en avez envie. Le fait qu’il y ait beaucoup à voir et à faire dans une région pittoresque est un bonus.

Vous trouverez plus d’informations sur le Wayside Lodge ici Ici.



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