MONTRER LA RÉSILIENCE: Grace Rebak, joueuse de hockey de Princeton High Girls, contrôle la rondelle dans un match cette saison. Le défenseur vedette junior Rebak a fait bonne impression aux deux extrémités de la patinoire alors que PHS a terminé 2-1 en 2021. (Photo par Frank Wojciechowski)

Par Bill Alden

Avec une liste de seulement une dizaine de joueuses, l’équipe de hockey féminin de Princeton High a utilisé une mentalité de col bleu pour les aider à traverser l’hiver.

« Nous avions neuf ou dix filles et je leur ai dit que nous devions jouer avec ce que nous avons, c’est ce que c’est », a déclaré l’entraîneur-chef de PHS Christian Herzog, notant que son équipe était à Ice Land tôt le matin. La patinoire s’entraînait à Hamilton. Comme d’habitude, la patinoire Hobey Baker de Princeton a été fermée.

«Nous devons faire de notre mieux, nous pourrions subir une perte, mais nous ne l’acceptons pas dès le départ. C’était pour apporter le casque et le seau à lunch et aller travailler. « 

Les joueurs de Tiger ont pris ce message à cœur et ont apporté de l’énergie à la glace.

«Les filles étaient ravies d’être là pour avoir l’opportunité de jouer», a déclaré Herzog, dont l’équipe a terminé 2-1 dans une saison raccourcie. « Beaucoup d’entre eux n’étaient pas les joueurs les plus expérimentés. »

Les deux joueurs les plus expérimentés de l’équipe, Junior Grace Rebak et la deuxième année Catie Samaan, se sont révélées être des bêtes de somme pour l’équipe.

« Ils ont fait une très bonne avance, ils ont définitivement accumulé beaucoup de minutes », a déclaré Herzog.

«En entrant, j’ai dit, regardez mesdames, vous êtes l’avenir de cette équipe en termes de leadership et tout ça. Lors de nos séances d’entraînement hors glace, Grace est intervenue et a dit que j’aimerais diriger ceci ou cela. « 

Junior Jade Tome a également concouru dans le gardien de but et a fait de nouveaux progrès.

« Elle a bien fait, elle a eu beaucoup de coups », a déclaré Herzog.

«Elle a parcouru un long chemin; J’aurais aimé que nous puissions avoir plus de matchs pour qu’elle puisse voir plus de coups. Elle devient beaucoup plus forte vers la fin de la saison. Elle travaille toujours. La seule chose à son sujet est de rester positive. Vous ne pouvez pas changer le fait que vous venez d’être touché, vous devez penser au suivant. Son éthique de travail est forte, elle fait toujours des choses à l’extérieur. « 

Les deux seniors de l’équipe, Hailey Hawes et Olivia Benevento, ont apporté une contribution positive.

« Hailey, d’autant plus que c’était sa première saison et qu’elle n’avait aucune expérience, avait définitivement la bonne attitude », a déclaré Herzog.

«Elle a toujours voulu apprendre, c’est l’une des choses que j’aimais chez elle en tant qu’individu. Elle peut proposer des critiques constructives. Si vous dites que vous devez faire cela, elle dira que c’est l’entraîneur que je vais faire ce prochain quart de travail. Olivia attendait de sortir à cause de problèmes de COVID, elle faisait partie du programme tout le temps. Elle a dit qu’elle a réitéré à ses parents à quel point cette équipe et les relations sont importantes pour eux, pas nécessairement les victoires ou le record. « 

Un quatuor de juniors – Sarah White, Monica Watson, Kelsey Riley et Defne Arsoy – a soutenu le programme cet hiver.

« Sarah a joué en avant l’an dernier et nous l’avons mise en défense parce qu’elle était une ancienne patineuse artistique », a déclaré Herzog.

«Elle est plutôt bien acclimatée à ce poste. Monica était toute nouvelle dans le jeu et n’avait jamais patiné auparavant. C’était une travailleuse acharnée, sa tête est au bon endroit. Elle était toujours prête à se pousser, que ce soit pour s’entraîner ou jouer, et ne se plaignait de rien. Kelsey est une personne très motivée, elle n’a jamais manqué une séance d’entraînement ou un match. C’est tout-en-un. Defne est également un travailleur acharné, jouant au centre et commençant à gagner quelques mises au jeu. Elle y a contribué. « 

Alors que Herzog était déçu que l’équipe ait perdu quelques matchs en raison d’annulations, il a remercié les joueurs de maintenir leur éthique de travail toujours solide.

« Dans l’ensemble, ce fut une année positive avec le fait que nous ayons pu jouer », a déclaré Herzog.

«Il a été mis sur votre casque, nous allons travailler. Ce n’était pas une année typique, les chiffres étaient faibles. Je suppose que lorsque nous reviendrons à la normale, nous aurons des chiffres plus importants.  »



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