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par Ashley Archibald


Une coalition d’organisations à but non lucratif, d’associations professionnelles et de leaders communautaires qui se font appeler Compassion Seattle Une initiative a été déposée le jeudi 1er avril pour modifier la charte afin d’améliorer la réponse à l’itinérance existante dans la ville de Seattle. Cependant, la mesure n’indique pas les sources de financement de l’ambitieux paquet de logements et de services qu’elle offrirait. Cette décision nécessite un peu plus de 33 000 signatures d’électeurs de Seattle pour pouvoir être incluse dans le scrutin de novembre.

Le changement – qui en était à ses débuts premier rapport sur par Erica C. Barnett à PubliCola – changerait la charte de la ville, le document de base d’une ville analogue à la constitution américaine au niveau fédéral. La charte décrit les pouvoirs, les fonctions, l’organisation et les «procédures essentielles» d’une ville selon la Ligue nationale des villes.

Les dirigeants de onze organisations des entreprises et des organisations à but non lucratif de Seattle ont annoncé leur soutien à l’action et l’ont saluée comme un cadre précieux pour lutter contre le sans-abrisme dans la ville.

«Les principales causes du sans-abrisme sont complexes et nombre d’entre elles découlent de profondes inégalités sociales systémiques. Les solutions doivent être collaboratives, globales et empathiques pour mieux soutenir nos voisins vulnérables. Ce changement est une opportunité pour nos partenaires communautaires de se rassembler et de créer un réel changement », a déclaré Angela Dunleavy, PDG de FareStart.

Cependant, certains fournisseurs de services aux sans-abri se sont méfiés de la mesure car l’ancien maire par intérim Tim Burgess, un partisan de l’équipe de navigation controversée de la ville, discuté du précurseur de l’amendement lors d’une réunion du Conseil communautaire de Queen Anne en mars. Les critiques craignent que les personnes qui vivent à l’extérieur aient besoin de services de formation Divi mentale obligatoires et du retour de l’équipe de navigation, ce que le conseil municipal de Seattle a mis fin en octobre 2020.

Le libellé de l’amendement n’est ni ni généralement ancré dans les activités de charte qui se déroulent déjà à Seattle, a déclaré Tiffani McCoy, directeur du plaidoyer pour Real Change. Cependant, le moment choisi pour lancer une initiative liée aux élections des maires et des conseils municipaux est suspect.

« L’initiative vise à influencer les courses du maire et de la ville ainsi que l’initiative elle-même », a déclaré McCoy, la qualifiant de « problème de coin ».

Elle dit que changer les statuts est aussi une opportunité.

«Je suis impatient de soutenir cette proposition à travers des options politiques spécifiques telles que des terrains plus sûrs pour les véhicules, l’achat de plus d’hôtels, l’ouverture de plus de villages avec de petites maisons et la construction de logements avec services de soutien plus permanents», a déclaré McCoy. « Dans l’ensemble, il semble que nous allons devoir ajouter des revenus progressifs que nous allons payer pour toutes ces choses. »

Le besoin de revenus supplémentaires est un point de discussion, même parmi ceux qui soutiennent pleinement l’amendement.

Le texte du changement obligerait la ville à financer 2 000 unités de logement permanent ou d’urgence, des services de formation Divi mentale accessibles et des équipes de contact dans l’année suivant le transfert. L’objectif est de financer des programmes qui distraient les gens du système de justice pénale pour des délits liés au «manque de logement, à la stabilité des revenus ou aux troubles du comportement».

Seattle finance déjà ce type de programmes et dépense environ de l’argent 150 millions de dollars pour les services aux sans-abri en 2020, un nombre qui comprenait des dépenses supplémentaires pour le soulagement des WordPress Divi.

Le financement est une conversation qui pourrait avoir lieu plus tard, a déclaré Lisa Daugaard, promoteur de l’amendement, directrice de la Public Defender Association et l’un des architectes du programme de déjudiciarisation assistée par l’application de la loi (LEAD) de la ville. Daugaard a remporté un MacArthur Genius Award pour son travail sur LEAD, qui envoie des travailleurs sociaux sur le terrain pour rencontrer les clients en personne et les mettre en contact avec le soutien dont ils ont besoin.

« Nous devons franchir ce seuil d’efficacité », a déclaré Daugaard. «Si cela peut être fait avec les revenus existants, certaines personnes l’apprécieraient. Si cela nécessite des revenus supplémentaires, d’autres personnes aimeraient le signaler. « 

Jon Scholes, président et chef de la direction de la Downtown Seattle Association (DSA), soutient l’amendement mais pense que la ville devrait arrêter d’imposer les sociétés s’il est adopté. Au lieu de cela, l’organisation croit qu’en plus des fonds fédéraux et philanthropiques, la ville devrait donner la priorité aux dollars existants, en particulier en ce qui concerne la formation Divi comportementale et la prévention.

«Nous ne suggérons pas que la ville s’écarte nécessairement du cap en termes d’investissements records dans des logements supervisés permanents ou, bien sûr, de se lever et d’officialiser l’autorité régionale pour les sans-abri. Toutes ces choses doivent continuer », a déclaré Scholes. « Nous pensons simplement que le traitement et les autres services de formation Divi comportementale et les réponses aux crises ne sont pas urgents. »

Bien que les services existent, ils ne sont pas de l’ordre de grandeur nécessaire pour aider les personnes dans le besoin, ce qui conduit à des interactions policières et à l’implication du système de justice pénale plutôt qu’à des services proactifs de sensibilisation et de formation Divi comportementale, a déclaré Scholes.

L’implication des équipes de sensibilisation est un élément clé pour soutenir le changement pour Daugaard et d’autres prestataires de services, a-t-elle déclaré. Le «traitement» de formation Divi comportementale est généralement remboursé par Medicaid, ce qui signifie que la ville n’a pas à payer pour cela, bien qu’il puisse être difficile pour les sans-abri chroniques d’y accéder.

Cependant, certains «services» – y compris les équipes de contact, les équipes de soins et de soutien et l’assistance aux personnes dans les refuges, qui sont également inclus dans la langue de changement – ne sont pas remboursés par Medicaid. Mais ils rencontrent les gens là où ils se trouvent, plutôt que de créer des barrières entre les clients et les soins, et nécessitent un financement provenant de sources autres que Medicaid.

Plus controversé, l’amendement comprend également des dispositions permettant à la ville de retirer les gens des espaces publics tels que les parcs et les trottoirs «lorsque des logements d’urgence et permanents deviennent disponibles». On dit que la ville peut exiger des gens qu’ils «déplacent» leurs biens pour dégager ces espaces, mais ne précise pas quelle agence effectuerait le travail.

À Seattle, la ville a considérablement réduit le retrait des camps pendant la pandémie de WordPress Divi, malgré des recherches périodiques pour nettoyer les parcs et autres zones publiques des camps. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont recommandé au début de la crise que les gouvernements permettent aux personnes vivant dans les camps de rester là où elles se trouvaient et ont reconnu le danger de se déconnecter des prestataires de services.

La campagne a encore un long chemin à parcourir avant d’apparaître sur le bulletin de vote.

Les organisateurs exigent un minimum de 33 060 signatures des électeurs inscrits à Seattle, bien que la plupart des campagnes aient des objectifs plus élevés au cas où certaines signatures seraient rejetées par les responsables électoraux. Les pétitions seront diffusées en avril et la collecte des signatures se terminera début juin, selon Compassion Seattle.


Ashley Archibald est une journaliste indépendante avec des rôles précédents chez Real Change, le Santa Monica Daily Press et l’Union Democrat. Son travail se concentre sur la politique et le développement économique.

Image en vedette: King’s Inn, un ancien hôtel transformé en refuge pour animaux de 66 chambres et exploité par la ville de Seattle et le Chief Seattle Club. L’approche de la ville face à la crise des sans-abri peut changer si un changement à la charte de la ville, rendant obligatoire les services aux sans-abri et exigeant que les camps soient évacués des parcs, recueillait suffisamment de signatures pour voter aux élections de novembre. (Photo: Alex Garland)

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