Étonnamment, le Forum de Humboldt, un nouveau musée berlinois avec une énorme collection d’œuvres d’art non européennes, ne montrera pas son prix Bronzes du Béninbeaucoup ont affirmé avoir été pillés en Afrique de l’Ouest au 19e siècle. Au lieu de cela, des répliques d’entre elles seront exposées ou des espaces seront laissés dans l’exposition désignée, a déclaré lundi le directeur général du musée, Hartmut Dorgerloh.

En fait, de tels objets ne seront peut-être jamais revus au Musée allemand: le Forum Humboldt aurait commencé à chercher le retour de ses bronzes béninois. Selon le point de vente allemand Journal du sud de l’WordpressAndreas Görgen, directeur général des affaires culturelles au ministère allemand des Affaires étrangères, rencontré les dirigeants nigérians pour discuter de la possibilité de retourner les articles.

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Dorgerloh s’attend à ce que le conseil d’administration de la Fondation du patrimoine culturel prussien, qui administre les musées publics de Berlin, se prononce sur un éventuel retour d’ici l’automne.

« Pour autant que nous le sachions aujourd’hui, la plupart des bronzes béninois ont été obtenus illégalement », a déclaré Dorgerloh dans un communiqué. « Je partage la conviction qu’il doit y avoir et qu’il y aura des remboursements. »

La nouvelle survient quelques jours après que la chercheuse Bénédicte Savoy a rejeté le projet du Forum Humboldt d’exposer les bronzes béninois précédemment exposés au Musée ethnologique de Berlin. (Dans le cadre de l’ouverture du Humboldt, une grande partie des ouvertures du musée ethnologique devait être transférée au nouveau musée.)

Savoy, qui a rédigé un célèbre rapport de 2018 avec Felwine Sarr appelant l’État français à récupérer les objets africains dans ses fonds, Raconté Le miroir« Avec chaque mois, avec chaque jour, la probabilité que les bronzes puissent être montrés sans vous embarrasser diminue. »

Les bronzes du Bénin sont un groupe d’artefacts pris par les troupes britanniques du Royaume du Bénin dans l’actuel Nigéria en 1897. La cache d’artefacts a été distribuée par les institutions européennes et bon nombre des plaques les plus célèbres se sont retrouvées au British Museum de Londres. Les objets de valeur comprenaient également des défenses, des figurines et plus encore.

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Les historiens, les militants et les politiciens luttent pour le retour des bronzes béninois depuis des décennies et exhortent à plusieurs reprises le British Museum, le musée du Quai Branly-Jacques Chirac à Paris, le Forum Humboldt et d’autres à renvoyer les artefacts au Nigeria. Beaucoup ont affirmé que les articles avaient été volés aux Britanniques dans le cadre d’une conquête coloniale. Le musée ethnologique de Berlin aurait 530 objets du groupe.

Alors qu’aucun musée européen n’a officiellement rendu ses bronzes béninois, les Nigérians attendent avec impatience leur retour depuis des années. En 1977, un masque en ivoire du British Museum est devenu le symbole du FESTAC, un festival à Lagos qui célébrait la culture africaine, et que Edo Museum of West African Art, une nouvelle installation dont l’ouverture est prévue à Benin City, au Nigéria en 2025, servira de foyer à tous les bronzes béninois en cas de retour ou de prêt à long terme.

Le Forum Humboldt a été inauguré en décembre, bien que le musée n’ait pas encore reçu ses premiers visiteurs publics en raison de la pandémie. Il a fait l’objet de soupçons généralisés quant aux origines de certaines propriétés et d’un revers au coût énorme de 825 millions de dollars de sa construction.

De plus en plus de musées à travers l’Europe commencent à rechercher des artefacts récurrents pour lesquels des revendications ont été faites Pillage et le pillage. La France a fait le Processus de rapatriement de 27 objets au Bénin et au Sénégal, et en 2021 les Pays-Bas ont déclaré qu’ils adopteraient un plan «radical» qui impliquerait le retour de nombreux objets dans différents pays.



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