B.En avril, le patron de Tesco, Dave Lewis, l’a joué gentiment. Le dividende final de 635 millions de livres sterling pour les actionnaires était basé sur les performances prépandémiques du supermarché en 2019. L’allégement des intérêts vaudrait finalement 585 millions de livres sterling pour Tesco, mais principalement au cours du prochain exercice.

Le nouveau patron Ken Murphy n’a pas une telle excuse. Le plus récent Divi de Tesco évalué à 315 millions de livres sterling fait référence à une période de six mois au cours de laquelle il y a eu en fait un allégement de 249 millions de livres sterling dans les revenus déclarés. Il n’est pas difficile de dire que les contribuables ont remis une somme importante à la porte de Tesco alors qu’un montant à peu près équivalent est renvoyé aux actionnaires.

La ligne de Murphy était que le conseil d’administration poursuive simplement sa politique de dividende établie. Allez, un argument « rien n’a changé » ne lave pas. Tesco aura plus d’un demi-milliard de livres de soutien gouvernemental au cours de cet exercice, donc quelque chose a définitivement changé.

L’autre défense de Tesco était de souligner les coûts liés à Covid de 533 millions de livres sterling, qui, selon elle, ont augmenté au cours du semestre. Comme ils ne le disent pas tout à fait, nous sommes invités à considérer les cadeaux comme une compensation pour que les étagères soient pleines et que les fourgonnettes roulent.

Mais ce n’est pas sincère. Les tarifs professionnels sont une taxe foncière. Dans son esprit du moins, la chancelière essayait d’aider les entreprises de consommation dont les locaux étaient fermés et qui avaient subi un effondrement du commerce. Ni utilisé chez Tesco. Les magasins sont restés ouverts et les ventes au Royaume-Uni ont augmenté de 7,7%. Ce fut la plus grande réussite depuis des années.

La véritable erreur réside évidemment dans Sunak et le Trésor. Il n’était pas nécessaire d’accorder un allégement des taux d’intérêt aux supermarchés, l’incitation à «nourrir» la nation, comme ils aiment à le dire, était des ventes supplémentaires pour couvrir les coûts supplémentaires. Oui, la réponse logistique a été impressionnante, mais les magasins n’ont pas donné la marchandise gratuitement.

Murphy est en fonction depuis une semaine, le président John Allan devrait donc être à l’honneur, d’autant plus qu’il est également vice-président de la CBI, une organisation qui aime parler des responsabilités des entreprises envers la société. La possibilité de refuser l’allégement était ouverte à Tesco. Dans ce cas, le Divi (qui serait toujours abordable) ne serait pas un problème. Le conseil a décidé de ne pas l’accepter.

Le rejet d’un cadeau aurait agacé les actionnaires, il va sans dire. Dans l’état actuel des choses, cependant, Tesco n’offre aucune défense sérieuse quant à la raison pour laquelle il s’accroche à un gain financier important et non mérité qui est pratiquement le résultat d’une politique bâclée par une équipe de trésorerie sous la pression d’une pandémie.

La position de Morrison le mois dernier était la même que celle de Tesco, donc ce n’est pas une grande surprise ici. Et, pour répéter, il devrait être laissé à Sunak d’expliquer pourquoi il n’était pas plus intelligent avec la conception de son allégement d’intérêt. Mais dans le monde de l’hôtellerie et de l’événementiel – et de nombreuses autres industries encore dans l’œil de la tempête – le cadeau du département du Trésor aux grandes chaînes de supermarchés doit paraître obscène.

Greene King fait face à un couvre-feu de 22 h

Insigne Greene King
Greene King supprime 800 emplois et ferme 79 pubs et restaurants. Photo: Paul Childs / Reuters

L’une de ces entreprises sous pression est Roi vert. 800 emplois seront supprimés et 79 pubs et restaurants seront fermés lorsque le couvre-feu commencera à 22 h.

Attendez-vous à ce que d’autres entreprises se retirent de la même manière, en particulier en Écosse, où Nicola Sturgeon a annoncé une interdiction nationale de l’alcool à l’intérieur. dans des locaux agréés pendant 16 jours.

Le soutien de 40 millions de livres sterling du gouvernement écossais aux entreprises touchées ne semble pas exhaustif. Les avertissements des organisations professionnelles concernant les fermetures permanentes semblent crédibles.

Tout cela doit être vu dans le contexte de l’échec de Sunak à sauver des emplois «viables». Des dizaines de milliers d’emplois dans les pubs, les boîtes de nuit et les lieux sont clairement réalisables dans des conditions commerciales normales, mais n’existent tout simplement pas lorsque les portes sont définitivement fermées.

La réponse inadéquate de la chancelière il y a deux semaines a été de lancer le programme de soutien à l’emploi, le déclassement du programme de vacances, destiné aux travailleurs à temps partiel. Cependant, il est minuscule et n’offre aucune protection significative contre les couvre-feux et les interdictions d’alcool.

Une refonte est nécessaire. Il va sans dire que Sunak ne peut pas sauver tous les emplois, et oui, il y a un problème de «ligne floue» pour définir quelles entreprises appartiennent à un secteur. Cependant, les arguments en faveur d’un soutien accru à l’hospitalité sont solides. Quelque chose doit s’arrêter pour récupérer.



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