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CRANFORD, NJ – Les cinéphiles qui ont visité le Cranford Theatre vers 16 h 15 le samedi 21 février sont tombés sur un spectacle étrange: un groupe de plus de 20 personnes, jeunes et vieux, avec des pelles sales et des seaux à ménés, des lanternes à huile et casseroles rouillées. La plupart portaient des chemises à carreaux à manches longues et des chapeaux en laine. Quelques fausses barbes se vantaient. L’objet posé sur le chevalet en bois au milieu de la foule était encore plus mystérieux: une immense photo en noir et blanc d’un homme barbu en acier portant un gilet de laine et un chapeau de fourrure, une pioche sur l’épaule gauche et un manteau de fourrure sur le sien. droite.

Plusieurs passants ont posé la question évidente: « Que se passe-t-il? »
Linda Brown, un sourire sur le visage et un chapeau de raton laveur sur la tête, était trop heureuse de l’expliquer: son fils Chad Preucil – l’homme sur la photo – avait été assistant de production pour le nouveau film « The Call of the Wild », et bien que dans l’impossibilité d’y assister, le théâtre a accueilli une première non officielle du film sur le tapis rouge en son honneur.

Pour commémorer l’occasion, plus de 20 membres de la famille et amis proches de Preucil – y compris sa sœur jumelle, sa tante, son oncle et ses amis du secondaire – sont sortis à la manière du film: la ruée vers l’or du Klondike des années 1890 au Yukon. Canada. Le théâtre avait accepté de réserver des places au premier rang pour le groupe et a offert le tapis rouge au pied de l’entrée pour une photo.

« Vous ne pouvez pas faire cela dans un cinéma AMC », a déclaré Brown. « C’était tellement agréable d’avoir la saveur locale. »
« L’appel de la nature », qui a frappé les cinémas du pays le 20 février, est basé sur le roman de Jack London du même nom et met en vedette Harrison Ford, mieux connu pour ses rôles légendaires comme Indiana Jones et Han Solo.

Preucil avait longtemps pensé qu’il allait devenir concepteur de jeux vidéo.
Après avoir obtenu son diplôme du Cranford High School en 2011, il s’est rendu au Ithaca College de New York. Il a suivi un an de cours d’informatique et a étudié des langages de codage comme Python, C ++ et Java avant de recevoir une révélation: « Euh, je déteste ça. »
Preucil a changé de piste au cours de sa deuxième année et a suivi les conseils de ses conseillers académiques pour s’essayer à la production médiatique.

C’était de l’amour quand j’ai étudié pour la première fois.
«La conception de jeux vidéo sans programmation informatique, c’est raconter des histoires quand ça compte», a déclaré Preucil à LocalSource lors d’un entretien téléphonique le 22 février. «Donner vie aux mots», a réalisé Preucil, s’il voulait faire un travail.

Preucil a obtenu en 2015 un baccalauréat ès sciences en radio et télévision et une concentration en production médiatique. Trois semaines plus tard, il a déménagé à Los Angeles, où il n’avait ni contacts ni emploi. Trois ans plus tard, il sirote du whisky avec Harrison Ford.
«C’était honnêtement la plus grande expérience de ma vie», a déclaré Preucil, évoquant les quatre mois chaotiques pendant lesquels il avait travaillé sur le film en 2018.
Il était tout aussi impliqué que dans de nombreux autres projets hollywoodiens.

«Cette entreprise concerne tout ce que vous connaissez et votre éthique de travail», a déclaré Preucil. « Je recevrais un appel d’une manière ou d’une autre disant: ‘Je t’entends te casser les fesses alors je veux que tu travailles pour moi.' »

Preucil ne s’était pas reposé après avoir obtenu son diplôme universitaire. Entre 2015 et 2018, il a travaillé comme assistant de production pour NBC, 20th Century Fox Television, IGN, ABC Studios, USA Network, CBS, HBO et Disney et a aidé à produire des émissions de télévision et des films tels que les lignes « Grey’s Anatomy » et « Behind Enemy ». « Grâce à ces projets, Preucil a progressivement construit le réseau social qui portait les offres d’emploi directement sur son téléphone. Il a finalement entendu l’appel de la nature d’un assistant réalisateur avec qui il avait travaillé auparavant.

En tant qu’assistant principal pour la production des décors de « The Call of the Wild », Preucil a supervisé tous les assistants de production de l’équipe de tournage, leur déléguant les tâches assignées par les assistants réalisateurs et veillant à ce que les décors soient préparés selon les besoins un jour avant le tournage a commencé. La maison avait-elle une banque? La photo de famille était-elle correctement positionnée? La neige était-elle au sol?

« Je me suis assuré que tout ce que nous avions prévu se produisait », a déclaré Preucil.
C’était plus facile à dire qu’à faire, surtout quand il s’agissait de « verrouiller »: assurez-vous que personne ne faisait des bruits indésirables ou des mouvements imprévus pendant l’enregistrement d’une scène. Preucil et son équipe d’assistants de production devaient empêcher quiconque, qu’il s’agisse d’un piéton de passage ou d’un membre d’équipage défectueux, de se promener dans un cadre auquel il n’appartenait pas. Plus l’ensemble est grand, plus il est difficile de combler l’écart car, selon Preucil, «la zone que l’on peut voir dans un cadre est ridicule».

« Parfois, je devais verrouiller une pièce de la taille de cinq terrains de football », a-t-il déclaré. « Comment diable suis-je censé faire ça avec six personnes? »
Assurer la sécurité de l’équipage était encore plus difficile. Bien que « The Call of the Wild » se déroule dans les toundras glacées du Canada, la majeure partie a en fait été filmée dans les déserts brûlants de Californie. En prévision d’un possible épuisement dû à la chaleur et d’un coup de chaleur, l’équipe du film a embauché tout un personnel buveur.

« Les acteurs seraient par terre en vêtements de laine à 90 degrés de chaleur avec de la glace », a rappelé Preucil. La «neige» créée par le dynamitage des blocs de glace largués par les camions fond généralement après 10 minutes, créant une «immense rivière de boue».
Ces problèmes de logistique et de sécurité requièrent l’attention constante de Preucil.
«Ma tête était rotative», a-t-il dit.

Malgré les défis, Preucil a apprécié l’expérience.
«Une des raisons pour lesquelles j’aime la production est que vous communiquez constamment avec tout le monde et que vous essayez de tirer le meilleur parti de tout le monde», a déclaré Preucil.
La nature intrinsèquement chaotique de la production ne fait pas de mal non plus. Si quoi que ce soit, cela ajoute à l’attraction.

«J’aime les choses MacGyver», a déclaré Preucil avec un petit rire, se référant au caractère inventif de la télévision des années 1980.
Il ne savait pas quand Preucil a rejoint le projet que Harrison Ford, « l’une des raisons pour lesquelles je fais ce que je fais », était la vedette. Mais pendant quatre mois, Preucil a travaillé directement avec Ford et a vu son processus de première main sur et hors de la caméra. Ford n’a pas déçu, battant Preucil par son humilité et sa « grandeur humaine générale ».

« Les expériences, les souvenirs que j’ai tirés de ce set ont été formidables », a déclaré Preucil. « Chaque jour était personnellement le plus beau jour. »
Brown est fière et soutient son fils, même si sa vie à Los Angeles signifie qu’elle ne le voit pas souvent.

« Vous élevez vos enfants pour qu’ils aient des ailes et quand ils volent loin, vous dites pas si loin! » dit-elle en riant. « C’est un défi. C’est la partie douce-amère de celui-ci. »
Mais quelle que soit la distance, il y a toujours un chat vidéo. Après que le groupe ait posé pour des photos à l’intérieur et à l’extérieur du Cranford Theatre, tout le monde s’est réuni autour de Brown lorsqu’elle a appelé Preucil sur FaceTime. Il a répondu rapidement.

Matthew Bergman, l’ami de Preucil depuis la première année, a levé le téléphone en l’air pour lui donner une vue dégagée sur la foule.
« Qui savait que tant de gens tenaient à toi? » Lui demanda Bergman, faisant rire le groupe. Plusieurs personnes ont crié: « Bonjour, Chad! »
« Voyez-vous votre photo? » Demanda Bergman, provoquant plus de rire. Il montra à Preucil la photo agrandie en noir et blanc. « Je l’ai instagrammé. »
Alors que tout le monde disait au revoir à Chad et se rendait à la projection, Brown a partagé un dernier cadeau avec son fils.

«Chad, c’est spécialement pour toi», dit-elle en activant son chapeau de raton laveur. Il a commencé à remuer la queue et à faire des bruits de raton laveur précédemment enregistrés. Preucil cacha son visage entre ses mains.
« Tu ne savais pas que ta mère était si élégante, n’est-ce pas? » demanda-t-elle alors que la famille et les amis hurlaient de rire. Le chapeau était un prix reçu lors d’un voyage de ski de fond dans les Adirondacks il y a quelques années. Avant la première du film, elle avait passé une heure à fouiller son grenier à sa recherche.
Plus tard, en pensant à l’appel, Preucil a déclaré qu’il y avait des papillons quand il a vu ses proches se rassembler pour regarder un film qu’il avait aidé à créer.
«J’avais la chair de poule. J’étais heureux, excité, embarrassé, tout », a-t-il déclaré. «C’était formidable de voir ces visages souriants à 3 000 milles de distance. C’était sauvage, sans jeu de mots. «