Étudiants de la classe Just Work de ce semestre de gauche à droite: Tanaka Chingonzo ’21, Aditi Chowbey ’21, Noelle Rotte ’20, Jenna Smith ’22, Chuck Kammer III, Biagio Shipman ’22, Hannah Sullivan ’20 et Kaitlin Khayat ’20 (Photo de Waverly Hart ’20).

Kaylee Liu

Auteur collaborateur

Just Work est une classe définie comme «l’exploration du travail en mettant l’accent sur ce qui rend le travail significatif et ce qui le rend déshumanisant». Fondé par Chuck Kammer, professeur d’études religieuses et doyen des académies des religions, il vise à aider les étudiants à apprendre et à explorer la valeur du travail, en particulier un travail rarement apprécié ou très récompensé. Il comprend également une partie expérimentale dans laquelle les étudiants travaillent trois à quatre heures par semaine dans des professions telles que l’entretien ménager ou la restauration. Initialement proposé comme séminaire de première année, il est depuis devenu un cours à part entière qui est offert tous les quelques années.

Selon Aditi Chowbey ’22, la classe «se concentre sur les emplois qui sont généralement décrits par le mot« sur le point de »et les cicatrices qui l’accompagnent.» Pourtant, tant de ces emplois que les gens trouvent souvent sans importance ou irrespectueux font partie intégrante le fonctionnement continu de la société. Sans banque dépositaire ou gardien de base, il serait quasiment impossible de créer un environnement propice à une bonne qualité de vie. Just Work se concentre fortement sur ce que Kammer appelle la «construction sociale» de la valeur du travail et se demande pourquoi la société valorise certains types de travail par rapport à d’autres. En utilisant la logique et la théorie éthique, la classe tente d’examiner ces différences et de trouver une explication raisonnable des différences de valeur dans le travail et de la manière dont les «constructions sociales de race, de classe et de sexe» les affectent.

Pour Kammer, «un aspect critique de la classe est de faire tomber les barrières sur le campus et surtout d’aider les étudiants à voir le travail« invisible »qui rend la vie universitaire possible.» Combien d’entre nous pensent aux gardes qui nettoient le matin nos dortoirs avant certains d’entre nous sont même réveillés, et combien d’entre nous pensent aux gens qui doivent nettoyer les bouteilles de bière cassées le dimanche après une fête du week-end? Combien d’entre nous regardons tout le travail apparemment invisible que notre université entretient?

Heureusement, Just Work a eu un impact énorme sur ses étudiants – Chowbey déclare qu’elle «travaille avec l’équipe au sol et [has] Je n’ai jamais eu une mauvaise journée à travailler avec eux. Chaque jour que je vais en classe ou au travail, je me sens plus mal du pays et reconnaissant pour tout ce que mes parents ont fait (de la meilleure façon) pour moi, surtout en tant qu’étudiant international. Just Work l’a aidée à «apprécier le fait d’avoir grandi en Inde» et l’a aidée à réaliser «comment cela m’a appris à être consciente de mes privilèges et à être membre de la communauté, pas un individu». Cela l’a même aidée à en apprendre davantage sur «la vie américaine et l’état d’esprit capitaliste» et à surmonter les barrières interculturelles entre les étudiants internationaux et la communauté locale.

Pour une autre étudiante, Kaitlin Khayat ’20, Just Work l’a aidée à «mieux comprendre la situation des gens» et elle estime que l’expérience est un élément crucial de ce que devrait être une éducation en arts libéraux. Khayat réfléchit profondément à Just Work – elle se sent «privilégiée d’entendre les réflexions des employés sur un environnement de travail en évolution avec des discussions sur la personnalisation de l’espace et l’expression individuelle à travers le choix des vêtements» et note que l’espace de bureau n’est plus en garde à vue Peut être décoré sans le logo Wooster, et on parle d’éliminer complètement les espaces de bureau.

Khayat note également qu’il y a eu une répression facile des uniformes des clients, avec un budget réduit et des choix de couleurs présélectionnés: noir, or, gris et blanc. Just Work a aidé à lui ouvrir les yeux sur les difficultés rencontrées par le personnel de l’université, et elle pense désormais que «les conditions de vie sont hors de votre contrôle la plupart du temps» et que «la société américaine est individualiste, et cela les a amenés. leur propre vie, cette connaissance du pouvoir et des problèmes systémiques et de la manière dont ils affectent les gens n’est pas prise en compte au départ. « 

Noelle Rotte ’20 dit que la classe lui a fait prendre conscience du travail qui crée le monde qui l’entoure. «Chaque fois que j’allume la lumière maintenant, je pense à un travail de mineur. Quand je pense aux fruits que je mange, je pense aux travailleurs migrants. Quand je prends une douche dans les vestiaires du campus, je pense aux gardiens qui n’arrêtaient pas de le nettoyer », a déclaré Rotte.

L’interdépendance de toutes les vies est devenue évidente pour les étudiants qui suivent ce cours. Jenna Smith 22 dit: «Alors que je viens de regarder les expériences vécues et les luttes des travailleurs horaires, une partie intégrante de mon temps chez Wooster a été de traiter les autres avec respect et d’apprécier leurs efforts pour prendre soin d’eux-mêmes Leurs familles. Je recommanderais ce cours à tous ceux qui cherchent à nouer des relations, à déceler les inégalités ou à servir de force positive sur et en dehors du campus. « 

Just Work est un programme qui a aidé à ouvrir les yeux de nombreux étudiants non seulement sur la valeur et l’importance du travail, mais aussi sur sa dévalorisation et les luttes qui l’accompagnent. Fait intéressant, c’est une classe de religion – le travail dans sa forme idéale est «une vocation, pas un travail», dit une citation de Stud Terkel qui est incluse dans le programme de la classe. Il encourage les élèves à repenser la valeur du travail pour les individus et la société, à réfléchir à ce qui rend le travail obligatoire et à ce qui en fait une recherche de sens, et à dissiper leurs propres préjugés enracinés.



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