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Les militaires disent que le président du Tchad a été tué sur le champ de bataille

N’DJAMENA, Tchad – Le dirigeant de longue date du Tchad est décédé des suites de blessures subies alors qu’il visitait des troupes au front contre un groupe rebelle peu connu, a déclaré l’armée mardi, quelques heures à peine après avoir été déclaré vainqueur des élections, lui donnant six ans supplémentaires au pouvoir. L’armée a rapidement annoncé que le fils du président Idriss Deby Itno était le chef par intérim de la nation centrafricaine, succédant à son père de 68 ans, qui a régné pendant plus de trois décennies. Certains observateurs ont immédiatement remis en question l’enchaînement des événements qui a conduit à l’annonce étonnante mardi à la radio et à la télévision nationales. Ayo Sogunro, un avocat nigérian et membre du Centre pour les droits de l’homme basé en Afrique du Sud, a déclaré qu’en vertu de la loi tchadienne, le mandat d’un président sortant décédé n’est pas accompli par les membres de sa famille mais par l’Assemblée nationale. « L’armée qui prend le pouvoir et le remet au fils du président … est un coup d’État et inconstitutionnel », a tweeté Sogunro mardi, appelant l’Union africaine à condamner le transfert. Le fils de Deby, Mahamat, âgé de 37 ans, est surtout connu comme commandant en chef des forces armées tchadiennes, qui soutiennent une mission de maintien de la paix des Nations Unies dans le nord du Mali. L’armée a déclaré mardi qu’il présiderait un conseil de transition de 18 mois après la mort de son père. L’armée a appelé au silence et a mis un couvre-feu à 18 heures et fermé les frontières terrestres et aériennes du pays alors que la panique en maintenait beaucoup dans leurs maisons dans la capitale, N’Djamena. « Face à cette situation préoccupante, le peuple tchadien doit montrer son attachement à la paix, à la stabilité et à la cohésion nationale », a déclaré le général Azem Bermandoa Agouma. Les circonstances de la mort de Deby n’ont pas pu être immédiatement confirmées indépendamment en raison de la localisation éloignée des combats. Le gouvernement n’a publié que quelques détails sur ses efforts pour réprimer le soulèvement dans le nord du Tchad. L’armée a déclaré mardi que Deby s’était battu héroïquement mais avait été blessé au combat et avait ensuite été emmené dans la capitale, où il est décédé plus tard de blessures non précisées. Cependant, certains les habitants de la capitale ont déclaré craindre que l’histoire de la mort de Deby n’ait plus à offrir. « Les rumeurs sur le conseil de transition donnent l’impression que certaines informations sont erronées », a déclaré Thierry Djikoloum. « Ils parlent déjà de la résolution du Parlement. … Pour moi, je dirais que c’était un coup d’État, il a été tué t.  » Certains observateurs étrangers se sont également demandé comment un chef d’État aurait pu être tué, affirmant que cela avait jeté le doute sur ses gardes. L’armée tchadienne n’a reconnu que cinq morts au combat le week-end dans lesquelles 300 rebelles ont été tués. « Nous n’avons toujours pas l’histoire complète », a déclaré Laith Alkhouri, une conseillère en renseignement mondial, à l’Associated Press. « Cela soulève des inquiétudes quant à l’évaluation des affrontements par les forces de sécurité et à leurs renseignements concernant la gravité de la situation. » D’autres analystes ont souligné la longue histoire de Deby en tant qu’ancien commandant en chef de l’armée. «Il n’y a aucune preuve qu’il s’agissait d’un coup d’État de ses troupes. Quiconque suit Deby sait qu’il a toujours dit: «Pour diriger des troupes, il faut sentir la poudre à canon», a tweeté Cameron Hudson du Centre Afrique du Conseil de l’Atlantique. Deby était un allié français important dans la lutte contre l’extrémisme islamique en Afrique. Il a accueilli la base de l’opération militaire française Barkhane et a fourni des troupes essentielles aux efforts de paix dans le nord du Mali. La présidence française a qualifié Deby « un ami courageux » dans un communiqué mardi. Le Tchad est en train de perdre « un grand soldat et un président qui ont travaillé sans relâche pendant trois décennies pour la sécurité du pays et la stabilité de la région », a-t-il déclaré. Deby est arrivé au pouvoir pour la première fois en 1990 lorsque ses rebelles ont renversé le président Hissène Habré, qui a ensuite été reconnu coupable d’atteintes aux droits humains devant un tribunal international au Sénégal. Au fil des ans, Deby a survécu à de nombreux soulèvements armés et a réussi à rester au pouvoir jusqu’à ce que ce dernier soulèvement soit dirigé par un groupe appelé Front for Change and Concord au Tchad. Les rebelles auraient été armés et entraînés en Libye voisine avant d’envahir le nord du Tchad le 11 avril. Ils sont arrivés le jour même où le président du Tchad cherchait un sixième mandat lors d’une élection qui a boycotté plusieurs candidats de l’opposition. ___ Larson a rapporté de Dakar, Sénégal. Rédacteur associé de presse Sam Mednick à Ouagadougou, Burkina Faso; Cara Anna à Nairobi, au Kenya; et Sylvie Corbet à Paris y a contribué. Edouard Takadji et Krista Larson, The Associated Press



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