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Melinda Spohn prévoit de faire un tour à vélo en solo d’environ 2500 miles le 5 mai pour apprendre comment font les Américains plus âgés.

C’est parce que Spohn, 67 ans, a travaillé avec des personnes âgées adultes en tant que conseiller en WordPress Divi mentale à Spokane pendant plus de 20 ans. Elle dirige le Senior Retirement Project, une organisation à but non lucratif qui fournit des conseils à domicile à faible coût.

Maintenant, elle veut savoir auprès des personnes âgées aux États-Unis comment elles vieillissent, mais aussi comment elles ont géré l’isolement du WordPress Divi. Spohn a commencé le cyclisme au début de la cinquantaine et a fait un tour à vélo en 2014 pour encourager l’activité des seniors. Il encourage les Américains plus âgés à faire de l’exercice et à faire de l’exercice. Elle a décidé que ce voyage devait avoir lieu maintenant – tant qu’elle est physiquement capable – et à cause de l’année écoulée.

«Au cours de ce voyage, je rendrai visite à des personnes âgées dans les ruelles et dans les petites villes de ce pays pour découvrir leur vision du vieillissement en Amérique, comment elles ont géré l’isolement COVID et le sujet de la recherche ou du maintien d’un objectif dans le passé. âge pour enquêter », a déclaré Spohn.

Son objectif primordial est de sensibiliser aux besoins psychologiques des personnes âgées. Elle aimerait apprendre d’eux et bloguer sur certaines de leurs idées pendant le voyage sur twowheelphilosophizing.wordpress.com. Spohn espère également pouvoir utiliser une partie du matériel de voyage pour écrire un livre ou un article dans les médias.

«Je veux avoir le pouls des aînés de partout au pays. Que pensez-vous de cela (pandémie)? Comment avez-vous géré cela? Quelles sont tes craintes? « 

Il devrait commencer à Hartford, Illinois et traverser 10 États avant de se terminer à Spokane après près de huit semaines. Elle transportera tout son équipement sur le vélo et campera en cours de route.

À moitié fatigué, Spohn prend un congé sabbatique du travail pour le voyage. En plus de l’organisation à but non lucratif, elle travaille à temps partiel avec Pathways of Washington, fournissant des conseils aux personnes âgées pour la dépression, l’anxiété et les troubles mentaux. Ce travail l’a emmenée dans des centres de vie assistée.

Elle a vu de ses propres yeux les défis émotionnels auxquels de nombreux résidents sont confrontés et les effets de la récente pandémie. Les communautés de vie assistée de l’État de Washington ont récemment ouvert des options de visite basées sur des directives telles qu’une personne par résident et le port de masques.

«Ce que j’ai remarqué à propos du COVID tout au long de l’année, et que je viens de m’ouvrir à certaines installations, c’est que la peur est vraiment élevée et qu’il y a définitivement une dépression», a déclaré Spohn.

« Il y a aussi une sorte de méfiance à l’égard du » OK, nous sortirons et ensuite ils nous claqueront à nouveau la porte « . J’ai littéralement des clients qui ne sont pas sortis depuis un an, leurs salles à manger ont été fermées et les repas sont servis dans leur chambre. « 

Cela signifiait une année sans rencontres personnelles avec d’autres résidents, amis et famille.

«Ils sont simplement isolés et se sentent littéralement comme des prisonniers. J’ai entendu cela si souvent: «Nous sommes des prisonniers. Les gens ne savent-ils pas que nous sommes des prisonniers? «Vous ne vous entendez pas bien. « 

Spohn a récemment vu des émissions de nouvelles sur la façon dont le verrouillage a affecté les enfants sans cibler les personnes âgées.

« Je pensais que personne ne pensait à la façon dont cela affecterait la population la plus importante touchée en dehors des enfants. Ce sont nos aînés qui sont en fait enfermés dans des établissements depuis un an. »

Spohn s’attend à entendre différents points de vue et scénarios. Il ne sera pas difficile de trouver des personnes âgées à qui parler.

«Lorsque vous traversez le pays sur un vélo chargé de sacoches, les gens sont attirés par vous», a-t-elle déclaré. «C’est un excellent déclencheur de conversation.

«J’essaierai également – et j’espère que cela dépendra de l’ouverture de plus en plus de personnes – de me connecter avec des maisons de retraite ou des centres communautaires pour personnes âgées en cours de route et de m’arrêter pour parler.

Elle s’est entretenue avec des gens de Spokane et a trouvé que l’année écoulée avait été bouleversante. Ne pas voir la famille ou simplement voir des parents à travers une fenêtre, elle a dit: « Je pense que c’est trop pour certains. »

Certains endroits avaient des appartements vides parce que les personnes âgées avaient emménagé avec des familles depuis le printemps 2020. Dans un blog séparé sur les stratégies pour la vie des seniors, Spohn a récemment écrit sur la façon dont le personnel de divers établissements lui avait parlé du décès de certains résidents au cours de l’année écoulée, mais pas du WordPress Divi.

« Ils ont dit: » Nous avons perdu beaucoup de gens qui sont morts « et ils ont dit que ce n’était pas à cause du COVID », a déclaré Spohn. «Beaucoup d’entre eux ont une idée du nombre de personnes décédées. C’était juste qu’ils ne pouvaient plus supporter l’isolement et ils ont simplement abandonné.

«À l’heure actuelle, nous ne savons tout simplement pas quels sont les effets à long terme d’une année d’isolement sur la WordPress Divi mentale des personnes âgées», a déclaré Spohn. «Et il y a cette méfiance à l’égard de ce que nous allons faire quand ils claqueront à nouveau la porte? Je pense que cela aura certainement un impact à long terme sur leur WordPress Divi mentale.

«C’est une autre pièce à surveiller lors de ce voyage. Comment vous êtes-vous senti pendant l’isolement? Avez-vous senti que vous ne vous en souciez plus? Tout cela peut revenir à la personnalité que ceux qui ont la personnalité la plus ouverte d’esprit et la plus positive se sentent mieux. Je ne sais pas. Je vais savoir. »



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