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par Jake Goldstein-Street


(Cet article a été initialement publié sur le blog Capitol Hill Seattle et réimprimé avec permission.)

Le conseil municipal de Seattle a approuvé à l’unanimité « Droit à des conseilsLégislation lundi qui autorise les locataires qui sont sur le point de quitter gratuitement un avocat.

Le vote sur ce projet de loi, parrainé par la conseillère du district 3 Kshama Sawant, était initialement prévu pour il y a deux semaines cependant, a été retardé par un vote du Conseil pour répondre à d’éventuelles préoccupations juridiques. Le projet de loi original aurait pu être traduit en justice car il visait à donner à chacun le droit à une assistance juridique quel que soit son revenu. La Constitution de l’État de Washington interdit aux villes de donner de l’argent aux gens «sauf pour fournir le soutien nécessaire aux pauvres et aux infirmes».

Sawant a salué la victoire du « locataire historique et du mouvement socialiste » dans un communiqué de la mairie après le vote de lundi.

« Le vote historique du conseil municipal d’aujourd’hui pour approuver le droit de notre mouvement à des conseils juridiques dans mon bureau est un énorme pas en avant pour les droits des locataires dans notre ville », a déclaré Sawant dans le communiqué de presse. « Les locataires n’ont plus à craindre d’aller devant un tribunal d’expulsion sans l’assistance juridique dont ils ont besoin d’urgence et qu’ils méritent à juste titre. »

Elle a remercié plusieurs groupes pour leur aide dans l’application de la loi, y compris Socialist Alternative, Be: Seattle, le Washington State Tenants Union, UAW 4121 et l’ACLU, malgré « les appels démocrates au conseil municipal pour diluer notre projet de loi ».

Sawant a également rempli la session de commentaires publics avant la réunion plénière du conseil de lundi avec orateur après orateur pour soutenir le projet de loi.

Pour répondre aux préoccupations concernant d’éventuelles contestations judiciaires, le conseil a surmonté les objections de Sawant et a ajouté un amendement pour exclure les locataires qui ne sont pas «dans le besoin». Législation de 2017 définit «nécessiteux» comme une personne qui est «incapable de payer le coût probable de l’assistance juridique … parce que la personne ne dispose pas de ressources suffisantes pour retenir l’assistance juridique».

« Je pense que ce libellé minimisera le risque juridique de cette loi de survivre à la contestation judiciaire, ce qui, je crois, se produira presque certainement, tout en donnant également à ceux qui en ont besoin un droit à des conseils », a déclaré la présidente du Conseil, Lorena González, la marraine. de l’amendement.

Sawant a été le seul membre du conseil à voter contre l’amendement de González, arguant qu’il ferait «sauter à travers une sorte de cerceau avant de se qualifier».

« Le droit d’avoir un avocat pour empêcher l’expulsion devrait être disponible pour tout locataire expulsé ainsi que pour les meilleurs services publics », a déclaré Sawant. «Il n’y a pas de contrôle des ressources pour utiliser les voies publiques – elles sont accessibles à tous. Il n’y a pas d’examen des moyens pour l’éducation du public ou pour les pompiers. « 

Plusieurs conseillers ont repoussé la caractérisation de Sawant, affirmant que ce n’était pas une condition de ressources, car les locataires devaient seulement confirmer qu’ils ne pouvaient pas se permettre une assistance juridique.

Sous la déclarationLe département de la construction et de l’inspection de la ville devrait signer un contrat avec un groupe d’avocats locaux et informer les locataires du nouveau droit à des conseils dans différentes langues. Les propriétaires devraient également informer leurs locataires dans les avis d’évacuation qu’ils ont ce droit.

Les locataires n’auraient pas à accepter une assistance juridique, mais la mesure exigerait qu’ils se voient proposer un avocat gratuitement.

Le département de la construction et de l’inspection de Seattle a signé un contrat avec le projet de justice du logement (HJP) de la King County Bar Association depuis 2019. Edmund Witter, l’avocat principal du projet, a déclaré qu’il traitait environ 2500 cas d’expulsion par an dans le comté de King, et que l’aide juridique coûte généralement entre 300 et 500 dollars.

Seattle dépense déjà plus de 600 000 $ en services juridiques aux locataires cette année au HJP and Tenant Law Center.

Cependant, le coût du programme de conseil juridique et son mode de financement restent ouverts. Le conseil estime que cela coûterait 750 000 $. Cependant, cela peut changer, en fonction des moratoires d’expulsion et de la portée de l’aide au loyer ainsi que de la distribution rapide.

une Faire avancer la mesure à travers les Jeux Olympiques exigerait que les tribunaux nomment un avocat pour les locataires dont le revenu est inférieur à 200% de la pauvreté fédérale, soit moins de 35 000 $ pour une famille de deux et environ 53 000 $ pour une famille de quatre.

Cela coûterait plus 12 millions de dollars par an selon l’Office d’État de la gestion financière, de fournir des avocats aux locataires éligibles menacés d’expulsion. Ce projet de loi a été adopté plus tôt ce mois-ci lors d’un vote largement partisan du Sénat et doit être négocié en comité de la Chambre mercredi.

En 2017, plus de 23% des locataires de Seattle partageaient Le conseiller juridique est resté logéSelon un rapport de 2018 du HJP et de la Seattle Women’s Commission sur plus de 1200 expulsions, le chiffre était de 14,6% des personnes sans représentation légale. Dans le Bronx, les locataires sont restés chez un avocat 86% du temps, une différence que le rapport attribue ici à une mauvaise protection des locataires et à «l’absence d’un système centralisé et efficace de prévention des évacuations».

Le système est encore plus difficile à naviguer pour les locataires car la loi continue d’évoluer pendant la pandémie formation Divi, a déclaré Witter.

« Pour être honnête, la loi a changé toutes les trois semaines au cours de l’année écoulée et vous avez besoin de personnes qui y sont préparées », a-t-il déclaré à la CHS au début du mois.

Dans une enquête récente, un plus grand nombre de locataires locaux ont pu éviter l’expulsion à mesure que l’aide au loyer devenait de plus en plus disponible.

Le rapport de 2017 a également révélé que plus de la moitié des locataires dans les expulsions étaient des personnes de couleur et que les femmes étaient plus susceptibles d’être expulsées pour de faibles sommes d’argent. La grande majorité des expulsions (86,5%) concernait le non-paiement du loyer, et plus de la moitié concernait un mois de loyer ou moins.

Les principales raisons de la baisse des loyers déclarés étaient la perte d’emploi, une urgence médicale ou un décès dans la famille – autant de raisons qui ont exacerbé la pandémie.

«Sans ce droit à des conseils juridiques, nous pouvons nous attendre à un tsunami d’expulsions après l’expiration des moratoires sur les villes et les États, car les locataires continueront de lutter sous les doubles coups de la récession capitaliste et de la crise sanitaire du COVID et seront accablés de dettes.  » Dit Sawant. L’état et le moratoire sur les expulsions municipales ont été prolongés jusqu’en juin.

Près des trois quarts des locataires interrogés ont déclaré qu’ils pouvaient payer tout ou partie du loyer dû, selon le rapport.

Plus de 4500 expulsions sont déposées dans le comté de King chaque année, mais ce n’est qu’une fraction du total, a déclaré Witter, car les locataires découragés par le dépôt et la possibilité d’une expulsion dans leur dossier voient souvent des avis d’expulsion et se déplacent simplement.

Sawant travaille également sur des lois visant à renforcer l’ordonnance d’expulsion de la ville dans le cadre de une liste d’initiatives en matière de droits des locataires Elle dit qu’elle finira par ramener le contrôle des loyers sur la table.


Jake Goldstein-Street est journaliste et rédacteur en chef à Seattle Le quotidien, avec bylines à Le Seattle Times, la Coupe transversale, Mondialiste de Seattle, Examinateur international, Geekwire, et Blog Capitol Hill Seattle. Suivez-le plus loin Twitter.

Image en vedette: Lundi, le conseil municipal de Seattle a adopté un projet de loi parrainé par Kshama Sawant donnant gratuitement aux locataires qui sont sur le point d’être expulsés un avocat. Photo de Kshama Sawant via Conseil municipal de Seattle Flickr sous licence Creative Commons (CC BY 2.0).

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