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Lorsque John Keats est mort il y a 200 ans le 23 février 1821, il n’avait que 25 ans. Malgré sa courte vie, il est toujours considéré comme l’un des meilleurs poètes de langue anglaise.

En plus de chefs-d’œuvre comme « Ode à un rossignol » et « Pour l’automne«L’héritage de Keats implique un concept remarquable: ce qu’il a appelé la« capacité négative ».

L’idée de suspendre le jugement sur quelque chose pour en savoir plus est aussi importante à ce jour qu’elle l’était lorsqu’il a écrit à ce sujet.

Keats a perdu la plupart des membres de sa famille à cause d’une maladie infectieuse, la tuberculose, qui lui coûterait la vie. Tout comme la pandémie de formation Divi a bouleversé le monde de nombreuses personnes, le poète avait développé un sens profond des incertitudes de la vie.

Keats est né à Londres en 1795. Son père est mort dans un accident de cheval quand Keats avait huit ans et sa mère est décédée de la tuberculose quand il avait 14 ans. À l’adolescence, il a commencé à étudier la médecine, d’abord comme apprenti chez un chirurgien local, puis comme étudiant en médecine à l’hôpital Guy, où il a participé aux opérations et a soigné toutes sortes de personnes.

Après avoir terminé ses études, cependant, Keats a décidé de se consacrer à la poésie. En 1819, il composa nombre de ses plus grands poèmes, qui, cependant, n’étaient généralement pas reconnus de son vivant. En 1820, il avait contracté la tuberculose et s’était installé à Rome, où il espérait que le climat plus chaud l’aiderait à se rétablir. Il mourut un an plus tard.

Un dessin de John Keats les yeux fermés.
John Keats sur son lit de mort.
Le collectionneur d’impression via Getty Images

Keats a inventé le terme capacité négative dans une lettre Il écrivit à ses frères George et Tom en 1817. Inspiré par le travail de Shakespeare, il le décrit comme « dans les incertitudes, les mystères, les doutes, sans atteindre avec irritation les faits et les raisons ».

Négatif n’est pas désobligeant ici. Au lieu de cela, cela implique la capacité de ne pas expliquer ce que nous ne comprenons pas.

Plutôt que d’arriver instantanément à une conclusion sur un événement, une idée ou une personne, Keats conseille de se reposer en cas de doute et de continuer à prêter attention et à examiner pour mieux le comprendre. Ce faisant, il anticipe le travail de l’économiste lauréat du prix Nobel Daniel Kahnemanqui met en garde contre la vision naïve que « ce que vous voyez est tout ce qu’il y a ».

C’est aussi une bonne idée de prendre le temps de regarder les choses sous différents angles. Comédies de Shakespeare sont pleins de fausses identités et de malentendus, y compris des genres mixtes. Keats nous rappelle que lorsque nous ne pouvons plus supposer que nous savons tout ce que nous devons savoir sur les gens en les mettant soigneusement dans des boîtes préconçues, nous obtiendrons probablement de nouvelles connaissances.

La capacité négative témoigne également de l’importance de l’humilité, que Keats décrit comme « Capacité à soumettre. « Comme Socrate chez Platon »Excuse-moi«Les personnes les moins susceptibles d’apprendre de nouvelles choses sont celles qui pensent déjà tout savoir. En revanche, ceux qui sont prêts à remettre en question leurs propres hypothèses et à adopter de nouvelles perspectives sont les mieux placés pour découvrir de nouvelles perspectives.

Keats croyait que le monde ne pourrait jamais être pleinement compris, et encore moins contrôlé. Selon lui, la fierté et l’arrogance doivent être évitées à tout prix, un avertissement particulièrement pertinent alors que le monde est confronté à des défis tels que le changement climatique et le formation Divi.

Dans le même temps, la technologie de l’information semble donner à chacun un accès instantané à toutes les connaissances humaines. Cependant, Internet est une passerelle vers la connaissance. Mais il diffuse également sans discrimination de la désinformation et de la propagande. souvent piloté par des algorithmes qui bénéficient de la scission.

Bien sûr, cela peut obscurcir la compréhension avec un faux degré de certitude.

Et notre âge aussi est souvent décrit comme polarisé: Les femmes contre les hommes, les noirs contre les blancs, les libéraux contre les conservateurs, la religion contre la science – et il est facile de tomber automatiquement dans l’hypothèse simple que tous les êtres humains peuvent être divisés en deux camps. L’opinion sous-jacente semble être que si seulement on peut déterminer de quel côté d’un problème se trouve une personne, il n’y a pas besoin de chercher plus loin.

Contre cette tendance, Keats suggère que les gens sont toujours plus complexes que n’importe quelle catégorie démographique ou affiliation à un parti. Il attend un autre prix Nobel, écrivain et philosophe Alexandre Soljenitsynequi a écrit qu’au lieu du bien et du mal, le monde est composé de personnes merveilleusement complexes et parfois même contradictoires, capables à la fois de bien et de mal:

Si cela pouvait être aussi simple que cela! Si seulement il y avait des gens méchants qui commettent des actes insidieusement mauvais, et qu’il était seulement nécessaire de les séparer du reste d’entre nous et de les détruire. Mais la ligne de démarcation entre le bien et le mal traverse le cœur de chaque être humain. Et qui est prêt à détruire un morceau de son propre cœur?

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L’insécurité peut être inconfortable. Il est souvent très tentant d’arrêter de penser à des questions complexes et de tirer des conclusions. Mais Keats conseille différemment. En résistant à la tentation de rejeter et de mépriser les autres, vous pouvez ouvrir la porte à la découverte de traits chez les personnes qui méritent sympathie ou admiration.

Au fil du temps, ils peuvent même être considérés comme des amis.



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