S’en tenir: le joueur de crosse de l’école de jour de Princeton, Drew McConaughy, contrôle le ballon dans un match de 2019. Senior McConaughy vise une grande campagne de remise des diplômes pour le PDS. Les Panthers ouvrent leur campagne 2021 avec l’accueil de la Hunnenschule le 15 avril. (Photo par Frank Wojciechowski)

Par Bill Alden

Bien que l’équipe de crosse des garçons de l’école de jour de Princeton manque de force numérique en ce qui concerne une grande équipe, cela apporte beaucoup d’émotion à la saison 2021.

« Le sentiment constant dans tous les domaines est que nous sommes heureux d’être ensemble », a déclaré l’entraîneur-chef du PDS Joe Moore, réfléchissant à l’humeur de l’équipe alors qu’elle revenait sur le terrain après l’annulation de la saison 2020 en raison du retour de la pandémie.

«Nous avons une classe senior assez solide qui a été vraiment déçue l’an dernier. Voir ce que les seniors ont vécu l’année dernière a certainement déclenché un incendie parmi nous, mais nous avons aussi beaucoup apprécié d’être à nouveau ensemble. Du point de vue de la performance, nous devons combler certaines lacunes afin que nous essayions simplement d’apprendre le plus possible les uns des autres dès que possible. « 

Le chagrin causé par la mort de l’entraîneur de longue date bien-aimé Pete Higgins en juin dernier à l’âge de 57 ans ajoute chaque jour plus de feu aux Panthers.

«Sa perte est fraîche dans la communauté PDS et pour tous les enfants actuellement inscrits à notre programme», a déclaré Moore.

«Nous jouons avec lui dans nos cœurs. Nous allons faire quelques trucs pour l’identifier avec la chemise de tir sous nos maillots et des autocollants sur nos casques. « 

Les Panthers ont des tireurs d’élite puissants à l’attaque, dont Xander Gardner, le nouveau venu Sebastian Rzeczycki et le deuxième Harry Bernardi.

«Nous allons regarder Alex pour nous montrer là-bas. C’est un attaquant de premier plan et il en avait un il y a deux ans », a déclaré Moore, qui a mené les Panthers à leur quatrième titre consécutif au tournoi du comté de Mercer en 2019, pour conclure sa première campagne de directeur de programme.

«Nous sommes toujours assez légers chez PDS en ce qui concerne la profondeur. Nous jouons à l’offensive avec quelques gars différents. Nous allons probablement changer de personnes comme Sebastian, il a un très bon corps et est doué pour jouer au sommet et passer derrière le filet. Il va beaucoup jouer avec Alex. La troisième place tournera probablement avec Harry et quelques autres gars. Nous le ressentons toujours. « 

Un couple de seniors, Trevor Kunkle et Drew McConaughy, ainsi que les nouveaux arrivants Logan Herrmann et Charlie Hogshire porteront la charge au milieu du peloton.

« Nous allons regarder Trevor pour nous guider au milieu de terrain », a déclaré Moore.

«Drew sera dans le mix. Nous avons également Logan qui avait l’air très fort dans la pratique. Il sera certainement un intermédiaire à double sens pour nous. Charlie a des compétences de raquette phénoménales et un QI de crosse. Nous jouerons avec lui à l’étage et derrière. « 

Senior Gibson Linnehan apporte expérience et compétence à la table.

« La défense est définitivement dirigée par Gibby, c’est juste un si bon joueur dans l’ensemble », a déclaré Moore, notant que Linnehan s’était engagé à fréquenter le Providence College et à jouer pour le programme laxiste masculin de la Division I.

«Sa plus grande contribution à l’équipe est sa contribution en dehors du terrain en tant que manager. Du point de vue du terrain, ce qui est spécial à propos de Gibson, c’est qu’il est un si bon seul défenseur. Non seulement il peut ramener le ballon au sol, mais il est vraiment doué pour le ramasser, faire avancer la transition et prendre de bonnes décisions. Il sera notre interlocuteur, semblable à Coby étranger il y a quelques années. Nous nous attendons à ce qu’il fasse trois ou quatre choses différentes. « 

Le senior Alex Darenkov, le senior Aidan McChesney et le second Nick Somogyi suivront le temps de la défense avec Linnehan.

«Nous aurons Alex comme proche défenseur. C’est un gros corps et un bon combattant solitaire », a déclaré Moore.

«Aidan a fait beaucoup de progrès. Il sera proche de nous et fera beaucoup pour nous. Nous avons également de solides intermédiaires à court terme. Nick est un grand athlète, il sera un défenseur du bâton court pour nous et nous essaierons de gagner beaucoup de temps de jeu. « 

Après que le senior Eric Gellasch ait attendu sa chance de commencer, il est prêt pour une campagne finale majeure.

« Nous avons un solide gardien avec Eric dans les buts, il n’a pas beaucoup d’expérience de jeu mais c’est un joueur fort », a déclaré Moore.

«Il jouera pour Clarkson l’année prochaine. C’est un vrai gardien qui fera du bien pour nous. « 

Selon Moore, PDS doit jouer un style conscient et discipliné afin de produire un printemps réussi.

« Nous parlons déjà de la manière dont les jeux devraient être joués en relation avec la rivière », a déclaré Moore.

«Nous voulons vraiment nous fier à nos défenses pour générer des ventes, puis mettre le ballon à l’offensive et prendre l’air du ballon et écraser le plus possible juste parce que nous n’avons pas beaucoup de profondeur. Telle est notre identité ici année après année. Je pense que nous serons plus forts du côté défensif du ballon. Nous comptons sur nos seniors pour prendre les bonnes décisions dans les jeux et voir si nous pouvons obtenir des victoires. « 

Les Panthers lancent la campagne 2021 en accueillant la Hunnenschule le 15 avril et en jouant à Springside Chestnut Hill (PA) deux jours plus tard.

« Nous avons Hun et Springside, qui sont deux matchs difficiles », a déclaré Moore.

«Je vois cela comme une situation gagnant-gagnant parce que si nous gagnons, nous avons un très, très bon départ. Si nous perdons, nous nous en sortirons avec beaucoup de choses sur lesquelles travailler et tirer des leçons, de sorte que nous ne pouvons que nous améliorer.  »



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