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Le décret du président Trump visant à restreindre sévèrement l’immigration en provenance de sept pays à majorité musulmane a été publié condamné par beaucoup comme inconsidérée, punitive et même inconstitutionnelle. Presque la moitié des votantsApplaudissements, cependant, pour la suspension de l’immigration, quitte à rejeter les réfugiés, dont beaucoup sont des victimes innocentes de la violence politique au Moyen-Orient.

Rien de tout cela n’est sans précédent.

Les présidents américains ont périodiquement restreint l’entrée d’individus ou de groupes au nom de la sécurité nationale. Ces mesures se sont invariablement révélées controversées et ont souvent suscité un débat public enflammé sur les mérites relatifs de la protection de la patrie au détriment de la sape de nos valeurs.

En tant qu’historien qui a étudié comment les réfugiés juifs d’Europe centrale se sont vu refuser l’entrée aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, je sais que si l’Amérique a souvent accueilli des immigrants sur ses rives, il y a eu des moments dans notre passé où nos portes ont été claquées pour les plus nécessiteux.

Les animus ne manquent pas non plus pour ceux qui sont déjà dans le pays. Le père Charles Coughlin, dont l’émission radiophonique des dimanches après-midi dans les années 1930 avait une audience nationale de 30 à 40 millions de téléspectateurs, a expliqué comment la Kristallnacht était justifiée par les erreurs historiques commises par les juifs contre les chrétiens. Isolationnistes, Amérindiens, et Pacifistes condamné les juifs américains aller à la guerre.

Les nazis en Amérique?

Centre de détention de Fort Missoula, Montana, 1943.

Un de ces moments, lorsque la méfiance à l’égard des réfugiés atteignit un niveau fébrile, survint au printemps 1940, lorsqu’une série de victoires allemandes à la vitesse de l’éclair en Europe occidentale conduisit Franklin Roosevelt. pour élever le spectre de l’infiltration nazie à l’Amérique. La capitulation rapide de l’Europe occidentale a été attribuée à des agents nazis déguisés en journalistes, diplomates, touristes et réfugiés dans les mois qui ont précédé l’invasion allemande.

dans le sa conversation au coin du feu le 26 mai 1940, le FDR implora le public d’être vigilant face à une menace du cinquième pilier: des traîtres internes qui mineraient la capacité de la nation à se défendre. Ici, Roosevelt a fait allusion à plus de 250 000 Américains allemands et italiens, dont certains étaient considérés comme plus sympathiques à leur pays d’origine qu’à leur pays d’adoption.

Bien que les historiens aient corrections proposées En ce qui concerne la nature et l’étendue du rôle du cinquième pilier dans les victoires nazies, la perception de l’armée, de la presse et du public alliés des deux côtés de l’Atlantique à l’époque, c’était qu’une telle activité furtive était vitale. l’effort de guerre de l’empire. Des rumeurs et des rapports erronés, dont certains ont été compilés clandestinement par les services de renseignement britanniques pour influencer l’opinion publique américaine sur la nécessité d’entrer en guerre, ont sonné l’alarme sur le sabotage nazi sur le front intérieur.

FDR averti Congrès des Allemands qui sautent des bases nord-africaines au Brésil et envoient ensuite des troupes dans l’isthme à travers l’Amérique centrale jusqu’au Mexique. Les sentiments isolationnistes ont alimenté la xénophobie contre les menaces imaginaires des radicaux et des étrangers. Un public américain obéissant a pris la menace au sérieux. En une seule journée de mai 1940, le FBI a reçu plus de 2900 rapports soupçon de sabotage.

Les avancées allemandes ont convaincu Roosevelt et ses conseillers de la nécessité d’assurer un meilleur contrôle sur les étrangers. En juin 1940, le Congrès avait le Loi SmithCela exigeait l’enregistrement et la prise des empreintes digitales des étrangers et donnait au gouvernement le pouvoir d’expulser les membres actuels ou anciens d’organisations fascistes et communistes. Après Pearl Harbor, plus de 11 000 Allemands-Américains et 120 000 Japonais-Américains ont été arrêtés et emmenés dans des camps d’internement pour la durée de la guerre.

Une étrange logique

Roosevelt a défendu la nécessité de surveiller les réfugiés. Il a appelé une prétendue menace nazie de tirer sur des membres de la famille de réfugiés juifs allemands s’ils ne voulaient pas travailler comme espions pour le Reich. Si l’on pense que les ennemis résident dans la population générale, il est peut-être compréhensible que les réfugiés soient devenus de si bons boucs émissaires. Chaque fois qu’un réfugié a été soupçonné d’être un espion aux États-Unis, qu’il soit confirmé ou non, cela a confirmé l’argument restrictif selon lequel l’exclusion des réfugiés est une question de sécurité nationale. Ces exilés apatrides, victimes de discrimination dans leur pays d’origine et aux États-Unis, sont confrontés à une sorte de double menace, victime d’une étrange logique qui, lorsqu’elle se confond avec la paranoïa du cinquième pilier, trouve plus de résonance.

En 1940, un mémorandum du ministère des Affaires étrangères a été envoyé aux fonctionnaires consulaires en Europe leur demandant de refuser ou de suspendre une demande de visa. « de ce qu’il n’y avait aucun doute. « Uniquement du milieu des années 1940 au milieu des années 1941 4000 réfugiés sont venus aux États-Unisde 40 000 au cours des 12 derniers mois.

Le département a ensuite continué et a refusé de délivrer des visas aux personnes ayant des proches. Territoire occupé allemand. Le problème, bien sûr, était qu’une grande partie de l’Europe centrale et occidentale était déjà sous contrôle national-socialiste au milieu des années 1940. Beaucoup étaient capturé, pas à l’extérieur.

La nouvelle réglementation a eu l’effet escompté. Seuls 21000 réfugiés des pays contrôlés par l’Axe ont été admis pour la durée de la guerre, un un dérisoire 10 pour cent les quotas prescrits. Si les nouvelles directives restrictives n’étaient pas entrées en vigueur et que les quotas avaient été respectés, une autre 190.000 personnes aurait pu atteindre la sécurité aux États-Unis.

Certains au département d’État se sont prononcés en faveur des réfugiés, mais en vain. Robert Pell, le chef adjoint du département des affaires européennes qui occupait le bureau des réfugiés, a écrit un mémo interne animé
Faire pression pour des mesures agressives pour chasser les réfugiés d’Europe. A partir de là, c’était lui qualifié d’avocat pour les exiléset sa position au sein du ministère devenait de plus en plus intenable. Suite à la réaffectation de Pell, son successeur, Charles Wagg, a connu un sort similaire. Sa position au comptoir des réfugiés a été «redéfinie» et il a ensuite été libéré à l’hiver 1941.

À première vue, les parallèles entre hier et aujourd’hui sont frappants. Tout comme en 1940, nous vivons à une époque où de nombreux étrangers se méfient et se sentent en insécurité économique. En 1938, le taux de chômage était stupéfiant de 19% et 10 millions d’Américains étaient toujours au chômage. En revanche, le taux de chômage actuel est tombé à 4,8 pour cent, mais cela n’a pas diminué le sentiment très réel de bouleversement économique dans notre cœur.

Dans les deux cas, l’opposition est née au sein du département d’État. Cette fois plus d’un mille officiers de service extérieur ont exprimé leur désaccord dans un câble interne de dissidence. Cependant, sous l’administration Trump, le consentement ne se limitait pas au service extérieur. le Le procureur général par intérim a été démis de ses fonctions sans plus tarder pour avoir refusé de se conformer au règlement d’exécution.

Mais il faut se méfier des comparaisons simples. Aussi brutal que soit l’État islamique, je dirais qu’il n’a jamais présenté la menace existentielle à notre mode de vie que l’hitlérisme a fait. Même si Beaucoup voulaient que l’Amérique reste à l’extérieur Pendant la Seconde Guerre mondiale, le pays n’était pas aussi polarisé qu’aujourd’hui. FDR, un président populaire à deux mandats qui devait remporter un troisième mandat historique cet automne, avait gagné la confiance de nombreux Américains. L’opposition du public au décret exécutif de Trump est bien plus grande qu’elle ne l’a jamais été aux restrictions du FDR. En effet, malgré la crise humanitaire imminente en Europe en 1940, il n’y avait guère d’humeur à assouplir les restrictions de quota et à accueillir les réfugiés. antisémitisme, en particulier au sein du département d’État, ne devrait pas être écarté de la même manière qu’un facteur contributif.

La guerre et l’insécurité économique créent la peur et alimentent la xénophobie. Roosevelt a joué avec ces craintes pour préparer le public à l’entrée de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale.

En revanche, Trump a servi de chambre d’écho aux craintes de sa base politique pendant la campagne électorale, et je dirais qu’il agit maintenant de manière irresponsable pour tenir ses promesses. Les conséquences diplomatiques de ce décret sont difficiles à prévoir. Malheureusement, l’histoire a fourni de nombreuses preuves du coût humain.



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