Quand il se présente pour diriger sa nation Éliminatoires FIBA ​​AfroBasket 2021, Capitaine du Nigeria Ike Diogu explique pourquoi le tournoi à venir est une opportunité pour cela basketball Monde pour voir ce que l’Afrique a à offrir.

« Je pense que cela va augmenter. L’Afrique est la prochaine plus grande explosion. C’est pourquoi même la NBA est désormais présente en Afrique », a déclaré le joueur de 37 ans dans une interview exclusive.

Le double Olympic a été conçu en 2005 par le Guerriers de l’État d’or et joué plus de 200 matchs de saison régulière de la NBA.

Diogu aussi pour Indiana Pacers, Portland Trail Blazers, Sacramento Kings et Los Angeles Clippers et San Antonio encourage. Mais représenter le Nigéria aux Jeux olympiques, à AfroBasket et aux Championnats du monde sont ses meilleurs moments.

«J’ai sensibilisé au basketball nigérian. Et pour moi, c’est le meilleur de tous. «- Ike Diogu

le AfroBasket 2017 MVP a parlé de son désir de mener le Nigéria à sa deuxième médaille d’or continentale et de la façon dont les stars de la NBA d’origine africaine contribuent à mettre en évidence le vaste potentiel de basketball du continent.

Le premier tour de qualification AfroBasketball sera accueilli conjointement par l’Égypte et le Rwanda du 25 au 29 novembre.

«Chaque année, de plus en plus de joueurs d’origine africaine sont recrutés pour le premier tour (NBA). Les gens savent maintenant que l’Afrique est une mine d’or », a déclaré Diogu, qui a joué pour le club de première division du Japon Shimane Susanoo Magic la saison dernière.

Le capitaine nigérian de longue date qui a aidé son équipe à se qualifier pour le Jeux de Tokyo avec sa performance aux Championnats du monde 2019 en Chine, a également expliqué pourquoi il considère les champions olympiques Hakeem Olajuwon sa plus grande idole.

Consultez l’interview complète ci-dessous. Le contenu a été légèrement modifié et raccourci par souci de clarté.

Ike Diogu du Nigéria tire le ballon contre Leo Mainoldi de l’Argentine lors d’un match de basket-ball du tour préliminaire masculin aux Jeux Olympiques de Rio 2016.

« Nous voulons devenir champions »

Canal olympique (OC): Quels seront vos objectifs en tant que capitaine à Kigali alors que vous vous préparez pour le voyage à AfroBasket?

Ike Diogu (ID): Nous voulons être des maîtres. Tel est notre objectif. C’est pourquoi je me suis entraîné si dur et je n’ai pas pris de jours de congé parce que nous voulons devenir champions, à nouveau champions d’Afrique. Je pouvais m’entraîner tout le temps, et même si la plupart des gymnases et tout étaient fermés, je pouvais toujours travailler en dehors du gymnase, rester en forme et faire tout ce que j’avais à faire. Je suis en pleine forme en ce moment. J’attends avec impatience cette prochaine fenêtre d’AfroBasket.

D’ACCORD: Le Nigeria entre dans AfroBasket 2021 comme l’un des favoris qui devraient facilement diriger votre groupe …

JE VOUDRAIS: A en juger par ce qui nous est arrivé en 2013 lorsque nous avons été éliminés de l’AfroBasket au début du tournoi, nous ne prenons rien à la légère. Nous savons que n’importe quelle équipe peut nous battre. N’importe quelle équipe peut nous battre, tout comme nous pouvons battre n’importe quelle équipe là-bas. Tant que nous respectons nos adversaires, que nous continuons à jouer dur, je pense que tout prendra soin de lui-même.

D’ACCORD: Le Nigéria n’aura pas toutes les meilleures stars disponibles pour la qualification d’AfroBasket, l’équipe qui a aidé l’équipe à se qualifier pour les Jeux de Tokyo. Cela pourrait-il être un inconvénient pour votre équipe?

JE VOUDRAIS: Nous ne nous en soucions pas. Je veux dire que nous avons beaucoup de talent au Nigéria et qu’il y aura une chance de voir de nouveaux visages, alors j’ai hâte de relever le défi. Ce sera un bon mélange de jeunes joueurs et de vétérans. J’ai eu la chance de jouer avec tout le monde parce que j’ai joué avec les nouveaux joueurs en 2017 ainsi qu’avec les vétérans avec lesquels je joue depuis 2011. Ce sera un groupe passionnant et je pense que les fans seront agréablement surpris.

L’explosion africaine

d’accord:: En parlant de joueurs chevronnés, vous êtes un membre principal et un capitaine des D’Tigers depuis environ une décennie. Quel rôle jouez-vous pour l’équipe?

JE VOUDRAIS: En tant que l’un des plus anciens de l’équipe, je suis quelqu’un qui prêche par l’exemple. Je suis toujours là pour les joueurs quand ils ont besoin de mots supplémentaires de sagesse ou de savoir jouer au basket africain parce que c’est différent. Ce n’est pas la même chose que certains des basketteurs avec lesquels ces gars ont grandi (à l’étranger). C’est extrêmement physique. Et le basket-ball lui-même est différent.

Et puis, vous devez ajouter une autre couche pour le basket-ball africain. Je pense que cela augmentera. L’Afrique est la deuxième plus grande zone d’explosion. C’est pourquoi la NBA est désormais également présente en Afrique.

Chaque année, de plus en plus de joueurs d’origine africaine sont repêchés au premier tour (NBA). Il y aura beaucoup d’Africains dans ce prochain projet. (Huit joueurs d’origine nigériane ont été sélectionnés pour le repêchage de la NBA 2020-2021 le 18 novembre.)

Les gens savent maintenant que l’Afrique est une mine d’or. Il est maintenant temps pour l’Afrique. – Le basketteur nigérian Ike Diogu

Conseils aux jeunes Africains en herbe qui souhaitent rejoindre la NBA

D’ACCORD: Il y a un grand intérêt pour les joueurs africains de la NBA. Quels conseils donneriez-vous aux jeunes joueurs qui espèrent rejoindre la NBA et réussir?

JE VOUDRAIS: Tout dépend d’une situation et d’une opportunité. La seule chose que vous ne savez jamais, c’est quand votre opportunité se présentera, mais tout ce que vous avez à faire est de vous assurer de continuer à travailler dur. Ainsi, lorsque l’occasion se présente, ils sont prêts.

D’ACCORD: Vous avez joué au sommet avec plusieurs clubs de la NBA pendant sept ans après avoir été repêché par les Golden State Warriors au premier tour de 2005. Vous avez également joué au basket dans le monde entier. Êtes-vous satisfait de l’évolution de votre carrière?

JE VOUDRAIS: Oui, mais il y a toujours des choses qui auraient pu mieux se passer ou dans une situation différente, mais c’est la vie. Mais dans l’ensemble, ma carrière a été bonne.

J’ai joué dans de nombreux endroits. J’ai joué contre beaucoup de joueurs de haut niveau. J’ai eu de très bons matchs. J’ai sensibilisé au basketball nigérian. Et pour moi, c’est le meilleur de tous. Depuis que j’ai rejoint l’équipe nationale, le groupe dans lequel je me suis engagé, Alade [Aminu] et Al-Farouq Aminu (Orlando Magic) nous avons aidé à porter l’enveloppe vers de nouveaux sommets. Il existe une norme associée au basketball nigérian. Je suis fier d’être l’un de ces pionniers qui contribuent à propulser le Nigéria dans la direction que nous croyons tous qu’il appartient.

Je suis juste une partie qui s’intègre bien dans une très bonne équipe. Nous avons beaucoup de bons joueurs. Les deux noms que j’ai mentionnés et beaucoup de gens dans l’équipe qui sont vraiment talentueux, vraiment bons.

Ike Diogu des Golden State Warriors lors d’un précédent match NBA contre Kobe Bryant (R) des Los Angeles Lakers.

Troisième Olympiade

D’ACCORD: Et vous êtes maintenant à des mois de vos troisièmes Jeux olympiques …

JE VOUDRAIS: C’est un grand moment, nous avons imaginé quand nous avons tous rejoint l’équipe nationale, le droit de jouer aux Jeux olympiques et aux championnats du monde, des choses que le continent et le pays n’avaient jamais vues auparavant.

La première fois que nous nous sommes qualifiés pour les Jeux olympiques a toujours été un moment spécial simplement parce que personne ne pensait que nous pourrions faire ce que nous avons fait en 2012. Et le Venezuela est sorti littéralement, choquant le monde, battant la Lituanie, battant la Grèce et perdant un match serré contre la Russie, puis battant la République dominicaine pour le droit de participer aux Jeux olympiques. Cela restera avec moi pour toujours, un moment spécial pour moi avec l’équipe nigériane.

Nous voulons gagner des médailles (aux Jeux olympiques), nous voulons continuer à écrire l’histoire. C’est l’une des choses que nous faisons lorsque nous nous réunissons avec l’équipe nigériane. Nous faisons toujours l’histoire.

Nous voulons être la première équipe du continent africain à sortir de la phase de groupes aux Jeux Olympiques et, espérons-le, monter sur le podium. Cela a toujours été notre objectif. Nous apprenons à la volée et nous apprenons au fur et à mesure. Chaque année, nous devenons de mieux en mieux et plus expérimentés. Ce n’est donc qu’une question de temps avant de tout rassembler.

D’ACCORD: Quel était le secret pour jouer au plus haut niveau pendant des décennies?

JE VOUDRAIS: Je suppose que je dois remercier mes parents pour les bons gènes qui aident définitivement à être africain. Je regarde aussi ce que je mange et je fais beaucoup de sport.

D’ACCORD: Qui avez-vous le plus admiré? Michael Jordan et James Lebron?

JE VOUDRAIS: Pour être honnête, personne ne m’a vraiment inspiré parce que LeBron a à peu près mon âge, donc je joue contre lui depuis que je suis au lycée. Et puis bien sûr Michael Jordan est le plus grand joueur de tous les temps, mais en grandissant, tous les Nigérians que je connaissais nous voulions tous être comme ça Hakeem (Olajuwon). C’était notre plus grand joueur de tous les temps parce que c’était un grand homme. Il vient du Nigéria. Il a fait le jeu de jambes et a joué pour les Houston Rockets. J’ai grandi à Dallas. C’est comme ça que je voulais être, jouer dur, jouer pour le pays, jouer pour mon village et jouer pour mon nom de famille.

Hakeem Olajuwon des Houston Rockets – Crédit photo: Andy Lyons / Allsport (Getty Images)

D’ACCORD: Vous avez l’impression d’être à la hauteur de votre nom et surnom, « The Beast »?

JE VOUDRAIS: C’est vraiment le cas, nous jouons pour le Nigeria et il est très fier de pouvoir représenter votre pays. Et je pense que les gens voient ça quand je sors et que je joue.

Je voulais être dur et tenace, quelqu’un qui est implacable sur le terrain, et c’est exactement ce que ce surnom incarne, toutes ces qualités.

D’ACCORD: Vous avez accompli beaucoup de choses dans votre carrière en club et que manque-t-il encore dans votre pays?

JE VOUDRAIS: C’est beaucoup à faire. Nous sommes restés en arrière aux Championnats du monde (FIBA 2019), même si nous avons pu nous qualifier pour les Jeux Olympiques. Nous avons toujours pensé que nous aurions dû être en huitièmes de finale ou au tour suivant. Il reste tant à faire, même si beaucoup a été accompli. J’ai l’impression que nous grattons la surface de notre plein potentiel en tant qu’équipe nationale et que nous n’y arriverons peut-être pas pendant que je joue, mais les blocs et les fondations sont conçus pour y arriver.

Tous ces Nigérians qui seront repêchés maintenant et à l’avenir, toutes les personnes qui rejoindront l’équipe nationale peuvent regarder en arrière et savoir que notre groupe a commencé. Et c’est une bonne sensation. Nous sommes les premiers à nous qualifier pour les Jeux Olympiques ou les Championnats du Monde.



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