L’administration Trump supprime un instrument que certains États démocratiques ont utilisé pour bloquer la construction de nouvelles infrastructures à combustibles fossiles telles que les oléoducs et les gazoducs.

Ces dernières années, les militants du changement climatique ont encouragé les États et les tribus à exercer leur pouvoir sous L’article 401 de la loi sur l’assainissement de l’eau. Il donne aux autorités locales le droit d’examiner les nouveaux projets pour s’assurer qu’ils ne nuisent pas à l’eau locale.

Après des années de protestations contre le pipeline Constitution, New York a récemment refusé un important permis de qualité de l'eau pour le projet.  Une nouvelle règle APE rendrait la tâche plus difficile pour les États.

Après des années de protestations contre le pipeline Constitution, New York a récemment refusé un important permis de qualité de l’eau pour le projet. Une nouvelle règle APE rendrait la tâche plus difficile pour les États.

« Donc, cela donne essentiellement aux États un droit de veto sur les décisions fédérales », a déclaré Daniel Estrin, avocat au groupe environnemental Waterkeeper Alliance. a déclaré NPR en 2018. Typiquement, le Commission fédérale de régulation de l’énergie a approuvé ces projets, mais Activistes say L’agence est devenue un «tampon» pour l’industrie des énergies fossiles

New York a refusé un important permis de qualité de l’eau pour un pipeline controversé qui aurait livré du gaz de la Pennsylvanie voisine à New York. Il a fait de même pour un autre pipeline en 2016, un projet du client récemment abandonné. Washington autorisation refusée pour un terminal d’exportation de charbon en 2017. Et le développement d’un projet de pipeline et de gaz naturel liquéfié en Oregon a également été ralenti en refusant l’autorisation de l’État.

Les militants du climat veulent Gardez les combustibles fossiles dans le sol là où ils ne contribuent pas au changement climatique. Empêcher la construction d’infrastructures telles que les pipelines est un moyen d’y parvenir. Si le charbon, le pétrole ou le gaz ne parviennent pas au marché, personne ne pourra exploiter ou forer pour cela.

Mais ce que les militants du climat considèrent comme un avantage, les combustibles fossiles le considèrent comme un abus.

« Nous espérons que l’action d’aujourd’hui de l’EPA contribuera à mettre fin à l’abus du processus d’autorisation de l’article 401 qui a entravé les projets pour des raisons autres que la qualité de l’eau », a déclaré Rich Nolan, président et chef de la direction de la National Mining Association.

En août dernier, le L’Agence de protection de l’environnement a annoncé Cela mettrait à jour la règle pour améliorer la prévisibilité et la rapidité de la certification en vertu de l’article 401. C’était une réponse à Décret exécutif du président Trump l’année dernière dans le but d’accélérer les processus d’approbation des infrastructures énergétiques. Trump a exprimé son scepticisme quant au changement climatique et a fait campagne pour le soutien des industries du charbon et d’autres combustibles fossiles en 2016.

«L’EPA ramène le processus de certification de l’article 401 Clean Water Act à son objectif initial, qui est d’examiner l’impact potentiel des rejets de projets approuvés par le gouvernement sur les ressources en eau afin de ne pas retarder ou bloquer indéfiniment les infrastructures essentielles», déclare l’OEB l’administrateur Andrew Wheeler, ancien lobbyiste d’un accélérateur de charbon.

Wheeler dit que la nouvelle règle fixe des délais pour l’examen de l’État et nécessite une action finale dans un délai d’un an suivant la réception d’une demande. Il réduit également la portée de l’examen de la section 401 et ordonne aux États d’examiner uniquement les impacts directs sur la qualité de l’eau locale, et non des problèmes plus vastes tels que le changement climatique.

« L’administration Trump est toujours plus intéressée à aider les entreprises nuisibles à l’environnement qu’à protéger notre eau potable », a déclaré Joan Walker du Sierra Club après l’annonce. Le groupe environnemental dit dans un communiqué de presse que la nouvelle règle « … pourrait forcer les États à approuver les demandes de délivrance de permis d’eau avec des données insuffisantes ou à accorder au gouvernement fédéral l’autorisation de délivrer des permis à l’avance ».

Le Conseil de la défense sur les ressources naturelles affirme que l’action sape la base même du fonctionnement des lois environnementales aux États-Unis. «Le gouvernement fédéral devrait établir des normes de base au fur et à mesure que les États les appliquent et les améliorer au profit de leurs ressources naturelles uniques et de leurs résidents», a déclaré Jon Devine, directeur du groupe fédéral de politique de l’eau.

Les groupes de l’industrie pétrolière ont rédigé un commentaire collectif à l’appui des changements proposés. « Permettre à un seul État d’exercer un pouvoir disproportionné sur des projets d’importance nationale est extrêmement problématique », ont-ils déclaré.

Robin Rorick, vice-président de l’American Petroleum Institute, a également déclaré: « Un calendrier et un processus d’examen bien définis assureront la sécurité des opérateurs. »

Selon l’administrateur Wheeler, la nouvelle règle ne s’applique qu’aux projets futurs. Les groupes environnementaux affirment que le changement est illégal et s’attendent à ce que les États le contestent devant les tribunaux.

Droits d’auteur 2020 NPR. De plus amples informations sont disponibles sur https://www.npr.org.





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