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Le concept derrière les documentaires à succès de Netflix « Dernière chance U.C’est simple: trouvez une équipe sportive junior, suivez l’équipe pendant une saison complète avec des caméras vidéo et montrez comment les membres de l’équipe ont du mal à réaliser leur rêve de devenir un professionnel malgré leur passé troublé.

La popularité de l’émission vient du fait que les athlètes se retrouvent souvent au collège – ou «JUCO» comme on l’appelle souvent – dans des circonstances défavorables. Ces collèges sont souvent la dernière chance d’être embauchés pour une grande équipe d’université ou au moins un collège de quatre ans. La perspective de passer des «chiffons à la richesse» en tant qu’athlète semble être une histoire qui se déroule bien.

Alors que «Last Chance U» traitait du football universitaire junior le 10 mars Huit épisodes grincer se concentrera sur le basketball collégial junior.

Une nouvelle série de « Last Chance U » qui se concentrera sur le basket-ball universitaire junior fait ses débuts sur Netflix le 10 mars.

Pour moi, « Last Chance U » est plus qu’une simple émission de télévision. C’est une icône pour une équipe de basket-ball universitaire junior de championnat dans le Midwest que j’ai servi en tant que Chercheur se concentrer sur Athlètes issus de circonstances défavorables.

« Aucune option »

Une grande partie de mon travail pour cette étude a eu lieu à l’hiver 2020, lorsque j’ai passé deux semaines avec l’équipe à observer l’entraîneur-chef – l’entraîneur Steve – du matin au soir.

L’entraîneur Steve, qui est entraîneur-chef depuis 2004, m’a dit lors de notre première interview depuis que Last Chance U est venu à la télé que les gens étaient « 1000 fois plus curieux » de son travail.

«Toutes ces personnes me demandent:« Votre travail est-il vraiment si difficile? ‘ou: « Vos joueurs sortent-ils vraiment de ces situations? », a déclaré l’entraîneur Steve.

Il a dit qu’une partie de ce qui rend les sports universitaires juniors si fascinants – et différents des grands sports universitaires – est que «personne ne veut venir à JUCO; Ils viennent parce qu’ils sont à court d’options. « 

« Je trouve ces joueurs qui ne sont pas qualifiés sur le plan académique ou qui ont fait quelque chose qui a effrayé les recrues de la NCAA », a déclaré l’entraîneur Steve, utilisant l’acronyme bien connu de National Collegiate Athletic Association, l’organisation qui régit le sport après quatre ans de collège. Par exemple, un joueur avait une accusation de possession d’armes à feu qui a conduit les recruteurs à se détourner. Certains autres joueurs n’avaient tout simplement pas assez de niveau académique pour jouer.

« Ils sont extrêmement talentueux, mais aussi très vulnérables », a-t-il déclaré à propos des joueurs, « et maintenant je dois m’occuper des bagages ».

Ce que l’entraîneur Steve décrit est similaire aux expériences de dizaines d’autres athlètes qui m’en ont parlé Circonstances difficiles à surmonter.

Préparez-vous à l’université

L’objectif est donc que l’entraîneur Steve et son équipe de soutien passent un an ou deux à renforcer la réputation athlétique et académique du joueur afin qu’il puisse obtenir la bourse NCAA qu’il a manquée après le lycée. Les équipes sportives des collèges juniors ou des collèges communautaires sont dirigées par la National Junior College Athletic Association.

Un basketteur essaie de faire un slam dunk.
Adeola Dagundunro de la montagne San Antonio College se dirige vers le panier lors d’une victoire 87-75 en 2005.
Kirby Lee / WireImage

Le nom de l’école de l’entraîneur Steve n’est pas divulgué pour protéger la vie privée de ses joueurs.

« Mes joueurs sont presque tous des enfants de la région, ce qui signifie qu’ils viennent de zones très difficiles avec des perspectives minimes », m’a dit l’entraîneur Steve. « Je suis donc sous beaucoup de pression pour m’assurer qu’ils reçoivent des offres de bourses parce que la plupart d’entre eux ne joueront pas au basket professionnel. »

Selon Wanda Bodey, directrice de la conformité et de l’admissibilité à la NJCAA, les collèges juniors ne sont pas tenus de déclarer le pourcentage d’étudiants qui passent dans des écoles de quatre ans de la NCAA.

Cependant, Bodey a déclaré à The Conversation que le NJCAA essayait de créer une base de données pour collecter les données.

L’entraîneur Steve m’a dit qu’environ 90% de ses joueurs reçoivent des offres universitaires de quatre ans.

Je n’ai aucune raison de douter des chiffres de l’entraîneur Steve, qui peuvent même être conservateurs. Lorsque j’ai suivi l’équipe en 2020, chaque joueur s’est vu offrir une bourse d’études dans une école ou un collège de la division I ou de la division II de la NCAA où le sport est réglementé par la National Association of Intercollegiate Athletics.

Appel routier

L’entraîneur Steve ne manque pas d’histoires sur les défis auxquels ses joueurs sont confrontés.

«Au milieu de cette saison, mon meilleur joueur a disparu pendant une semaine et est resté silencieux à la radio», m’a-t-il dit en 2020. «Puis il revient et me dit qu’un de ses amis a été assassiné dans une fusillade en voiture. , et son gang a fait pression sur lui.  » pour aider à se venger du gang rival. Alors, contre mon meilleur jugement, je le ramène, puis il disparaît et puis revient. Que devrais-je faire? Si je coupe ce gamin, sa vie sera finie; Si je le garde, l’équipe est en danger. « 

Dans ce cas, le joueur avait des mentors extérieurs qui ont organisé des réunions avec l’entraîneur pour le ramener.

« Les gens peuvent penser que c’est une rareté », a déclaré l’entraîneur Steve. « Mais le problème est que je fais ça presque chaque saison et ça vient juste avec le territoire. »

Plus que des championnats

Alors que l’entraîneur Steve dit que les championnats sont souhaitables, sa vision du succès va au-delà des victoires et des défaites sur le terrain.

« Gagner est important, principalement parce que je dois faire cela pour garder mon travail, mais ce que j’apprécie vraiment, c’est de déplacer mes joueurs d’ici à la NCAA afin qu’ils puissent obtenir une éducation universitaire et continuer avec l’au-delà. Basketball sont prêts. »

Pour atteindre cet objectif, Coach Steve s’appuie sur les efforts des employés qui vont bien au-delà de leur description de poste.

Par exemple, le conseiller académique a joué un rôle essentiel dans le soutien aux besoins émotionnels des joueurs. Le consultant a eu un rôle similaire à celui de la bien-aimée Brittany Wagner, consultante académique des première et deuxième saisons de « Last Chance U » maintenant un orateur motivant. La conseillère a compris les besoins des joueurs lorsqu’elle a grandi dans la communauté et a même obtenu son diplôme du même collège junior dans lequel elle travaille maintenant.

« Mon travail est difficile, mais j’adore ça et je sais comment garder nos joueurs sur la bonne voie », m’a dit l’agent. « Cela semble fou, mais je les traite comme mon enfant en bas âge: les fatiguer et les occuper pendant la journée pour qu’ils puissent rentrer chez eux et aller dormir au lieu de rentrer à la maison et de prendre de mauvaises décisions. »

Les basketteurs se blottissent avec leur entraîneur.
L’entraîneur de basketball du Southern Maine Community College, Matt Richards, s’adresse à son équipe en 2017.
Shawn Patrick Ouellette / Portland Portland Press Herald via Getty Images

Tous les bénévoles

L’entraîneur Steve n’a pas l’argent pour payer les entraîneurs adjoints, il doit donc compter sur des entraîneurs bénévoles hautement qualifiés pour profiter du poste de créateur de CV. Le nombre d’entraîneurs adjoints fluctue. Il en a eu deux quand j’étais étudiant, mais il en a eu jusqu’à cinq dans le passé.

L’un des assistants de cette année a déclaré: «J’ai perdu mon poste d’entraîneur dans une école de la Division I parce que c’est juste la nature de cette entreprise. N’ayant rien de disponible, j’ai accepté le poste d’entraîneur adjoint ici pour créer mon CV et, espérons-le, l’utiliser comme tremplin. Je sacrifie beaucoup pour être ici. J’ai 35 ans, je vis avec mes parents, je n’ai pas d’argent, pas de petite amie et pas de salaire de l’école. « 

Je me suis demandé pourquoi Steve – avec tous les défis au niveau junior et un curriculum vitae qui comprend un championnat national et une feuille de route éprouvée – n’est pas passé à entraîner un programme de la NCAA.

Il a dit que la réponse était simple. «J’ai l’impression que c’est ma vocation, donc ça n’a même pas vraiment d’importance pour moi de continuer. Mais beaucoup de gens demandent: « Quand allez-vous vous entraîner à un niveau supérieur? » Je le ferais s’il y avait une opportunité facile, mais cela ne me submerge pas de doutes et d’étonnement. Si ma carrière se termine ici, je serai bon et pour être honnête, je pourrais le faire pour toujours. « 

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