Publié le:

Wellington (AFP)

Le rugby international se poursuit ce week-end lorsque les All Blacks de Nouvelle-Zélande affrontent les Wallabies australiens à Wellington. L’ambiance d’avant-match, cependant, est plus un ressentiment purulent qu’un festin.

Alors que les poids lourds de l’hémisphère sud se préparaient pour le coup d’envoi de la Bledisloe Cup dimanche, le président de Rugby Australie, Hamish McLennan, a admis que les relations avec ses homologues néo-zélandais étaient au plus bas.

« Il y a du respect là-bas, mais la relation est probablement à son niveau le plus bas », a-t-il déclaré.

Les voisins sont généralement fiers de maintenir la philosophie du rugby à XV d’avoir une rivalité féroce sur le terrain, puis de régler les différends dès le coup de sifflet final.

Mais les pressions financières intenses que la pandémie de WordPress Divi a exercées sur un sport déjà en difficulté financière ont déclenché de profondes divisions sur la planification du championnat de rugby et l’avenir de la compétition de super clubs de rugby dans l’hémisphère sud.

– Accusations, coups de feu –

Le résultat a été des menaces de boycott, des allégations de fausses déclarations et un flux constant de coups de feu lancés des deux côtés de la mer de Tasman.

Le test de Wellington risquait de ne pas continuer lorsque l’entraîneur australien Dave Rennie s’est plaint que les contrôles aux frontières étroits de la Nouvelle-Zélande empêchaient son équipe de s’entraîner ensemble, les laissant mal préparés à affronter les All Blacks.

« Avec ces dispositions de quarantaine, je peux vous assurer que nous ne jouerons pas de test ce week-end », a-t-il déclaré, exhortant les responsables de Wellington à prendre du recul et à assouplir les règles.

Les Néo-Zélandais étaient désespérés d’accueillir les Two-Test Bledisloe Series après avoir perdu le droit d’accueillir le prochain championnat de rugby contre l’Australie, un autre point sensible dans les relations trans-tasmaniennes.

La Nouvelle-Zélande a été initialement informée qu’elle accueillerait le tournoi à quatre nations – qui comprend également l’Afrique du Sud et l’Argentine – uniquement pour que l’organe directeur de SANZAAR se déplace en Australie, car les règles de quarantaine y étaient plus assouplies.

SANZAAR et les Australiens ont encore irrité la Nouvelle-Zélande en programmant leur test final le 12 décembre, ce qui signifie que les joueurs ont la perspective de passer Noël en vase clos dans le cadre des exigences de quarantaine de deux semaines de la Nouvelle-Zélande.

« J’ai eu un joueur qui a fait irruption à ma porte et a dit que je ne jouais pas pour Noël », a déclaré l’entraîneur néo-zélandais Ian Foster.

Les Australiens ont rétorqué que si les Kiwis avaient accueilli, ils auraient forcé les wallabies à l’isolement de Noël, affirmant que le rugby néo-zélandais avait signé un calendrier comprenant le test du 12 décembre.

Le rugby néo-zélandais a nié les deux allégations au motif qu’il était « aveugle » et n’a pas exclu un boycott du dernier match de championnat de rugby.

« Nous défions ceux qui ont commenté l’intégrité du NZR, nous défendons notre position et nous y sommes fermes », a déclaré Brent Impey, président du NZR, insistant sur le fait que la Nouvelle-Zélande n’a jamais accepté un test à la date controversée.

– Divisions profondes –

La bataille de planification peut probablement être résolue si les personnes impliquées sont prêtes à mettre de côté les ego blessés et les compromis, mais le super rugby représente un fossé plus profond avec des implications profondes pour l’avenir du jeu dans l’hémisphère sud.

La compétition de clubs, suspendue en raison de la pandémie et obligeant l’Australie et la Nouvelle-Zélande à jouer des versions nationales, a longtemps été considérée comme lourde, coûteuse et déroutante pour les fans.

Le remplacement proposé par la Nouvelle-Zélande a non seulement échoué aux équipes d’Afrique du Sud et d’Argentine, mais n’avait de place que pour deux à quatre des cinq équipes australiennes en raison du prétendu manque de profondeur des joueurs.

Rugby Australia a affirmé que toutes ses équipes devraient être impliquées et le rugby néo-zélandais devrait être accusé d’arrogance. Cette perception a été renforcée lorsque Foster a déclaré que la concurrence n’avait pas de place pour les liens faibles.

Actuellement, la Nouvelle-Zélande et l’Australie continueront d’accueillir des compétitions nationales de super rugby distinctes en 2021, bien que les plans restent fluides en cette période d’incertitude.

Quoi qu’il arrive, la bataille sur le terrain de dimanche entre les All Blacks et les Wallabies au Wellington Regional Stadium pourrait avoir du mal à faire sortir les feux d’artifice du terrain.



Source link

Recent Posts