Il y a un quart de siècle, la reine britannique Elizabeth II a entamé une visite d’État de trois jours en République tchèque. et son mari, le prince Philip. C’était la première visite officielle du monarque britannique sur les terres tchèques. Le dirigeant britannique a été invité en République tchèque par le président de l’époque Václav Havel et, au cours de la visite, la reine s’est également rendue à Brno.

Après son arrivée à Prague, la reine alors âgée de 70 ans a remis à son hôte, le président Václav Havel, la Grand-croix de l’Ordre des spas britanniques, l’une des plus hautes distinctions britanniques. Havel a orné la reine de l’ordre du Lion Blanc, de première classe, avec la chaîne de l’ordre, qui n’appartient qu’aux chefs d’État.

Le premier monument de Prague que la reine et le duc d’Édimbourg ont visité au début de leur visite était le pont Charles. Le couple royal a accueilli les habitants de Prague et les visiteurs de la capitale qui attendaient cet événement bien avant leur arrivée.

Le point culminant de la première journée de la visite a été un dîner au château de Prague, au cours duquel la reine a évoqué dans un toast les accords de Munich comme la «seule ombre» qui pèse sur les relations tchéco-britanniques. Il était intéressant de noter que le plat principal était le filet de bœuf, qui était servi le jour où le gouvernement tchèque a interdit les importations de bœuf britannique en raison de ce que l’on appelle la maladie de la vache folle.

Le lendemain, la reine a rencontré le Premier ministre Václav Klaus et le président de la Chambre des députés Milan Uhd et s’est également rendue à Brno, où elle a été accueillie par une foule de gens enthousiastes.

Le dernier jour de sa visite, elle a visité le vieil hôtel de ville et le château de Prague, a découvert le travail de la branche tchèque du British Council et a rencontré la communauté britannique à Prague à la chapelle de Bethléem. Elle a également salué personnellement les veuves de pilotes tchèques qui avaient servi dans l’armée de l’air britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Le prince Philip dans l’uniforme d’un officier de la Royal Air Force britannique s’est incliné en mémoire des pilotes tchécoslovaques à Prague-Dejvice.





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