formation Divi a frappé la vie des musiciens qui travaillent particulièrement dur, et Mia Doi Toddn’est pas différent. «La pandémie a vraiment tout mis au point mort», a déclaré Todd à PopMatters. « Tout le cycle de sortie d’un album puis de tournées, de concerts et d’écriture de nouvelles chansons pour votre prochain concert – tout ce que je fais depuis des années – et soudain le monde entier a changé. »

La musique de Todd a tout un monde en elle. Ennuyeux et jazzy, avec des notes tropicales et des variétés folk et pop hypnotiques, il berce l’auditeur dans une rêverie, comme s’il rencontrait un inconnu séduisant que vous retrouverez, espérons-le, à nouveau. Ses albums comprenaient un certain nombre d’instruments exotiques tels que le marimba, la flûte en bois et le saxophone électronique ainsi qu’un Wunderkammer de tambours. Au centre de tout cela se trouve la voix de Todd, toutes les voyelles arrondies et les syllabes prononcées, chacune clairement et ouvertement dans le temps.

Au La vie musicale (City Zen), premier album de Todd de matériel solo original en une décennie, sa ménagerie mondaine sert un but plus tourné vers l’intérieur. Les huit chansons de l’album forment un portrait de l’artiste en tant qu’auteur-compositeur, chanteur, arrangeur et, pour la première fois, en tant que mère. La naissance de la fille de Todd lui a fait repenser la vie de la musicienne en créant, en tournée et, comme elle le dit, en « ayant la muse comme but ultime ».

Todd a écrit la chanson titre après son retour à la maison après le service commémoratif d’un autre musicien. Ses paroles abordent le côté sombre d’une vie musicale, mais la mélodie aérée l’empêche de devenir maudlin ou moralisante: « Vous avez probablement quelques amis / qui ont brûlé la bougie des deux côtés / et chaque jour était un week-end / Jusqu’à l’obscurité la nuit est venue pour eux. « 

«Les musiciens ont tendance à vivre pleinement leur vie. Je pense que j’ai bénéficié de ce mode de vie. J’ai donc essayé de rendre hommage à cela, mais aussi de survivre », nous a dit Todd au téléphone depuis son domicile à Los Angeles. Citant la mort de certains de ses collègues de l’industrie de la musique, elle dit: «Quand on devient parent, il faut vraiment s’impliquer et s’engager» à rester en vie, un sentiment qui résonne plus que jamais aujourd’hui.

Todd a donné naissance à sa fille il y a près de dix ans et dit qu’il y a plus d’équilibre dans sa vie maintenant, même si elle doit attraper la muse où elle la trouve au lieu de la pourchasser. «Une chose à propos de devenir mère, c’est que mon temps était divisé», note-t-elle, «et j’avais beaucoup moins de temps pour penser à l’infini. Quand est venu le temps d’écrire une chanson, je devais travailler vite et m’ouvrir à elle. « 

« Pour moi, tout l’enregistrement consistait à devenir mère et à équilibrer cela avec ma vie créative. » Elle intervient ici sur le fait qu’être mère est créative en soi. «Ce mode de vie que je mène depuis de nombreuses années [she released her first LP in 1997]C’est tout un style de vie qui met toute votre énergie dans cette force créatrice, et je ne sais pas pourquoi, mais j’en ai été absorbé très tôt … alors je l’ai juste suivi. « 

Todd cite ses 30 ans d’expérience en chantant dans les cafés, en dormant sur des canapés dans la rue, et « toutes les choses étranges que j’ai traversées dans la vingtaine qui m’ont donné tellement d’expérience ». Bien qu’elle ne le recommande pas nécessairement, elle dit que cela a éclairé son écriture et lui a donné du pathétique et un large éventail d’émotions. «J’ai dû reprendre le dernier petit souffle de l’ancienne industrie musicale. Je dois faire un album sur un grand label (2002) L’état d’or) dans un joli studio et j’ai beaucoup appris sur la production et j’ai continué à grandir sur mon propre chemin. Je n’ai pas laissé cela m’arrêter quand il n’a pas atteint son plein potentiel de rêve. Je tenais juste ma voix. « 

Photo: Azul Amaral / Gracieuseté de l’artiste

Suivre sa voix a bien servi Todd. Elle a découvert la musique brésilienne à travers le Albums de compilation édité par David Byrne dans les années 1980 et 1990. «Je ne pouvais pas croire à quel point c’était compliqué et beau. C’était comme découvrir les Beatles fois dix! Il y avait tous ces groupes que vous ne connaissiez pas, qu’ils sont tellement géniaux. «Elle a passé du temps au Brésil et est si légère sur la langue et les rythmes qu’un critique a noté à tort sa« langue maternelle portugaise »(Todd, né et a grandi à Los Angeles, parle l’anglais comme langue maternelle).

Compte tenu des voyages dans les musiques du monde et les musiques de films (elle a composé la bande originale d’une adaptation de 2018 de Le rêve d’une nuit d’été) J’ai demandé à Todd si elle se considérait toujours comme une auteure-compositrice-interprète. « Oui. C’est vraiment de là que je viens. Comme Joni Mitchell – je la considère toujours comme une chanteuse-compositrice, mais elle s’est éloignée du jazz, et je pense que j’ai emprunté le même chemin bien sûr. Mais je l’ai fait. » le chant et le songcraft, pendant un moment je n’ai pas vraiment aimé le titre de l’auteur-compositeur-interprète parce qu’il existait donc beaucoup d’entre eux, et ils se tournent principalement vers Americana. Et ma musique va dans le sens de la musique folk du monde, et je m’y identifie davantage Violeta Parra, Mercedes Sosa, Miriam Makebaet d’autres chanteurs internationaux qui incarnent des émotions pour le peuple. « 

Interrogée sur son processus d’écriture, elle dit: «Parfois, je me sens comme un médium. comme si les chansons étaient déjà écrites et que vous n’étiez qu’une chaîne. Melody est très facile pour moi. Ça vient juste. Je chante toujours et ma fille dit: « Jésus-Christ, ne peux-tu pas te taire? » Mais ce sont les paroles – comme trouver les paroles parfaites qui incarnent cette mélodie. Cela peut être la partie la plus difficile pour moi de trouver la chose parfaite. « 

«J’ai l’impression d’avoir écrit certaines de mes premières chansons avec cet album, avec certaines de ces longues chansons comme je l’ai fait sur certains de mes premiers disques. Je n’essayais pas autant de plaire à un public, j’essayais d’être fidèle à mon médium. Je m’efforce toujours d’écrire la chanson parfaite dans tous ses idéaux qui serait la chanson la plus accrocheuse de tous les temps, mais j’ai en quelque sorte accepté que ma nature créative ne soit pas dans la musique pop. Mais je me soucie toujours de la mélodie et des bonnes paroles. « 

Dans un monde de streaming, Todd parle toujours du longplayer: «Je continue de faire des albums et je suis toujours accroché à l’arche du disque. Je pense toujours à l’écriture de chansons comme de la narration et les chansons comme un cycle. « 

Todd a également réalisé la pochette de l’album et a déclaré: «J’aime toujours l’album en tant qu’objet. Quand je fais l’œuvre d’art et le tout moi-même, cela apporte de plus en plus de mon sentiment personnel dans l’objet et en fait une œuvre d’art en lui-même.Je pense à ces collectionneurs de vinyle et cet objet a un sentiment spirituel particulier. « Elle a choisi le motif du vase grec parce qu’il » représente les reliques d’une vie. Pour les Grecs, la musique faisait partie de leur vie spirituelle. Ma musique vise le côté spirituel plutôt que le pur divertissement. « 

Le thème grec continue dans son dernier clip pour la chanson « Take Me to the Mountain ». «Cette chanson était en quelque sorte basée sur le Delphi Oracle. Je l’ai écrit avant l’année dernière, mais il s’agit de sortir de la ville. J’ai ce thème sur beaucoup de mes albums, j’essaye de m’éloigner de LA. [laughs] »

Mis à part toutes les blagues, les mots de Todd semblent tournés vers l’avenir: «La poésie que nous pouvons inspirer est devenue très importante en 2020 pour toute la brutalité de la police. Il a été écrit dans un contexte différent, mais il s’appliquait en quelque sorte à ce qui se passait. « 

En ce qui concerne la dernière piste de neuf minutes de l’album, Todd dit: «La chanson devrait fonctionner à la fois au niveau microcosmique et sur ce thème plus large. « Fille de l’espoir » traite donc du sort du monde et de sa lutte contre l’environnement. Mais à travers le prisme d’une mère essayant d’élever son enfant au mieux de ses capacités, avec toute sa faiblesse, sa fragilité et ses imperfections. « 

Todd arrange les chansons pour l’enregistrement mais maintient le processus collaboratif. «Je donne généralement aux joueurs beaucoup de liberté. Je n’essaye pas de contrôler qui que ce soit ou de dire à quelqu’un ce qui est le mieux, tu sais? Nous le trouvons généralement ensemble. Mais je sais quand ça ne marche pas. Mais nous essayons ensemble de nous rapprocher de ce qui fonctionne, vous savez, l’idéal. « 

Approcher l’idéal semble être quelque chose La vie musicale tout est sur. Todd suit toujours la muse, mais pas avec la passion aveugle d’un jeune musicien poursuivant un rêve, mais avec la clarté ouverte d’un artiste qui l’a vécu.

Photo: Azul Amaral / Gracieuseté de l’artiste



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