Le 14 décembre 1799, George Washington mourut des suites d’une brève maladie et après avoir perdu environ 40% de son sang chez lui. Qu’est-ce qui a tué l’ancien président de 67 ans?

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Les experts médicaux modernes l’ont réduit à plusieurs raisons probables pour lesquelles Washington est tombé malade et est décédé dans les 21 heures. Mais la maladie diagnostiquée par ses médecins n’est pas l’une des causes probables de décès. Et c’est le même groupe de médecins qui a pris d’énormes quantités de sang de Washington pour le guérir.

Ce que nous savons est basé sur des récits contemporains, dont celui de Tobias Lear, le secrétaire de Washington. Deux jours plus tôt, un Washington apparemment en bonne formation Divi a fait le tour de son domaine de Mount Vernon par une journée froide et misérable. Selon Lear, Washington a décidé de rester dans ses vêtements mouillés afin qu’il puisse être à l’heure pour le dîner.

Cette nuit-là, Washington a réveillé sa femme, Martha, pour lui dire qu’il se sentait très malade et qu’il pouvait à peine respirer ou parler tout seul. L’ancien président a demandé à son surveillant, Albin Rawlins, de le saigner. Les médecins sont ensuite venus le saigner quatre fois de plus au cours des huit heures suivantes, avec une perte de sang totale de 40%.

Washington a également gargarisé un mélange de mélasse, de vinaigre et de beurre; il inhala une vapeur de vinaigre et d’eau chaude; et sa gorge a également été essuyée avec une pommade et une préparation de coléoptères séchés. Un lavement a également été utilisé. En fin d’après-midi, Washington savait qu’il mourait et lui a demandé ce qu’il voulait.

Les derniers mots de Washington, a déclaré Lear, ont été prononcés vers 22 heures le 14 décembre: «J’y vais! Laissez-moi m’enterrer correctement; et que mon corps soit placé dans la voûte pas moins de trois jours après ma mort. « Alors: » Vous me comprenez? . . . C’est bon! « 

Depuis la mort de Washington en 1799, les médecins ont tenté de déterminer ce qui avait tué si rapidement l’ancien président. À l’époque, les médecins de Washington envisageaient quatre raisons possibles de sa mort, et le consensus était cynanche trachéale, également connu sous le nom de croup, une inflammation de la glotte, du larynx ou du sommet de la trachée qui bloquait les voies respiratoires de Washington.

Mais au fil des années Diverses théories ont surgi. En 1917, un médecin soupçonna que Washington était mort de diphtérie, et une décennie plus tard, une autre théorie émergea selon laquelle Washington souffrait de «maux de gorge septiques, probablement d’origine streptococcique, associés à un œdème laryngé aigu».

Cependant, une théorie différente a émergé ces dernières années. Dr. Howard Markel, Rédaction pour PBS.com en 2014a résumé les résultats en citant les résultats de recherche du Dr. David Morens dans le New England Journal of Medicine.

«Au cours des 215 années qui se sont écoulées depuis la mort de Washington, divers diagnostics rétrospectifs ont été proposés, allant du croup, de Quinsy, de l’angor de Ludwig, de l’angine de Vincent, de la diphtérie et de l’angine streptococcique à la pneumonie aiguë. Mais le Dr. La suggestion de Moren de épiglottite bactérienne aiguë semble le plus probable », a déclaré Markel.

Tout le monde n’est pas d’accord avec cette théorie, avec une quinsy inflammatoire ou un abcès péri-amygdalien comme autre tueur possible.

«Aucun de ces diagnostics ne correspond parfaitement à la description de la maladie terminale de Washington, mais d’un autre côté, l’épiglottite aiguë explique tous ses symptômes et sa mort. Sa maladie est un cas classique d’épiglottite aiguë », a écrit le Dr. White McKenzie Wallenborn. pour l’Université de Virginie en 1997.

Un autre débat a porté sur l’effusion de sang massive et la proposition ignorée d’une trachéotomie en tant que possible contributeur majeur à la mort de Washington. Morens a déclaré en 1999 que l’effusion de sang n’avait probablement pas tué un homme de la taille de Washington, et que la trachéotomie sous-utilisée n’était qu’occasionnellement réussie.

« La vérité est qu’ils ont fait de leur mieux contre un ennemi pathologiquement implacable, utilisant maintenant des théories désuètes et discréditées de la pratique médicale », a déclaré Markel.





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