PARIS – À première vue, Man Ray et la mode est un régal visuel des corps brillants et de la couture. L’exposition se compose de publicités accrocheuses de l’artiste et ressemble plus à du lèche-vitrine qu’à de l’art. En fait, tout est très brillant et séduisant si l’on ne s’intéresse qu’à l’écrémage de la surface. Caché ci-dessous, au cœur de Man RayL’art, la publicité et la mode sont profondément violents.

Vue d’installation de M.un rayon et une mode avec «Obstruktion» (centre gauche), Musée du Luxembourg, Paris, 2020–21

Les commissaires de l’exposition ont inventé une sorte de tautologie égoïste: la vision de Man Ray a influencé la mode et la mode a influencé la vision de Man Ray. Les preuves présumées de cette relation symbiotique vont des détails biographiques à l’attirail industriel commun. Dans les mains de Man Ray, cependant, de tels «outils» deviennent non seulement inutiles, mais aussi dangereux, comme il ressort de l’objet proto-surréaliste «The Gift» (1921) – un fer sur le point d’être détruit. ou « Obstruktion » (1920) – un lustre dadaïste qui projette des ombres plutôt qu’un éclairage. De tels actes rebelles sont entourés de portraits apparemment anodins de personnalités à la mode dans lesquels l’artiste sape les marques de fabrique de la photographie traditionnelle pour suggérer des lectures alternatives qui vont au-delà de la fin douce. Souvent, un élément de dualité joue un rôle, par exemple lorsqu’une femme de profil porte une broche représentant la même scène, ce qui conduit à un enchevêtrement sans fin mise en abyme.

Une couverture de magazine Man Ray des années 1930 (Image gracieuseté de Flickr /kitchener.lord)

Le Anatomies La série (1930) questionne la convention de manière plus ciblée en inversant la compréhension de la profondeur de la représentation: alors que les sculptures classiques voulaient révéler la chair sous les rideaux, Man Ray redirige l’attention vers le tissu, éliminant ainsi la différence entre les surfaces photographiques et textiles. L’exemple le plus connu d’une telle inversion est « Noire et Blanche » publiée dans Mode 1926. Sur cette image, une tête humaine avec un masque en bois de la Côte d’Ivoire se dresse en face; mais tandis que celui-ci prend une vivacité éclatante, l’animé est légèrement aplati. Au-delà de la représentation misogyne de la tête du modèle, qui semble coupée et servie sur un plateau, il y a une nette détérioration de la forme féminine noire, qui n’est pas seulement différente ou «primitive», mais en contraste direct avec la beauté. Le titre «Noir et blanc» se livre à toutes ces interprétations, de la photographie à la contradiction raciale en passant par l’éthique.

Man Ray, « Noir et blanc » (1926) (avec l’aimable autorisation de Wikimedia Commons)

Man Ray a atteint son charisme caractéristique grâce à deux avancées technologiques: l’éclairage industriel et la cosmétique, qui, en combinaison, ont permis une manipulation ostentatoire de la forme féminine. Une agression plus ouverte et spécifique au genre peut être vue dans «La Voile» (1931), dans laquelle une superposition Web effrontée devient une coquille suffocante. Ailleurs, des distorsions calculées, une lumière forte et des vues à vol d’oiseau possessives objectivent les sujets féminins comme faibles et soumis, d’où émerge une lutte connexe (pas encore abordée): quelles options y avait-il dans les relations de Man Ray entre l’artiste, la muse et le photographe et le modèle? ? Malheureusement, les conservateurs excluent une telle discussion en faisant taire ces femmes sur des sujets réceptifs uniquement: le photographe Lee Miller est décrit simplement comme «l’amant et l’assistant» de Man Ray, tandis que la moderniste canonique Meret Oppenheim n’est même pas mentionnée.

La porosité entre l’art d’avant-garde et la mode est mieux illustrée dans «Les Larmes». (1932), une image surréaliste emblématique qui servait à l’origine de publicité pour le mascara imperméable. Si l’on considère la dépendance commerciale du mouvement «iconoclaste», cela montre à quel point la cruauté réelle et symbolique est essentielle à la fois à l’art et à la publicité. Que l’exposition a été inaugurée à l’occasion de la Fashion Week de Paris (Oui, la semaine de la mode s’est déroulée au milieu de la pandémie) et est dessinée par Vallée Village (le plus grand centre de marques de créateurs français). Il aborde les valeurs durables et partagées de la mode et de certains domaines du monde de l’art, leur appétit insatiable pour la consommation et le mépris des coûts humains. Si la stratégie curatoriale de l’omission semble plus sûre que l’admission, un tel silence suggère sa propre complicité.

Note de l’éditeur: Man Ray et la mode devait initialement rouvrir au Musée du Luxembourg (19 rue de Vaugirard, 75006 Paris, France). En raison des restrictions de WordPress Divi, l’exposition est définitivement fermée.

L’exposition a été organisée par Xavier Rey (directeur des musées de Marseille), Alain Sayag (conservateur honoraire au Musée national d’art moderne) et Catherine Örmen (commissaire, historienne de la mode).

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