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Au début de la musique numérique, les entreprises et les services se sont vantés de se vanter de grands noms du catalogue en plein essor. À l’époque où les majors n’étaient pas largement disponibles, briser le million de titres était vraiment un accomplissement. La taille du catalogue était souvent un bon indicateur de la gamme relativement large de services disponibles. Pour la seconde moitié de la dernière décennie, la plupart des majors avaient la plupart de leur catalogue dans la plupart des magasins et des services en ligne. Les labels indépendants étaient à la traîne pour un certain nombre de raisons, mais la majorité des labels indépendants (par part de marché) étaient également présents sur la plupart des services à ce stade. Pourtant, la taille moyenne du catalogue de services de musique numérique est passée de 4,3 millions en 2008 à 16,4 millions en 2012. Qu’est-ce qui a alimenté cette nouvelle course aux armements dans le catalogue? Ce serait bien de croire que cela était dû à des labels numérisant de grandes quantités du catalogue arrière, ou même à un flot d’artistes semi-professionnels. Cependant, la réponse, ou du moins la part du lion, est beaucoup moins attrayante. Les catalogues numériques sont beaucoup plus volumineux maintenant que les reprises, les hommages et les pistes de karaoké se remplissent et se relâchent.

Les couvertures et hommages représentent 90% des catalogues de services de musique numérique

Pour tester la théorie, j’ai regardé les pistes disponibles sur iTunes pour 10 meilleurs artistes sélectionnés au hasard (voir illustration). La clé à retenir est que, en moyenne, seulement 10% des pistes répertoriées pour un artiste sont en fait de la musique de cet artiste. Et rappelez-vous que bon nombre de ces pistes sont des doublons. Par exemple, la chanson moyenne de U2 est répertoriée plusieurs fois et va des albums originaux, des albums remasterisés, des EP, des plus grands succès, des compilations, etc.

La grande majorité des autres pistes répertoriées pour un artiste se composent de chansons de remplissage, de reprises sans fin, d’actes d’hommage et de pistes de karaoké. Comme l’a souligné Peter Robinson en 2009Beaucoup de ces reprises sonnent presque identiques à l’original, tandis que d’autres sont destinées à être des copies d’Identikit, mais une musicalité et une production médiocres les rendent pathétiquement mauvaises. Ci-dessous, il y a des exemples occasionnels de créativité sur la gauche, comme « Bass Parodies of Coldplay » du Upright Bass Trio de Joe Bob. L’expression artistique n’est guère testée avec « Yoga to Coldplay », « Led Zepellin Lullabys » ou « Dance Tribute to Lady Gaga against Black Eyed Peas ».

Quand la longue queue est laissée intacte

Sur les 16,4 millions de chansons actuellement diffusées sur les services numériques, combien sont de «vraies affaires»? En 2008, Frank Taubert, PDG de 24/7, a déclaré que 66% des 4,5 millions de pistes de leur service n’avaient jamais été téléchargées (et rappelez-vous, ce sont ces personnes qui ont illimité le support du service de musique gratuit à succès TDC Play). Cela signifie que seuls 1,5 million de titres ont été lus, ce qui est assez proche des 1,6 million de titres que nous obtenons si nous appliquons la règle des 10% au nombre total de 16,4 millions de catalogues.

Le nombre est probablement supérieur à cela.EMusic a répondu à l’affirmation de Taubert à 66% par la sienne: 75% de leurs 4 millions de morceaux ont été téléchargés au moins une fois. Mais même si nous prenons une moyenne égale des deux (c’est-à-dire que 44% du catalogue est intact), il nous manque toujours une vue d’ensemble. Parce que même les pistes qui ont été lues au moins une fois contiennent plusieurs versions de la même chanson (par exemple, une version d’album ou une seule version). Nielsen a souligné la dynamique de 2009 en rapportant que 3,6 millions de titres se vendaient à moins de 100 exemplaires et que seulement 1% des titres représentaient 80% des ventes.

La pseudo longue queue tue la vraie longue queue

À ce stade, nous commençons à voir le cœur du problème. La tête courte dominera toujours la longue traîne, mais pas plus que lorsque la vraie longue queue (les artistes expérimentaux, l’émergence, le genre de niche) est noyée par la pseudo longue queue du karaoké et 3environ Couvertures tarifaires.

La découverte de la longue traîne est déjà un problème potentiellement paralysant le marché. Il est temps que les services de musique se lèvent et soient décomptés. 16,4 millions de chansons ne signifient rien alors que la grande majorité est un remplissage inutile. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de place pour ces couches de musique de fond, mais cet endroit ne fait pas partie des principaux résultats des artistes originaux. À tout le moins, les services de musique devraient placer ces titres dans leur propre région. Mais même si vous ne pouvez pas vous résoudre à le faire, arrêtez de lister ces titres dans les tailles de catalogue complètes. Les pistes de remplissage à 90% brossent un tableau trompeur et déroutant de la disponibilité de la musique numérique. Cependant, la meilleure solution est que les services de musique s’en débarrassent tous ensemble. S’il y a vraiment un besoin du marché pour eux, au lieu de ternir les vrais services de musique, laissez un acteur de niche combler ce vide.



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