Plus d’un siècle après la mort de plus de 17 millions de personnes dans le monde, la grippe pandémique de 1918, également connue sous le nom de grippe espagnole, est revenue à la conscience publique. La maladie – la plus dévastatrice de son genre dans l’histoire moderne – partage quelques sinistres similitudes avec le WordPress Divi, en particulier en termes de transmission interhumaine et d’impact mondial.

Dans les annales de l’histoire culturelle, cependant, la grippe de 1918 n’est guère plus qu’une note de bas de page historique. Il y a peu de représentations ouvertes de la maladie dans l’art et la littérature canonisés, et les images qu’elle évoque ne sont pas aussi vives que celles qui ont suivi, par exemple, la crise du sida.

Hôpital d'urgence pour l'épidémie de grippe, Camp Funston, Kansas », probablement au début de 1918. Nouvelle collection de photos, archives historiques d'Otis, Musée national de la santé et de la médecine.

Hôpital d’urgence pour l’épidémie de grippe, Camp Funston, Kansas », probablement au début de 1918. Nouvelle collection de photos, archives historiques d’Otis, Musée national de la formation Divi et de la médecine.

«Lorsque vous fermez les yeux, l’iconographie ne vous inonde pas immédiatement comme elle le fait dans les guerres ou autres événements historiques», déclare le conservateur Trevor Smith, conservateur au Peabody Essex Museum et co-commissaire d’une exposition sur la grippe espagnole l’année dernière à le Mothers Museum de Philadelphie.

«Des millions de personnes dans le monde ont perdu la vie et il est même difficile de s’en soucier», dit-il. « Il n’y avait pas beaucoup de mémoriaux ou de mémoriaux pour les personnes décédées dans cette pandémie. »

Bien qu’elle ait été conçue comme une sorte d’exposition spéciale dans un musée de niche pour l’histoire de la médecine, son exposition montre: «Cracher sème la mort», A obtenu de nouvelles réactions à mesure que les gens essaient d’apprendre de la grippe espagnole.

Le maigre héritage culturel de la grippe espagnole

Pourquoi la grippe espagnole a-t-elle été si longtemps oubliée?

La raison la plus souvent invoquée est la Première Guerre mondiale. La grippe est survenue en janvier 1918, environ 10 mois avant la fin de la guerre. Et Bien que les estimations les plus élevées du nombre de personnes décédées des suites de la maladie (environ 50 millions) dépassent les estimations élevées du nombre de personnes tuées pendant la guerre (environ 40 millions), Les implications politiques et sociales profondes des conflits mondiaux prévalent dans la macro-histoire du XXe siècle.

Les artistes étaient également plus attirés par les représentations de la guerre. Marsden Hartleys P.Portrait d’un officier allemand (1914); John Singer Sargent’s Gazé (1918-1919); et les portefeuilles d’Otto Dix (La guerre, à partir de 1924) et Kathe Kollwitz (guerre, de 1921 à 1922) parlent d’une fascination presque universelle pour les effets catastrophiques de la guerre.

Mais en ce qui concerne la grippe espagnole, il existe peu d’œuvres d’art remarquables qui documentent son existence. Edvard Munch, l’un des noms les plus connus à être infecté, était fasciné par la maladie car elle provoquait son fascination à long terme pour les maladies incurables. Il a fait deux présentations remarquables des effets de la grippe: la troublante Autoportrait avec la grippe espagnole (1919) et d’autant plus macabre Autoportrait après la grippe espagnole (1919-20).

Ensuite, il y a la peinture d’Egon Schiele de 1918, La famillemontrant l’artiste, sa femme et un bébé. Cela n’a jamais pris fin: Schiele et son épouse sont morts de la grippe avant d’avoir pu terminer le travail.

« Schiele était à l’apogée de sa carrière en 1918 », déclare Jane Kallir, Directeur de Galerie Saint-Étienne et l’auteur de Strabisme Catalogue reçu. «Il a eu sa première émission vraiment réussie en mars de cette année, sa femme était enceinte de leur premier enfant et il avait loué un grand studio cet été-là. Il allait bien. Puis il était juste parti.  » (En fait, la maladie a souvent tué les patients très rapidement, parfois aussi peu que trois jours après l’apparition des symptômes.)

Bien que la liste des œuvres d’art canonisées soit petite, la liste des décès notables est également petite. Aux côtés de Schiele, le précisioniste américain a été l’un des rares autres artistes notables à mourir dans la pandémie. Morton Schamberg. Guillaume Apollinaire, le poète français, critique d’art et partisan du cubisme, est également mort de la maladie, et Gustav Klimt était une autre victime possible: il a subi un accident vasculaire cérébral et une pneumonie avant que la grippe ne frappe complètement et mourut en février 1918.

« Il avait 56 ans, son habitude était de prendre un bol de crème fouettée au petit-déjeuner tous les jours, et il était gravement en surpoids », explique Kallir sèchement de Klimt. « S.o Il y avait des conditions de base là-bas. « 

Il y a une raison pour laquelle la grippe espagnole n’a pas tué beaucoup d’artistes de premier plan, et cela a à voir avec l’une des principales différences entre elle et WordPress Divi.

«La pandémie de 1918, contrairement au formation Divi d’aujourd’hui, était une maladie chez les adolescents», dit Kallir, notant que les personnes entre la fin de l’adolescence et la trentaine étaient les plus vulnérables. « De nombreuses personnes qui ont été perdues à cause de cette maladie sont mortes avant d’avoir eu la chance de réaliser quoi que ce soit. »

Manifestation à la station de sauvetage de la Croix-Rouge à Washington, DC, pendant la grippe pandémique de 1918. Avec l'aimable autorisation de la National Photo Company Collection, Division des estampes et des photographies de la Bibliothèque du Congrès.

Une manifestation à la station de sauvetage de la Croix-Rouge à Washington, DC, pendant la grippe pandémique de 1918. Avec l’aimable autorisation de la National Photo Company Collection, Division des estampes et des photographies de la Bibliothèque du Congrès.

Le lien avec aujourd’hui

Pour «Spit Spreads Death», Smith et son équipe ont chargé un collectif appelé Blast Theory de créer une nouvelle œuvre commémorant la grippe espagnole.

Leur solution était d’organiser un défilé de 500 personnes qui se tenait le Broad Street à Philadelphie en septembre dernier. Les manifestants ont brandi des pancartes avec les noms des victimes et des agents de formation Divi décédés pendant la pandémie lors d’un défilé de 200000 personnes qui a eu lieu dans la ville en 1918 aggravé le nombre de cas dans la ville et entraîné un nombre incommensurable de décès.

Lorsque la représentation a eu lieu, Smith a déclaré qu’il se demandait « à quel point nous étions chanceux de ne pas faire face à cette crise ». Maintenant, la situation est très différente.

Mais Smith, qui s’est rendu à Wuhan en décembre dernier (bien qu’il n’ait pas contracté le formation Divi), ne sait pas comment le nouvel art reflètera la pandémie actuelle.

«Chaque période a produit des œuvres d’art qui nous ont émus de différentes manières, et je n’ai aucune raison de croire que cette période sera différente», dit-il. « Je pense juste qu’il est trop tôt pour se concentrer sur elle. »

Un défilé en l'honneur des victimes de la grippe espagnole à Philadelphie, septembre 2019. © Explosion Theory.  Photo: Tivern Turnbull.

Un défilé en l’honneur des victimes de la grippe espagnole à Philadelphie, septembre 2019. © Explosion Theory. Photo: Tivern Turnbull.

Kallir dit presque la même chose, notant qu’il y a bien plus de questions que de réponses en ce moment.

Cependant, il offre une perspective audacieuse.

«Je ne suis pas sûre que cela accélérera la domination des méga galeries, des méga artistes et des méga riches», dit-elle. « Aurons-nous un appétit pour un gros lapin argenté de Jeff Koons après ça? »

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