Naviguer, explorer et penser à l’espace fait partie de la vie quotidienne, qu’il s’agisse de se frayer un chemin à travers une foule, de parcourir un sentier dans l’arrière-pays ou de manœuvrer dans un parking.

Pendant la plus grande partie de l’histoire humaine, la force motrice derrière la recherche quotidienne de chemin et le mouvement dans le paysage a été le besoin de nourriture. Et contrairement aux autres primates, notre espèce a systématiquement divisé ce travail par sexe.

Dans une nouvelle recherche publiée dans Comportement humain de la natureDes scientifiques tels que James Holland Jones de Stanford et l’auteur principal Brian Wood de l’Université de Californie à Los Angeles affirment que la division du travail de plus en plus sexuée dans les sociétés humaines au cours des 2,5 millions d’années a considérablement affecté l’utilisation de l’espace par notre espèce, et peut-être notre façon de penser.

Ces conclusions sont basées sur une collection énorme et détaillée de données sur les voyages qui montre des différences marquées dans la manière dont les hommes et les femmes parmi les Hadza nomades en Tanzanie utilisent l’espace. La Hadza, une société contemporaine de chasseurs-cueilleurs, offre un aperçu d’un mode de vie très mobile qui était la norme pour notre espèce avant l’adoption généralisée de l’agriculture.

«Nous prenons les différences entre les sexes pour acquises dans ce contexte culturel particulier, puis nous demandons quelles sont leurs conséquences en aval», a déclaré Jones, professeur agrégé de science du système terrestre à la Stanford School of Earth, Energy & Environmental Sciences (Stanford Earth). et Senior Fellow au Stanford Woods Institute for the Environment.

Une meilleure compréhension de ces dynamiques pourrait fournir des indices sur les raisons pour lesquelles les hommes et les femmes semblent penser l’espace différemment. Les recherches menées dans de nombreuses populations humaines suggèrent que les hommes et les femmes sont meilleurs dans différents types de tâches spatiales. En moyenne, les femmes excellent dans les tâches de mémoire spatiale, tandis que les hommes obtiennent des scores plus élevés sur deux mesures de base de la perception spatiale associées au mouvement: la rotation mentale des objets et le pointage précis vers des endroits éloignés.

« Le travail des hommes est plus difficile pour la navigation »

L’article explore une théorie populaire selon laquelle la chasse aux hommes pour le gibier entraînerait un voyage plus long et plus tortueux, et que la récolte par les femmes d’aliments à base de plantes entraînerait un voyage concentré et en ligne droite vers et depuis des endroits familiers.

Alors que les efforts précédents pour étayer la théorie reposaient fortement sur des rapports verbaux, les chercheurs les ont testés ici en examinant plus de 21000 kilomètres de voyages enregistrés entre 2005 et 2018 sur des traceurs GPS légers portés par des butineuses Hadza. « Un ou deux chercheurs marchaient dans le camp tôt le matin quand les gens se sont emportés », écrivent les auteurs. «Nous avons accueilli des gens chez eux ou dans leurs troupeaux et distribué des appareils GPS à transporter pendant la journée».

Vers la tombée de la nuit, lorsque la plupart des gens sont retournés au camp, Wood et les assistants embauchés dans la communauté de Hadza ont retiré les appareils. Ils ont finalement utilisé les données de 179 personnes qui représentaient 15 camps et avaient entre 2 et 84 ans.

Les auteurs ont également examiné le degré de chevauchement dans les pays visités par les hommes et les femmes. « L’une des conclusions les plus surprenantes de cette étude était le fait que les hommes et les femmes Hadza occupent des mondes essentiellement différents dès leur plus jeune âge. Dans nos données, la majeure partie du paysage était effectivement sexuée », a déclaré Wood, professeur adjoint d’anthropologie à l’UCLA. , qui a commencé à travailler sur ce document il y a dix ans en tant que stagiaire postdoctoral à Stanford.

Pour analyser les données de mouvement, les chercheurs ont utilisé des techniques du domaine de l’écologie du mouvement et ont également développé un logiciel spécifique au client. Comme prévu, les résultats montrent que les hommes marchaient plus loin par jour, parcouraient plus de terres sur des itinéraires moins directs et étaient plus susceptibles de voyager seuls. «Dans ce contexte de chasse et de cueillette, le travail masculin est davantage un défi de navigation», écrivent les chercheurs.

Bien que certaines excursions individuelles d’une journée aient duré 20 miles ou plus, les hommes Hadza parcouraient en moyenne huit miles par jour au total et les femmes – beaucoup d’entre elles avec de jeunes enfants – en moyenne près de cinq miles. Les différences entre les sexes sont apparues à l’âge de six ans. À partir du milieu des années 40, l’écart entre les sexes s’est rétréci, principalement en raison de la diminution des déplacements des hommes, tandis que les femmes effectuaient une plus grande partie de leur kilométrage quotidien.

La mobilité humaine dans un monde en mutation

Selon les auteurs, les données spatiales détaillées compilées dans cette étude soutiendront les futures recherches comparatives sur la mobilité humaine. Cela est particulièrement important face à une pandémie qui a conduit à une refonte soudaine des schémas de mouvement normaux et à une prise en compte accrue des coûts et des avantages de diverses habitudes spatiales.

Wood a déjà commencé à appliquer les leçons techniques, logistiques et scientifiques de cette étude à un nouveau projet de la National Science Foundation conçu pour aider à identifier les priorités de recherche et de politique pour préparer les États-Unis à de futures pandémies inévitables – y compris en mesurant la mobilité et la modélisation des modèles sociaux de interaction. « L’étude des mouvements humains peut être utilisée pour identifier les communautés à risque de transmission et de propagation de maladies », a déclaré Wood.

Même lorsque nous ne sommes pas dans une pandémie, la mobilité humaine est le moteur de l’activité économique, de la cohésion sociale et de l’impact environnemental. Et l’environnement façonne à son tour le comportement spatial. Cette boucle de rétroaction est au cœur de certains des modèles de migration interne qui se produisent déjà en réponse au réchauffement climatique. Les événements météorologiques jadis peu fréquents étant à l’ordre du jour, les travailleurs migrants sont susceptibles de parcourir de plus longues distances pour se rendre au travail, a déclaré Jones. Davantage de personnes se lanceront dans la migration saisonnière pour effectuer des travaux agricoles ou échapper aux ouragans et aux sécheresses, et les mauvaises récoltes conduiront davantage de résidents ruraux vers les zones urbaines.

Changer la mobilité sera l’un des moyens les plus importants pour les gens de s’adapter à un monde chauffé. En en sachant davantage sur les différences entre les sexes et d’autres facteurs influençant le comportement spatial dans un large éventail de populations humaines et de contextes environnementaux, nous pouvons anticiper le déroulement de cette adaptation et fournir des lignes directrices pour y remédier. « 

James Holland Jones, professeur agrégé de science du système terrestre, Stanford

La source:

Référence du journal:

Bois, BM, et al. (2021) Écologie sexospécifique du mouvement et de l’utilisation du paysage chez les chasseurs et cueilleurs de Hadza. Nature du comportement humain. doi.org/10.1038/s41562-020-01002-7.



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