La Cour suprême du Canada a ordonné au gouvernement de la Colombie-Britannique de verser 6 millions de dollars en dommages-intérêts au seul conseil scolaire provincial francophone pour avoir sous-financé son système de transport par autobus scolaire pendant une décennie et 1,1 million de dollars supplémentaires pour les opérations à payer.

Dans un jugement 7-2 publié vendredi, la plus haute cour du pays a déclaré que l’approche du gouvernement provincial en matière de financement du système scolaire francophone violait l’article 23 de la Charte des droits et libertés, qui garantit l’éducation dans l’une des deux langues officielles du Canada.

« Le travail d’un gouvernement est de gérer un budget limité pour répondre à des besoins illimités », a écrit le juge en chef de la Cour suprême, Richard Wagner.

« Ce n’est pas un objectif urgent et substantiel qui peut justifier la violation des droits et libertés. Traiter ce rôle comme un tel objectif conduirait la société sur une pente glissante et risquerait de diluer la portée de la Charte. »

La décision de la Cour suprême canadienne pourrait avoir des répercussions dans tout le pays. (Sean Kilpatrick / Presse canadienne)

L’affaire tournait autour d’une allégation de certains parents et de la commission scolaire, le Conseil scolaire francophone de la Colombie-Britannique. Ils ont accusé le gouvernement provincial de nier leurs droits garantis par la Charte en sous-finançant systématiquement les écoles francophones.

Suzana Straus, qui vit à Richmond, en Colombie-Britannique, a déclaré qu’il fallait une heure à son fils de 9e année pour se rendre dans une école où il pouvait prendre des cours de français.

Straus a déclaré que les politiques du gouvernement provincial sont un obstacle pour les parents francophones qui veulent que leurs enfants parlent couramment le bilinguisme.

«Pour de nombreuses familles, cela signifie qu’elles n’envoient pas leurs enfants dans des écoles francophones», a déclaré Straus, président de la Fédération des eltern francophones de Colombie-Britannique.

« Ils choisiront d’aller à l’école locale et cela signifie l’assimilation. Et cela me rend très triste. »

La Colombie-Britannique dit qu’il faut du temps pour déterminer les prochaines étapes

Le premier ministre Justin Trudeau a qualifié cette décision de bonne nouvelle pour les communautés minoritaires de tout le pays qui soutiennent depuis longtemps que les provinces n’offrent pas le bon niveau de service.

«Nous espérons maintenant que les gouvernements provinciaux feront de nouveaux progrès dans des domaines où ils ont une responsabilité exclusive, comme l’éducation», a déclaré M. Trudeau.

« En tant que gouvernement fédéral, nous serons toujours prêts à soutenir et à aider les communautés minoritaires de ce pays. »

Regarder | Trudeau a répondu à la décision de la Cour suprême vendredi:

Le premier ministre Justin Trudeau dit que sa «bonne nouvelle» est que la Cour suprême du Canada ordonne au gouvernement de la Colombie-Britannique de verser au seul conseil scolaire francophone de la province plus de 7 millions de dollars pour des violations de la Charte. 0:41

Dans une déclaration par courriel à CBC News, le gouvernement de la Colombie-Britannique a déclaré qu’il respectait les instructions et les lignes directrices de la Cour suprême sur l’enseignement dans la langue de la minorité et qu’il avait besoin de temps pour examiner attentivement la décision et décider de la suite à donner.

«Nous continuerons de travailler avec la communauté francophone de la Colombie-Britannique pour nous assurer que les droits à l’éducation dans la langue de la minorité sont respectés», indique le communiqué.

Mark Power, un avocat basé à Ottawa et à Vancouver, représente les parents et les responsables de l’école qui réclament justice depuis une décennie. Il a déclaré que l’affaire affecte les gouvernements et les autorités scolaires de langue minoritaire à travers le pays.

En Colombie-Britannique, la décision signifie que le gouvernement provincial doit maintenant fournir des écoles francophones qui n’existent pas actuellement. Selon Power, cela comprend Burnaby ainsi que les régions de l’est et de l’ouest de Victoria.

Power a déclaré que l’application de la décision pourrait coûter «des dizaines et des dizaines de millions de dollars» à la province, ou que cela pourrait se faire de manière plus économique en transférant les terrains scolaires inutilisés ou sous-utilisés au conseil scolaire francophone.

Quoi qu’il en soit, a déclaré la Puissance, la province doit agir maintenant.

«C’est une formidable victoire», a déclaré Power Friday à la radio de CBC. La première édition. « C’est un changement fondamental dans la relation entre la communauté francophone de la Colombie-Britannique d’une part et le ministère de l’Éducation d’autre part. »

L’avocat Mark Power: « Il est difficile de comprendre exactement comment ces droits des minorités peuvent être ignorés par l’État. » (Alex Lamic / Radio Canada)

Selon Power, la constitution garantit le droit à l’enseignement de l’anglais financé par l’État dans les écoles primaires et secondaires du Québec, ainsi qu’à l’enseignement du français financé par l’État dans les écoles primaires et secondaires d’autres régions du Canada – là où le nombre le justifie.

Environ 64 325 personnes en Colombie-Britannique parlent le français comme langue principale – une augmentation de 21% depuis 2006, selon les données de 2016 du Commissariat aux langues officielles.

Les parents et la commission scolaire voulaient que la province change sa façon de financer l’enseignement en français et indemnise la commission scolaire pour un financement insuffisant.

Ils voulaient également que le gouvernement de la Colombie-Britannique s’attaque aux problèmes d’infrastructure des écoles francophones en les forçant à partager des salles de classe pour faire de la place à tous leurs élèves.

Les parents et la commission scolaire ont remporté une victoire partielle au niveau du contentieux, où un juge a statué sur certaines des procédures provinciales pour avoir statué sur le financement de l’enseignement dans les langues minoritaires qui violait à tort les droits garantis par la Charte.

À l’époque, le juge Loryl accordait à Russell 6 millions de dollars de dommages-intérêts pour une violation de la charte sur la base du programme de transport du département scolaire établi par Russell. La province a été «chroniquement sous-financée» pendant une décennie.

Cependant, le juge a également conclu que le coût élevé de la construction de nouvelles écoles francophones dans certaines régions de la Colombie-Britannique justifiait une violation de la Charte – et a laissé entendre que dans certains cas, cela ne ferait que retarder l’inévitable assimilation linguistique.

« C’est difficile à comprendre », a déclaré Power. « Il est difficile de comprendre exactement comment ces droits des minorités peuvent être ignorés par l’État et quelle raison pourrait le justifier. »

Les parents et les autorités scolaires ont fait appel de la décision. Cet appel a été rejeté par la Cour d’appel de la Colombie-Britannique, qui a accueilli un appel interprovincial. La cour d’appel a également annulé les dommages-intérêts du juge.

La décision de la Cour suprême arrive trop tard pour certains parents et enfants qui sont déjà passés par le système éducatif.

Même ainsi, Straus a déclaré qu’elle espérait que cela ferait une différence pour les autres.

« Ce sera principalement pour les générations futures », a-t-elle dit, « pour que notre culture puisse s’épanouir, pour que les futurs parents ne fassent pas ces choix difficiles que nous avons dû faire. »



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